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Pourquoi le tourisme pourrait profiter aux personnes atteintes de démence

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  • La démence affecte les capacités de réflexion, de mémoire et de fonctionnement de nombreuses personnes.
  • Étant donné que la démence est incurable, les soins sont souvent de soutien pour aider les personnes atteintes de démence à avoir une meilleure qualité de vie aussi longtemps que possible.
  • De nouvelles recherches montrent que le tourisme, ou « thérapie du voyage », peut être bénéfique pour le bien-être mental et peut avoir plusieurs composants qui peuvent avoir un impact positif sur la santé du cerveau.

Beaucoup de gens aiment voyager pour se reposer, se détendre et s’inspirer, mais il peut également y avoir des avantages cognitifs importants.

UN étude à venir parution dans l’édition d’octobre 2022 de La gestion du tourisme présente les réflexions d’une équipe interdisciplinaire d’experts en démence et en tourisme.

La recherche n’a pas encore été évaluée par des pairs, mais des experts ont suggéré que les voyages pourraient présenter des avantages importants pour les personnes atteintes de démence, en particulier dans les domaines de la santé mentale et du bien-être.

Démence est un trouble neurologique qui altère la capacité d’une personne à penser, à raisonner et à se souvenir. Le plus souvent, la démence affecte les personnes âgées, mais dans certains cas, elle peut également survenir chez les jeunes adultes.

La démence décrit diverses affections neurologiques affectant le cerveau qui s’aggravent avec le temps et ne sont pas considérées comme faisant partie du processus naturel de vieillissement. Selon le Institut national sur le vieillissement (NIH)la maladie d’Alzheimer (MA) est la forme la plus courante de démence.

Les symptômes de la démence peuvent varier de légers à graves, mais les personnes atteintes de démence peuvent éprouver ce qui suit :

  • confusion
  • se perdre ou errer dans des zones autrefois familières
  • difficulté à se souvenir, y compris les noms d’amis ou de parents
  • problèmes de mouvement ou d’accomplissement de tâches
  • répéter les mêmes questions encore et encore
  • utiliser des mots qui ne conviennent pas pour décrire des objets familiers

Actuellement, la démence est incurable, mais certains médicaments et traitements peuvent aider à contrôler les symptômes. Les soins sont souvent de soutien, notamment en aidant les personnes atteintes de démence à faire tout ce qu’elles peuvent par elles-mêmes et en les aidant à avoir une meilleure qualité de vie.

Les chercheurs s’efforcent toujours d’aider au mieux les personnes atteintes de démence, mais de nombreux éléments de promotion du bien-être général peuvent être utiles. Un domaine d’intérêt est la façon dont les voyages peuvent bénéficier aux personnes atteintes de démence.

Les auteurs de l’étude ont proposé les avantages potentiels du tourisme, parfois appelé « thérapie du voyage », dans le traitement des personnes atteintes de démence.

Une définition du tourisme utilisée par les chercheurs était « visiter des lieux en dehors de son environnement quotidien pendant une année complète au maximum ». Ils notent que l’expérience du tourisme comporte quatre composantes principales :

  • comment cela affecte les sentiments, les émotions et l’humeur (expérience affective)
  • comment cela affecte les pensées et les souvenirs (expérience cognitive)
  • comment cela affecte le comportement (expérience conative)
  • comment cela affecte les sens (expérience sensorielle)

Les auteurs de l’étude ont conclu que le tourisme peut avoir un impact potentiellement positif sur le bien-être et la qualité de vie à travers une variété de composantes. Pourtant, la littérature soutenant cela dans le traitement de la démence est limitée.

Sur la base de leur revue de la littérature et de l’opinion d’experts, les chercheurs ont proposé comment le tourisme peut aborder les composants des interventions non pharmacologiques chez les personnes atteintes de démence. Le tourisme pourrait avoir un impact sur les domaines suivants et sur de nombreux autres éléments de traitement :

  • Stimulation cognitive et sensorielle : Les voyages stimulent la réflexion et la connaissance, ce qui peut profiter aux personnes atteintes de démence. Cela pourrait également impliquer de ressentir des sensations qui améliorent le comportement et le bien-être.
  • Environnement: Les voyages placent les gens dans un nouvel environnement et peuvent augmenter les interactions sociales, ce qui peut stimuler la fonction cérébrale des personnes atteintes de démence.
  • Exercer: De par sa nature, le voyage implique du mouvement et de l’exercice. Le maintien et l’amélioration de la fonction physique peuvent aider les personnes atteintes de démence.
  • L’utilisation de la musicothérapie : Bien que voyager n’implique pas toujours de la musique, la musique peut aider à améliorer les fonctions cérébrales et à stimuler l’humeur des personnes atteintes de démence. Des voyages plus axés sur la musique pourraient donc être bénéfiques.
  • Réminiscence: Parler et se souvenir des expériences passées peut être utile pour les personnes atteintes de démence. Le tourisme peut aider à stimuler les souvenirs chez les personnes atteintes de démence.

Les auteurs de l’étude ont ajouté que se concentrer sur les composantes de la psychologie positive, telles que ce que les gens peuvent faire, les expériences positives et le bien-être, peut également bénéficier aux personnes atteintes de démence. Ils ont proposé quelques façons de mettre en œuvre des composantes du tourisme pour aider les personnes atteintes de démence, comme des voyages de groupe qui favorisent les interactions sociales ou des voyages vers des lieux qui stimulent les sens.

L’auteur de l’étude, le Dr Jun Wen, maître de conférences en gestion du tourisme et de l’accueil à la School of Business and Law de l’Université Edith Cowan, a noté ce qui suit pour Nouvelles médicales aujourd’hui:

« Toutes les expériences touristiques offrent des éléments d’anticipation et de planification, qui stimulent tous deux les fonctions cérébrales. L’exercice est souvent une composante importante des expériences touristiques et il est souvent inclus dans les plans d’intervention en matière de démence. Les expériences touristiques telles qu’une visite à la plage offrent aux patients atteints de démence une stimulation sensorielle, stimulant l’humeur, l’exercice, la musicothérapie et inculquant un sentiment de liberté en tant qu’interventions non médicales contre la démence. Les voyages de groupe peuvent simuler des interventions psychologiques, et la musique à destination est conforme aux programmes de musicothérapie pour les personnes atteintes de démence. – Dr Jun Wen

Bien que les données soient limitées, l’idée des avantages du voyage n’est pas nouvelle.

Par exemple, Andrea Robinson, PhD, a écrit dans un Bulletin Psychopharmacologie et toxicomanie 2017 sur les avantages du voyage pour la santé mentale :

« Les vacances peuvent également améliorer notre santé mentale en réduisant la dépression et l’anxiété. Les vacances peuvent améliorer l’humeur et réduire le stress en éloignant les gens des activités et des environnements qu’ils associent au stress et à l’anxiété. Une étude canadienne portant sur plus de 800 avocats a révélé que les vacances réduisaient la dépression et protégeaient contre le stress au travail. Même de courtes vacances peuvent réduire le stress. Une petite étude japonaise a révélé qu’un court voyage de loisirs de trois jours réduisait les niveaux de stress perçus et réduisait les niveaux de cortisol, l’« hormone du stress ». –Andrea Robinson, Ph.D.

L’article du Dr Wen aborde de nombreuses idées qui pourraient mener à d’autres recherches et au développement d’options de traitement plus diversifiées pour les personnes atteintes de démence. Et il propose que les chercheurs puissent explorer plus en profondeur les avantages médicaux du tourisme.

D’autres recherches peuvent se concentrer sur les avantages de la thérapie par le voyage chez les personnes atteintes de démence. Les auteurs notent qu’il existe peu de recherches sur la façon dont les voyages profitent aux touristes présentant des vulnérabilités comme la démence.

L’autre élément est la meilleure façon de mettre en œuvre ces pratiques. Le Dr Wen a expliqué que toutes les personnes atteintes de démence ne seraient pas en mesure de voyager.

« Une approche d’équipe pour le traitement de la démence aide à assurer les meilleurs soins possibles, et les décisions concernant le tourisme en tant qu’intervention doivent être prises avec la contribution de toute l’équipe, y compris le personnel médical, les soignants et les membres de la famille », a-t-il déclaré. « Du point de vue d’une destination touristique, il existe de nombreuses opportunités pour commercialiser une destination comme « conviviale pour les personnes atteintes de démence ». »

Le Dr Wen a ajouté que le personnel d’accueil pouvait s’efforcer d’accueillir les clients souffrant de troubles psychologiques dans une atmosphère positive. « Certaines destinations peuvent être en mesure d’intégrer des expositions sensorielles supplémentaires qui offriraient une expérience plus riche aux visiteurs atteints de démence », a-t-il déclaré.

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