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Nerf vague : fonction, stimulation, etc.

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Il y a 12 nerfs crâniens dans le corps. Ils viennent par paires et aident à relier le cerveau à d’autres zones du corps, telles que la tête, le cou et le torse.

Certains envoient des informations sensorielles, y compris des détails sur les odeurs, les images, les goûts et les sons, au cerveau. Ces nerfs ont des fonctions sensorielles. D’autres nerfs crâniens contrôlent le mouvement de divers muscles et la fonction de certaines glandes. Celles-ci sont appelées fonctions motrices.

Alors que certains nerfs crâniens ont des fonctions sensorielles ou motrices, d’autres ont les deux. Le nerf vague est un tel nerf. Les nerfs crâniens sont classés à l’aide de chiffres romains en fonction de leur emplacement. Le nerf vague est aussi appelé nerf crânien X.

Explorez le diagramme ci-dessous pour voir l’emplacement du nerf vague.

Qu’est-ce que le nerf vague affecte?

Le nerf vague, également appelé nerf pneumogastrique, est responsable de diverses fonctions organiques internes, notamment :

  • digestion
  • rythme cardiaque
  • respiration
  • activité cardiovasculaire
  • actions réflexes, telles que tousser, éternuer, avaler et vomir

Il joue un rôle dans le système nerveux autonome, qui contrôle les actions que les gens font inconsciemment, comme la respiration et la digestion.

Il peut également former un lien entre l’intestin et le cerveau, jouant un rôle dans ce que les scientifiques appellent l’axe intestin-cerveau. Au cours des dernières années, experts ont étudié l’axe intestin-cerveau pour rechercher des liens entre des conditions telles que l’obésité et la dépression.

Le mot « vagus » signifie errance en latin. C’est un nom très approprié, car le nerf vague est le nerf crânien le plus long. Il va du tronc cérébral à une partie du côlon.

Les fonctions sensorielles du nerf vague sont divisées en deux composantes :

  • Composants somatiques. Ce sont des sensations ressenties sur la peau ou dans les muscles.
  • Composants viscéraux. Ce sont des sensations ressenties dans les organes du corps.

Les fonctions sensorielles du nerf vague comprennent :

  • fournir des informations sur les sensations somatiques pour la peau derrière l’oreille, la partie externe du conduit auditif et certaines parties de la gorge
  • fournissant des informations sur les sensations viscérales pour le larynx, l’œsophage, les poumons, la trachée, le cœur et la majeure partie du tube digestif
  • jouant un petit rôle dans la sensation de goût près de la racine de la langue

Les fonctions motrices du nerf vague comprennent :

  • stimuler les muscles du pharynx, du larynx et du palais mou, qui est la zone charnue près de l’arrière du toit de la bouche
  • stimuler les muscles du cœur, où il aide à réduire la fréquence cardiaque au repos
  • stimuler les contractions involontaires dans le tube digestif, y compris l’œsophage, l’estomac et la plupart des intestins, qui permettent aux aliments de se déplacer dans le tube digestif

Pour tester le nerf vague, un médecin peut vérifier le réflexe nauséeux. Au cours de cette partie de l’examen, le médecin peut utiliser un coton-tige doux pour chatouiller le fond de la gorge des deux côtés. Cela devrait faire bâillonner la personne.

Si la personne ne bâillonne pas, cela peut être dû à un problème avec le nerf vague, ce qui pourrait indiquer un problème avec la fonction du tronc cérébral.

Médecins peut également évaluer fonction du nerf vague lorsqu’on examine les maladies cardiovasculaires, comme indiqué dans des recherches récentes. Les dommages au nerf vague peuvent entraîner des problèmes avec le système cardiovasculaire.

Mesure de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et de la réponse cardiovasculaire à l’exercice peut fournir des indices quant à la façon dont votre nerf vagal fonctionne en conjonction avec votre système cardiovasculaire, connu sous le nom de tonus cardio-vagal. Il peut offrir des indices sur votre santé cardiovasculaire.

Dégâts nerveux

Les dommages au nerf vague peuvent entraîner une gamme de symptômes car le nerf est si long et affecte de nombreux domaines.

Potentiel symptômes de dommages au nerf vague comprennent :

  • difficulté à parler
  • perte ou changement de voix
  • difficulté à avaler
  • perte du réflexe nauséeux
  • Pression artérielle faible
  • rythme cardiaque lent
  • changements dans le processus digestif
  • nausées ou vomissements
  • ballonnements ou douleurs abdominales
  • dépression et anxiété chez les personnes souffrant de problèmes respiratoires ou de maladies cardiaques

Les symptômes que quelqu’un pourrait avoir dépendent de la partie du nerf endommagée.

Gastroparésie

Les experts pensent que les lésions du nerf vague peuvent également provoquer une affection appelée gastroparésie. Cette condition affecte les contractions involontaires du système digestif, ce qui empêche l’estomac de se vider correctement.

Les symptômes de la gastroparésie comprennent :

  • nausées ou vomissements, en particulier vomissements d’aliments non digérés quelques heures après avoir mangé
  • perte d’appétit ou sensation de satiété peu de temps après avoir commencé un repas
  • reflux d’acide
  • douleurs abdominales ou ballonnements
  • perte de poids inexpliquée
  • fluctuations de la glycémie

Certaines personnes développent une gastroparésie après avoir subi une procédure de vagotomie, qui enlève tout ou partie du nerf vague.

UN étude 2020 ont examiné l’impact de la stimulation du nerf vague chez les personnes atteintes de gastroparésie légère à modérée sans cause sous-jacente connue. Après 4 semaines, les participants ont constaté une amélioration de leurs symptômes, y compris leur capacité à vider l’intestin, ce qui suggère que cela pourrait être une thérapie utile pour les personnes atteintes de cette maladie.

Syncope vasovagale

Le nerf vague stimule certains muscles du cœur qui aident à ralentir le rythme cardiaque. Lorsqu’il réagit de manière excessive, il peut provoquer une chute soudaine de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle, entraînant un évanouissement. Ceci est connu comme vasovagalsyncope.

Les facteurs qui peuvent déclencher cela incluent la grossesse, le stress émotionnel et la douleur, mais il peut n’y avoir aucune cause claire.

Parallèlement à ce type d’évanouissement, vous pouvez ressentir :

  • chaleur
  • nausée
  • vision tunnel
  • bourdonnement dans les oreilles
  • transpiration excessive
  • Pression artérielle faible
  • rythme cardiaque lent ou irrégulier

Si vous vous évanouissez, c’est une bonne idée de consulter un médecin pour écarter les causes graves potentielles. Pour l’éviter, un médecin peut recommander de boire beaucoup de liquides ou d’éviter de se lever rapidement.

La stimulation du nerf vague (VNS) consiste à placer un appareil dans le corps qui utilise des impulsions électriques pour stimuler le nerf. Il est utilisé pour traiter certains cas d’épilepsie et de dépression qui ne répondent pas aux autres traitements.

Experts croient que le nerf vague pourrait former un lien entre la dépression, les maladies métaboliques et les maladies cardiaques. Si la recherche peut le confirmer, les chercheurs affirment que le VNS pourrait aider à résoudre divers problèmes de santé.

L’appareil est généralement placé sous la peau de la poitrine, où un fil le relie au nerf vague gauche. Une fois l’appareil activé, il envoie des signaux à travers le nerf vague à votre tronc cérébral, transmettant des informations à votre cerveau.

Un neurologue programme généralement l’appareil, mais les gens reçoivent souvent un aimant portatif qu’ils peuvent également utiliser pour contrôler l’appareil par eux-mêmes.

On pense que VNS pourrait aider à traiter une gamme d’autres conditions à l’avenir, y compris sclérose en plaquesuvéite auto-immune postérieure, La maladie d’Alzheimer, et céphalées en grappe.

Les experts souhaitent en savoir plus sur le nerf vague, car il peut contenir des indices sur divers problèmes de santé.

Santé mentale et bien-être

Si VNS peut aider à gérer la dépression, certaines personnes ont cherché différentes façons de stimuler le nerf vague pour améliorer le bien-être mental.

Ceux-ci inclus:

  • techniques de respiration diaphragmatique
  • immersion en eau froide
  • l’utilisation de dispositifs VNS transcutanés
  • rétroaction biologique
  • yoga

La réponse vagale diminue avec l’âge, selon rechercher. Les personnes avec un fort tonus vagal peuvent trouver plus facile de se détendre après un événement stressant, et leur corps peut être mieux à même de gérer l’inflammation et les problèmes intestinaux. Il peut également être mieux équipé pour gérer la glycémieselon une étude publiée en 2020.

Cependant, il n’y a pas suffisamment de preuves pour prouver que tous ces dispositifs et techniques sont sûrs et efficaces pour tout le monde. Consultez toujours un médecin avant d’essayer une nouvelle stratégie de traitement, car elle pourrait ne pas vous convenir.

La polyarthrite rhumatoïde

Il existe certaines preuves que le VNS peut aider à réduire la gravité de la polyarthrite rhumatoïde (PR), une maladie anti-inflammatoire qui provoque des douleurs et un gonflement des articulations et d’autres symptômes dans tout le corps.

En 2021, des chercheurs résultats publiés après avoir mesuré les marqueurs de l’inflammation chez 30 personnes qui ont utilisé un appareil VNS pour aider à gérer la PR pendant 12 semaines. Ils ont trouvé des preuves qu’ils ont connu des réductions «cliniquement significatives» des niveaux de DAS28-CRP, un signe d’inflammation dans le corps.

Bien que prometteuse, d’autres études sont nécessaires pour confirmer que VNS peut aider à gérer la PR en toute sécurité et efficacement dans une population plus large.

Le nerf vague joue un rôle dans de nombreuses fonctions corporelles et peut former un lien entre des zones telles que le cerveau et l’intestin. Les traitements qui se concentrent sur le nerf vague se sont avérés efficaces pour les personnes souffrant d’épilepsie et de dépression, et ils sont également prometteurs pour la polyarthrite rhumatoïde.

Certains experts pensent que des recherches supplémentaires pourraient offrir des indices sur la gestion du diabète, de l’obésité, des maladies cardiaques et d’autres conditions impliquant des processus inflammatoires.

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