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Médicaments chimiothérapeutiques pour la leucémie lymphoïde chronique : comment ils fonctionnent

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La bendamustine et le chlorambucil sont les agents chimiothérapeutiques les plus couramment utilisés pour traiter la leucémie lymphocytaire chronique. Ils sont généralement administrés avec des anticorps monoclonaux.

La leucémie lymphoïde chronique (LLC) est un type de leucémie à progression lente. Elle affecte les cellules souches qui deviendront éventuellement des globules blancs appelés lymphocytes.

Les cliniciens utilisent souvent un approche attentiste pour les personnes qui reçoivent un diagnostic de LLC, c’est-à-dire surveiller la progression de la maladie avant le traitement. En effet, certaines formes de LLC peuvent ne pas s’aggraver ou nécessiter un traitement pendant des années. En outre, recherche a montré que le traitement préventif par chimiothérapie (chimio) n’améliore pas le taux de survie global.

Lorsque la chimiothérapie est utilisée pour traiter la LLC, les médicaments chimio sont généralement utilisés en association avec des anticorps monoclonaux.

Cet article passe en revue les médicaments de chimiothérapie utilisés pour traiter la LLC et leur mode d’action.

La fludarabine (Fludara) est un type de médicament de chimiothérapie appelé antimétabolite. Il fonctionne en imitant un élément constitutif de l’ADN. Parce que les cellules cancéreuses ont besoin de copier leur ADN avant de se diviser, l’action de la fludarabine conduit finalement à la mort cellulaire.

Comme de nombreux médicaments de chimiothérapie, la fludarabine est administrée par voie intraveineuse (via une IV). Ce type d’administration permet à un médicament d’entrer directement dans votre circulation sanguine.

Selon le Société américaine du cancer, la fludarabine est souvent l’un des premiers médicaments de chimiothérapie utilisés pour la LLC. Il est généralement administré dans le cadre d’un traitement médicamenteux combiné appelé FCR, qui comprend :

  • fludarabine
  • cyclophosphamide, un autre médicament chimio
  • rituximab (Rituxan), un anticorps monoclonal

UN Bilan 2021 note que la FCR est la norme de soins depuis plus d’une décennie pour les personnes atteintes de LLC qui sont plus jeunes et en bonne santé.

Données de suivi à long terme d’un essai clinique a révélé que les personnes atteintes de FCR continuaient d’avoir une survie améliorée par rapport à celles qui recevaient de la fludarabine et du cyclophosphamide seuls. Le FCR était particulièrement bénéfique chez les personnes atteintes de LLC présentant certaines mutations génétiques.

Bendamustine (Treanda) est un type de médicament chimio appelé agent alkylant. Ces types de médicaments chimio agissent en endommageant l’ADN d’une cellule. Lorsque l’ADN devient trop endommagé, la cellule ne peut pas fonctionner correctement et meurt à la place.

La bendamustine est administrée par voie intraveineuse. Si la bendamustine fait partie de votre plan de traitement de la LLC, elle est généralement utilisée en association avec le rituximab. Ce type de traitement contre le cancer est appelé BR.

Données de suivi à long terme d’un essai clinique a révélé que, par rapport au FCR, les personnes de plus de 65 ans qui étaient par ailleurs en bonne santé et avaient reçu une BR avaient de meilleurs résultats. Le FCR était toujours un traitement supérieur chez les moins de 65 ans.

Le chlorambucil (Leukeran) est un agent alkylant qui se prend par voie orale. Il peut être utilisé pour les personnes atteintes de LLC qui sont plus âgées et qui ont d’autres conditions qui affectent leur santé globale.

Dans le passé, le chlorambucil était administré en monothérapie. Cependant, il est maintenant généralement utilisé en association avec des anticorps monoclonaux comme le rituximab ou l’obinutuzumab (Gazyva).

Une essai clinique plus ancien ont constaté que le chlorambucil associé à l’un ou l’autre de ces deux médicaments est supérieur au chlorambucil seul chez les personnes âgées atteintes de LLC en moins bonne santé.

Cependant, un Bilan 2021 note que les traitements axés davantage sur les anticorps monoclonaux et les médicaments de thérapie ciblée ont largement remplacé le chlorambucil dans ce groupe.

En plus des médicaments de chimiothérapie dont nous avons parlé ci-dessus, il y en a quelques autres qui peuvent également être utilisés dans le traitement de la LLC. Regardons ceux-ci maintenant.

Pentostatine

La pentostatine (Nipent) est un médicament chimio antimétabolite administré par voie intraveineuse. Lorsque la pentostatine est utilisée pour la LLC, c’est utilisé dans une combinaison appelée PCRqui comprend la pentostatine, le cyclophosphamide et le rituximab.

Cyclophosphamide

Le cyclophosphamide est un agent alkylant. Comme mentionné précédemment, il est inclus avec d’autres médicaments de chimiothérapie et le rituximab dans les schémas thérapeutiques FCR et PCR.

La chimio est administrée par cycles. Un cycle est une période de traitement suivie d’une période sans traitement qui donne à votre corps le temps de se remettre de la chimio. Un seul cycle de chimio dure généralement 3 à 4 semaines.

Le nombre exact de cycles dépend de facteurs tels que le type de médicaments utilisés, les caractéristiques de votre LLC, votre âge et votre état de santé général. En général, quatre à huit cycles sont utilisés, ce qui signifie que vous recevez une chimiothérapie pendant plusieurs mois.

La chimiothérapie est l’un des types de traitement que vous pouvez recevoir si vous avez un diagnostic de LLC. Il est souvent administré en association avec des anticorps monoclonaux comme le rituximab.

Deux des traitements médicamenteux combinés courants pour la LLC qui incluent la chimiothérapie sont le FCR et le BR. Il est également possible que d’autres combinaisons de médicaments soient utilisées, selon votre situation personnelle.

Comme tous les traitements contre le cancer, la chimiothérapie s’accompagne d’une variété d’effets secondaires. Votre équipe soignante peut vous aider à mieux comprendre les types d’effets secondaires auxquels vous pouvez vous attendre avec votre chimiothérapie et les mesures que vous pouvez prendre pour les gérer.

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