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Que rechercher chez les enfants et les adultes

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Le manque d’hygiène personnelle, une mauvaise posture et une sensibilité soudaine à la lumière et au son sont quelques-uns des premiers signes de la schizophrénie.

Les premiers signes de la schizophrénie varient considérablement d’une personne à l’autre. Certaines personnes ne présentent aucun signe avant l’apparition, tandis que d’autres présentent des changements subtils plusieurs années avant l’apparition des symptômes psychotiques.

Les premiers signes peuvent également différer en fonction de l’âge d’apparition. Une personne qui développe la schizophrénie au début de l’âge adulte aura probablement une expérience très différente de celle d’une personne qui développe le trouble dans l’enfance.

Voici quelques signes à rechercher dans chaque groupe d’âge.

Recherche suggère qu’environ 75% des personnes atteintes de schizophrénie connaissent une phase prodromique (modifications subtiles de l’humeur, de la pensée ou du comportement) des semaines, des mois ou même des années avant le début de la schizophrénie.

Le prodrome n’est pas nécessairement un ensemble distinct de symptômes, mais une évolution des symptômes qui se produisent sur une période de temps. Une personne qui développe une schizophrénie à quelconque l’âge peut connaître une phase prodromique.

Le prodrome de la schizophrénie peut inclure des changements dans :

  • la perception
  • attention
  • parole
  • mouvement

La schizophrénie infantile (COS) est une maladie rare et mal comprise. Recherche suggère que le COS survient chez environ 0,4 % des enfants et des adolescents âgés de 5 à 18 ans. C’est particulièrement rare chez les enfants de moins de 6 ans.

Comparativement aux personnes atteintes de schizophrénie à l’âge adulte, les enfants et les adolescents qui développent une schizophrénie ont tendance à avoir des changements cérébraux plus progressifs et des facteurs de risque génétiques plus forts.

Un plus vieux étude de 2014 suggère que 67% des personnes atteintes de schizophrénie infantile souffrent de troubles sociaux, de mouvement ou de langage, ainsi que de troubles d’apprentissage et de troubles de l’humeur ou d’anxiété.

La même étude note que 27% des enfants atteints de COS répondent aux critères du trouble du spectre autistique avant leurs premiers symptômes psychotiques. Il convient de noter que ce lien n’a pas été trouvé chez les enfants qui finissent par développer une schizophrénie à l’âge adulte.

Les enfants atteints de COS présentent bon nombre des mêmes symptômes que les adultes atteints de la maladie. Mais les enfants sont plus susceptibles d’entendre des voix et moins susceptibles d’avoir des délires ou des problèmes de pensée formels jusqu’à ce qu’ils soient adolescents ou adultes.

En savoir plus sur la schizophrénie chez les enfants.

Lorsqu’une personne développe une schizophrénie avant l’âge de 18 ans, on parle de schizophrénie précoce (EOS).

Les symptômes peuvent commencer soudainement ou se produire lentement au fil du temps et inclure :

  • peur extrême et persistante de certaines situations ou objets
  • mauvaise position
  • marche lente
  • sensibilité extrême aux lumières et aux sons
  • hallucinations auditives (en particulier les chuchotements, les murmures collectifs ou les sons forts)
  • exclure les autres et l’environnement
  • timidité soudaine
  • hallucinations visuelles, comme des lumières tourbillonnantes ou clignotantes ou des taches d’obscurité
  • difficulté à distinguer les rêves de la réalité
  • paranoïa
  • humeur extrême
  • manque d’expression émotionnelle en parlant
  • niveaux élevés d’anxiété
  • difficulté à se faire et à garder des amis
  • comportement inhabituel ou sentiments étranges
  • agitation ou confusion soudaine

Les adolescents atteints d’EOS ne sont généralement pas conscients que leurs symptômes sont préoccupants. C’est généralement la famille et les amis qui reconnaissent que quelque chose est différent.

La plupart des personnes qui développent la schizophrénie le feront en tant que jeunes adultes de la fin de l’adolescence au début de la trentaine. Les symptômes sont généralement les mêmes que ceux observés chez les adolescents.

Certains premiers symptômes potentiels incluent:

  • manque d’hygiène personnelle
  • pensées désorganisées ou discours confus
  • isolement social
  • comportement socialement inapproprié ou réponses sociales
  • expressions faciales vides (effet plat)
  • retrait social ou auto-isolement
  • sensibilité extrême soudaine à la lumière et au bruit

Lorsque les symptômes de la psychose apparaissent après 45 ans, on parle de schizophrénie tardive. La schizophrénie tardive représente 15-20% de tous les cas de schizophrénie.

Recherche suggère que la schizophrénie tardive est plus fréquente chez les femmes et implique :

  • délires paranoïaques plus graves
  • hallucinations visuelles, tactiles et olfactives (odeurs) plus graves
  • désorganisation moins sévère et symptômes négatifs

Si la psychose de type schizophrénie commence après 65 ans, elle est souvent liée à une autre maladie, comme la démence ou un autre trouble neurodégénératif.

Bien que la schizophrénie puisse survenir à tout âge, l’âge moyen d’apparition se situe entre la fin de l’adolescence et le début de la vingtaine pour les hommes, et entre la fin de la vingtaine et le début de la trentaine pour les femmes.

Bien que cela soit possible, il est rare que la schizophrénie débute chez une personne de moins de 12 ans ou de plus de 40 ans.

Si vous ou un être cher présentez des symptômes de schizophrénie, il est important de contacter un professionnel de la santé mentale dès que possible.

Vous pouvez également parler avec votre professionnel de la santé primaire. Selon vos symptômes, ils peuvent vous référer à un psychiatre qui peut vous aider à obtenir un diagnostic précis.

Une fois qu’un diagnostic formel est établi, ils travailleront avec vous pour élaborer un plan de traitement, qui implique généralement une combinaison de médicaments, de thérapie et de soins de soutien.

En savoir plus sur la façon dont la schizophrénie est traitée.

La schizophrénie touche des personnes de tous âges et les premiers signes de la maladie varient considérablement d’une personne à l’autre.

Mais quel que soit votre âge au début, la schizophrénie est une maladie traitable. Avec les bons médicaments, la bonne thérapie et le bon soutien, vous pouvez gérer vos symptômes et mener une vie épanouie.

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