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Qu’est-ce que la maladie de Still ?

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Credit: Paisit Teeraphatsakoo/Shutterstock.com

Définition

La maladie de Still de l’adulte est un type rare d’arthrite inflammatoire qui se caractérise par des fièvres, des éruptions cutanées et des douleurs articulaires. Certaines personnes ne présentent qu’un seul épisode de la maladie de Still de l’adulte. Chez d’autres personnes, l’affection persiste ou récidive.

Cette inflammation peut détruire les articulations touchées, notamment les poignets. Le traitement fait appel à des médicaments, comme la prednisone, qui aident à contrôler l’inflammation.

Symptômes

La plupart des personnes atteintes de la maladie de Still de l’adulte présentent une combinaison des signes et symptômes suivants :

  • Fièvre. Vous pouvez avoir une fièvre quotidienne d’au moins 102 F (38,9 C) pendant une semaine ou plus. La fièvre atteint généralement un pic en fin d’après-midi ou en début de soirée. Vous pouvez avoir deux pics de fièvre par jour, entre lesquels votre température revient à la normale.
  • Éruption cutanée. Une éruption cutanée rose saumon peut apparaître et disparaître avec la fièvre. L’éruption apparaît généralement sur le tronc, les bras ou les jambes.
  • Maux de gorge. C’est l’un des premiers symptômes de la maladie de Still de l’adulte. Les ganglions lymphatiques de votre cou peuvent être gonflés et sensibles.
  • Articulations douloureuses et gonflées. Vos articulations, en particulier vos genoux et vos poignets, peuvent être raides, douloureuses et enflammées. Les chevilles, les coudes, les mains et les épaules peuvent également être douloureux. L’inconfort articulaire dure généralement au moins deux semaines.
  • Douleurs musculaires. La douleur musculaire varie généralement en fonction de la fièvre, mais elle peut être suffisamment intense pour perturber vos activités quotidiennes.
    Les signes et symptômes de cette maladie peuvent imiter ceux d’autres affections, notamment le lupus et un type de cancer appelé lymphome.

Quand consulter un médecin

Si vous avez une forte fièvre, une éruption cutanée et des articulations douloureuses, consultez votre médecin. De même, si vous êtes atteint de la maladie de Still de l’adulte et que vous présentez une toux, des difficultés respiratoires, des douleurs thoraciques ou tout autre symptôme inhabituel, appelez votre médecin.

Causes

On ne sait pas exactement ce qui cause la maladie de Still de l’adulte. Certains chercheurs pensent que cette maladie pourrait être déclenchée par une infection virale ou bactérienne.

Facteurs de risque

L’âge est le principal facteur de risque de la maladie de Still de l’adulte, avec deux pics d’incidence : entre 15 et 25 ans, puis entre 36 et 46 ans. Les hommes et les femmes sont exposés au même risque.

Complications

La plupart des complications de la maladie de Still de l’adulte résultent de l’inflammation chronique des organes et des articulations.

  • Destruction des articulations. L’inflammation chronique peut endommager vos articulations. Les articulations les plus fréquemment touchées sont les genoux et les poignets. Les articulations du cou, du pied, des doigts et de la hanche peuvent également être touchées, mais beaucoup moins fréquemment.
  • Inflammation de votre cœur. La maladie de Still de l’adulte peut entraîner une inflammation de l’enveloppe sacrée de votre cœur (péricardite) ou de la partie musculaire de votre cœur (myocardite).
  • Un excès de liquide autour de vos poumons. L’inflammation peut entraîner une accumulation de liquide autour de vos poumons, ce qui peut rendre difficile une respiration profonde.
  • Syndrome d’activation des macrophages. Cette complication rare, mais potentiellement mortelle, de la maladie de Still de l’adulte peut entraîner un faible nombre de cellules sanguines, des taux de triglycérides très élevés et des anomalies de la fonction hépatique.

Diagnostic

Aucun test unique ne permet d’identifier la maladie de Still de l’adulte. Les tests d’imagerie peuvent révéler les dommages causés par la maladie, tandis que les analyses de sang peuvent aider à exclure d’autres affections présentant des symptômes similaires.

Traitement

Les médecins utilisent une variété de médicaments pour traiter la maladie de Still de l’adulte. Le type de médicament que vous prendrez dépend de la gravité de vos symptômes et de l’existence d’effets secondaires.

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Les AINS en vente libre, comme l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) ou le naproxène sodique (Aleve), peuvent aider à soulager les douleurs et inflammations articulaires légères. Des AINS plus puissants sont disponibles sur ordonnance. Les AINS peuvent endommager le foie, il est donc possible que vous ayez besoin de tests sanguins réguliers pour vérifier la fonction hépatique.
  • Stéroïdes. La plupart des personnes atteintes de la maladie de Still adulte doivent être traitées par des stéroïdes, comme la prednisone. Ces médicaments puissants réduisent l’inflammation, mais peuvent diminuer la résistance de votre corps aux infections et augmenter votre risque de développer une ostéoporose.
  • Méthotrexate. Le médicament méthotrexate (Trexall) est souvent utilisé en association avec la prednisone, ce qui permet de réduire la dose de prednisone.
  • Modificateurs de la réponse biologique. Des médicaments tels que l’infliximab (Remicade), l’adalimumab (Humira) et l’étanercept (Enbrel) se sont révélés assez prometteurs, mais leurs avantages à long terme sont encore inconnus. Si les autres médicaments n’ont pas fonctionné, votre médecin peut vous suggérer d’essayer l’anakinra (Kineret), le tocilizumab (Actemra) ou le rituximab (Rituxan).

Mode de vie et remèdes maison

Voici des moyens de tirer le meilleur parti de votre santé si vous êtes atteint de la maladie de Still de l’adulte :

  • Comprenez vos médicaments. Même si vous n’avez aucun symptôme certains jours, il est important de prendre vos médicaments comme le recommande votre médecin. Le contrôle de l’inflammation permet de réduire le risque de complications.
  • Complétez votre régime alimentaire. Si vous prenez de fortes doses de prednisone, demandez à votre médecin de prendre davantage de suppléments de calcium et de vitamine D pour prévenir l’ostéoporose.
  • Continuez à bouger. Même si vous n’avez pas envie de faire de l’exercice si vos articulations sont douloureuses, l’exercice est recommandé pour tous les types d’arthrite. L’exercice peut vous aider à maintenir l’amplitude de vos mouvements et à soulager la douleur et la raideur.

Préparez vous à un rendez-vous

Il est probable que vous demandiez conseil à votre prestataire de soins primaires, mais il pourrait vous adresser à un spécialiste des maladies articulaires (rhumatologue).

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