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Les bronches : que sont-ils, fonction, anatomie et plus

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Les bronches sont les principales voies respiratoires dans les poumons. Bronchi est la forme plurielle de bronche.

L’air entre dans votre corps par la bouche ou le nez et passe par le larynx et la trachée. La trachée, également appelée trachée, se ramifie en une bronche dans chaque poumon.

Les bronches se ramifient alors à nouveau et deviennent des passages de plus en plus petits jusqu’à ce qu’elles se terminent par de minuscules sacs aériens appelés alvéoles. Les alvéoles effectuent le travail important d’ajouter de l’oxygène dans votre sang et d’éliminer le dioxyde de carbone.

La structure de la trachée et des bronches ensemble s’appelle l’arbre trachéobronchique, ou plus simplement, l’arbre bronchique. Ensemble, ils ressemblent beaucoup à un arbre à l’envers : la trachée forme le tronc et les bronches forment les branches de toutes tailles.

Les bronches se ramifient dans les deux poumons. Le poumon droit, qui a un lobe supplémentaire, a plus de bronches que le poumon gauche.

Des bronches saines vous permettent de respirer comme prévu. Si les bronches s’infectent ou s’enflamment, vous pouvez rencontrer des difficultés respiratoires, une accumulation de mucus ou d’autres problèmes.

 

Lorsque vous inspirez par le nez ou la bouche, l’air se déplace dans le larynx. Ensuite, l’air passe à travers la trachée, qui transporte l’air vers les bronches principales gauche et droite.

Les bronches principales se ramifient et se rétrécissent à mesure qu’elles se rapprochent du tissu pulmonaire.

Les plus petites branches bronchiques sont appelées bronchioles. Ces passages évoluent en alvéoles, qui sont le site d’échange d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le système respiratoire. Aucun échange gazeux ne se produit dans aucune des bronches.

Au-delà du déplacement de l’air dans vos poumons, les bronches sont responsables de la protection de vos poumons contre une éventuelle infection ou blessure. Les cellules de mucus tapissant les bronches hydratent l’air lorsqu’il pénètre dans vos poumons. Le mucus peut capturer des particules étrangères, notamment :

  • virus
  • bactéries
  • champignons
  • morceaux de poussière et de débris

Les bronches sont également bordées de minuscules structures ressemblant à des cheveux appelées cils. Les cils aident à évacuer le mucus, ou flegme, de vos poumons. Ils repoussent toutes les particules capturées, ce qui aide à garder vos bronches propres et saines.

Comment vos bronches fonctionnent-elles avec votre système respiratoire ?

Les bronches transportent l’air à l’intérieur et à l’extérieur des poumons.

L’air riche en oxygène est échangé contre du dioxyde de carbone dans les alvéoles. Pour éliminer ce dioxyde de carbone de votre corps, l’air est expulsé des bronches, de la trachée et de la bouche ou du nez. Cela se produit lors d’une expiration.

Les bronches ne sont peut-être que des passages pour l’air, mais elles sont très importantes pour le fonctionnement complet et sain de votre système respiratoire.

 

 

Les bronches sont divisées en différentes sections, et chaque section change en se ramifiant en voies respiratoires de plus en plus petites.

Les parties des bronches sont :

  • Bronches primaires. Les parties les plus grandes et les plus larges des bronches sont situées dans la partie supérieure des poumons. En raison de la forme et de la taille des poumons, la bronche primaire droite est plus courte que la gauche et la bronche primaire gauche est plus étroite que la droite.
  • Bronches secondaires. Aussi appelées bronches lobaires, les bronches secondaires sont situées près du milieu des poumons. Il y a une branche secondaire par lobe du poumon. Le poumon droit a trois bronches secondaires et le poumon gauche en a deux.
  • Bronches tertiaires. Ces bronches plus petites, également appelées bronches segmentaires, sont situées près du bas des bronches, juste avant qu’elles ne se transforment en passages les plus étroits.
  • Bronchioles. Ce sont les voies respiratoires les plus étroites de l’arbre bronchique. À la fin des bronchioles se trouvent des alvéoles, les petits sacs qui effectuent le travail d’échange de gaz.

Les bronches sont constituées d’une combinaison de cartilage et de tissu. Le cartilage maintient les bronches fortes et ouvertes lorsque l’air circule à chaque inspiration et expiration.

À mesure que les voies respiratoires deviennent de plus en plus petites, le rapport entre le cartilage et le muscle lisse diminue. Dans les bronchioles, le cartilage a disparu, remplacé par des muscles lisses et des fibres élastiques.

 

Les bronches peuvent s’infecter, s’enflammer ou s’irriter. Lorsque cela se produit, vous pouvez développer un certain nombre de conditions ou de troubles. Ceux-ci inclus:

  • Aspiration. Les bronches travaillent dur pour empêcher les particules étrangères d’entrer dans les poumons, mais parfois des objets comme la nourriture peuvent pénétrer à l’intérieur. Ces substances inhalées peuvent provoquer des infections pouvant entraîner une pneumonie ou d’autres problèmes.
  • Asthme. Cette inflammation chronique des bronches provoque un rétrécissement des voies respiratoires. L’asthme rend la respiration plus difficile. Il peut être léger ou grave, et il en existe de nombreux types différents.
  • Bronchiectasie. Cette condition survient lorsque vos bronches deviennent plus larges, endommagées et cicatrisées. Cela rend difficile l’élimination du mucus qui s’accumule naturellement dans les voies respiratoires.
  • Bronchiolite. Il s’agit d’une infection pulmonaire virale qui provoque l’inflammation des plus petites voies respiratoires, appelées bronchioles. C’est le plus courant chez les nourrissons.
  • Bronchite. Une irritation ou une infection des bronches peut entraîner une bronchite. Les personnes atteintes de bronchite ont souvent une accumulation de mucosités dans les poumons. La bronchite peut être à court terme (aiguë) ou à long terme (chronique).
  • Dysplasie broncho-pulmonaire. Cette condition survient si les poumons d’un nourrisson ne se développent pas correctement.
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Il s’agit d’un groupe de maladies pulmonaires inflammatoires chroniques qui provoquent des obstructions des voies respiratoires. La bronchite chronique et l’emphysème sont deux de ces maladies.
  • Fibrose kystique. Cette maladie génétique amène le corps à produire du mucus épais et collant dans les poumons qui ne peut pas être éliminé par les cils dans les bronches. C’est une maladie grave qui rend la respiration plus difficile. Il peut causer des lésions pulmonaires permanentes.
  • Bronchoconstriction induite par l’exercice. Lorsque les gens éprouvent des symptômes d’asthme pendant l’exercice, on parle de bronchoconstriction induite par l’exercice.
  • Cancer du poumon. Le cancer des bronches peut obstruer les voies respiratoires et rendre la respiration plus difficile.
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