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Paralysie de Bell : quand la paralysie faciale ne s’améliore pas

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La paralysie de Bell est une maladie rare qui affecte le nerf facial et les muscles. Il peut apparaître après un bouton de fièvre ou une autre maladie virale comme la grippe ou un rhume. Vous remarquerez peut-être un mal de tête et une douleur, ou des contractions ou une faiblesse d’un côté de votre visage.

Au cours des 48 prochaines heures environ, la moitié de votre visage peut commencer à s’affaisser. Votre sourire peut paraître déséquilibré. L’une de vos paupières peut s’affaisser ou vous pouvez avoir du mal à fermer cet œil. Vous pouvez également remarquer une perte du sens du goût, des étourdissements, des bourdonnements d’oreille (acouphènes) ou d’autres symptômes qui indiquent un problème avec le nerf facial.

La faiblesse faciale qui accompagne la paralysie de Bell peut être similaire à celle observée chez un patient victime d’un AVC. Une évaluation urgente par des médecins fera la distinction entre une véritable paralysie de Bell et une paralysie faciale d’un accident vasculaire cérébral.

Combien de temps dure la paralysie de Bell ?

Dans la majorité des cas, la paralysie faciale de la paralysie de Bell est temporaire. Vous remarquerez probablement une amélioration progressive après environ deux semaines. En trois mois, la plupart des gens ont retrouvé le plein mouvement et la fonction de leur visage. Un retard de récupération s’accompagne souvent d’une certaine forme de fonction faciale anormale.

Mais si la paralysie faciale due à la paralysie de Bell ne s’améliore pas, il existe des options de traitement efficaces.

Quand dois-je consulter un médecin pour la paralysie de Bell ?

Kofi Boahene, MD, est professeur d’oto-rhino-laryngologie-chirurgie de la tête et du cou et directeur de la chirurgie plastique et reconstructive du visage à Johns Hopkins. C’est un expert en réanimation faciale – chirurgie pour aider à restaurer le mouvement et l’expression du visage après la paralysie, l’accident vasculaire cérébral ou d’autres conditions de Bell.

Il note qu’une fois diagnostiqué avec la paralysie de Bell, il est important de consulter un expert en nerf facial. « Tout ce qui ressemble à celui de Bell n’est pas en fait la paralysie de Bell », explique le Dr Boahene. « J’ai vu plusieurs patients qui avaient reçu un diagnostic de paralysie persistante de Bell et qui avaient autre chose à regarder de plus près. »

Il note que pour les paralysies faciales persistantes, il vaut mieux ne pas attendre trop longtemps avant de consulter un expert.

« Il y a une période idéale après une première lésion du nerf facial lorsque les muscles faciaux sont encore viables », explique Boahene. « Si nous pouvons intervenir tôt et bien chronométrer, nous pouvons sauver les muscles natifs de l’expression faciale et restaurer cette capacité à sourire et à cligner des yeux. » Au-delà de cette fenêtre idéale, les muscles faciaux se paralysent de manière irréversible. Le Dr Boahene dit: « Avec la paralysie faciale, le temps perdu est une perte musculaire. »

Quelles sont certaines options de traitement?

« Au cours de la dernière décennie, notre compréhension du schéma de récupération des muscles faciaux après une lésion nerveuse s’est considérablement améliorée. Cela guide notre philosophie d’une approche systématique lors du traitement des séquelles de la paralysie de Bell », explique Boahene.

Lui et son équipe de thérapeutes, de psychologues comportementaux et de chirurgiens traitent la paralysie de Bell et la paralysie faciale en général de manière globale et multidisciplinaire. Ils utilisent un certain nombre d’approches différentes, y compris la thérapie physique et l’injection de neuromodulateurs, pour entraîner et guider les nerfs et les muscles faciaux blessés pendant leur rétablissement après la paralysie de Bell. Les médecins peuvent déplacer une branche de nerfs ailleurs dans le visage et l’utiliser pour remplacer celle qui est endommagée.

Dans une procédure appelée myectomie hautement sélective et neurolyse sélective, les muscles tendus et les nerfs anormaux peuvent être divisés pour détendre le visage et permettre un meilleur mouvement. Si les muscles du visage sont gelés et ne fonctionnent plus, le chirurgien peut transplanter de petits morceaux de muscle appelés gracilis de l’intérieur de la jambe pour restaurer le sourire ou du cou pour restaurer le clignement ou la fermeture des paupières.

Restaurer la fonction faciale et plus encore

«Le Facial Nerve Center de Johns Hopkins est un endroit formidable pour les patients atteints de paralysie faciale», déclare Boahene, «parce que nous avons tellement d’expérience et d’expertise. Nous sommes l’un des centres les plus actifs au monde et avons été les pionniers ou perfectionnés de certaines des techniques actuelles utilisées dans le traitement de la paralysie faciale.

Boahene ajoute que ses patients obtiennent bien plus qu’une chirurgie plastique faciale hautement qualifiée. « Nous avons une véritable approche d’équipe. En plus des chirurgiens, nous avons également un programme de recherche complet qui étudie les résultats de la paralysie faciale. Nous avons combiné l’expertise de physiothérapeutes et de psychologues comportementaux pour obtenir les meilleurs résultats. Nous innovons toujours pour résoudre les problèmes de nos patients. Nous sommes uniques à cet égard.

Le groupe accompagne également les patients en convalescence avec des orthophonistes, des neurologues pour les tests moteurs faciaux et un expert en rééducation faciale : un kinésithérapeute dédié qui travaille avec les personnes atteintes de paralysie faciale.

Il dit que l’équipe excelle à la fois en microchirurgie (l’assemblage de délicats vaisseaux sanguins, à l’aide d’un microscope) et en chirurgie esthétique faciale (chirurgie pour restaurer la beauté et l’équilibre des traits du visage).

« Nous pouvons choisir parmi une gamme de techniques pour restaurer un sourire presque normal et un visage plus beau et d’apparence naturelle. »

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