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Les protéines sanguines pourraient-elles prédire le risque ?

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Un test sanguin pourrait potentiellement aider les scientifiques à prédire et à diagnostiquer plus rapidement les longs COVID. Robin Utrecht/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
  • Les chercheurs ont examiné le lien entre les niveaux de protéines sanguines et l’incidence longue du COVID.
  • Ils ont découvert que les niveaux de certaines protéines sanguines six semaines après avoir contracté le SRAS-CoV-2 peuvent prédire un risque de COVID à long terme.
  • Ils ont noté que des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer leurs résultats.

Selon le Organisation mondiale de la santé (OMS), longtemps COVID est caractérisé par des symptômes qui surviennent environ trois mois après avoir contracté le SRAS-CoV-2 qu’un autre diagnostic ne peut expliquer.

Rechercher suggère que si le long COVID est plus fréquent chez les patients hospitalisés, 36% des patients non hospitalisés sans infection cliniquement grave peuvent développer la maladie.

Une autre étude suggère que jusqu’à 30% du fardeau sanitaire du SRAS-CoV-2 peut être dû à la longue durée de la COVID et à l’invalidité résultant du développement de la COVID-19.

Comprendre combien de temps COVID se développe pourrait aider les chercheurs et les cliniciens à réduire le risque de développer la maladie et à la traiter plus efficacement.

Récemment, des chercheurs ont publié leurs résultats en comparant des échantillons de sang de travailleurs de la santé qui avaient contracté le SRAS-CoV-2 et de travailleurs de la santé qui ne l’avaient pas fait.

Ils ont découvert que les niveaux de protéines sanguines dans les six semaines suivant la contraction du SRAS-CoV-2 pouvaient prédire une longue incidence de COVID.

« Ces changements dans le sang que nous observons peu de temps après l’infection indiquent comment le système immunitaire de la personne a géré l’infection et peuvent indiquer une prédisposition à développer des symptômes persistants », Dre Wendy Heywoodassocié de recherche principal au Centre de spectrométrie de masse biologique (BMSC) de l’University College London (UCL), l’un des auteurs principaux de l’étude, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui.

L’étude, menée par des chercheurs de l’University College de Londres, a été publiée danseBioMédecineune partie de The Lancet Discovery Science.

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 54 travailleurs de la santé qui avaient un diagnostic de COVID-19 confirmé par PCR ou par anticorps, aux côtés de 102 travailleurs de la santé qui n’avaient pas de COVID-19.

Tous les participants ont été recrutés au début de la pandémie en mars 2020, et tous les cas de COVID-19 ont été classés comme « non graves ».

Les participants ont subi des évaluations hebdomadaires via des questionnaires et des prélèvements sanguins pendant 16 semaines maximum. Ils ont ensuite rempli des questionnaires sur les symptômes 6 et 12 mois après le début de l’étude.

Après avoir analysé les données, les chercheurs ont découvert que ceux qui ont été testés positifs pour le SRAS-CoV-2 avaient des niveaux accrus de 12 protéines impliquées dans le stress oxydatif, la reprogrammation métabolique et l’adhésion cellulaire – qui facilitent l’interaction cellulaire – par rapport à ceux qui ont été testés négatifs.

Ils ont en outre découvert que plus les niveaux de protéines augmentaient, plus ils étaient corrélés à la gravité des symptômes.

Les chercheurs ont également noté que des niveaux anormaux de 20 protéines prédisaient l’incidence d’un long COVID. Plusieurs de ces protéines avaient des effets anticoagulants et anti-inflammatoires.

D’autres protéines prédictives comprenaient celles impliquées dans la production de globules rouges et l’augmentation des niveaux de fer – auparavant liée à une augmentation des lésions tissulaires due au stress oxydatif et à une immunité altérée.

Les chercheurs ont conclu que le SARS-CoV-2 non sévère perturbe les protéines dans le sang et que les niveaux de protéines sanguines peuvent être en mesure de prédire le risque de COVID à long terme.

Lorsqu’on leur a demandé comment les niveaux de protéines et le long COVID pouvaient être liés, Dre Dana Hawkinsondirecteur médical du programme de contrôle et de prévention des infections du centre médical de l’Université du Kansas, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré MNT:

« Il reste encore très peu clair quelle influence, le cas échéant, les niveaux de protéines ont. Nous pensons que l’une des principales théories du long COVID a à voir avec l’inflammation persistante/l’état inflammatoire, comme mentionné dans la discussion des auteurs.

« Certaines de ces protéines identifiées reflètent certainement un état inflammatoire. Ceci, à son tour, pourrait influencer les symptômes du long COVID. [However]ces protéines [may also be the] résultat de cet état inflammatoire, et pas nécessairement la cause.
—Dr Dana Hawkinson

Dr Jimmy Johannespneumologue et spécialiste de la médecine des soins intensifs au MemorialCare Long Beach Medical Center à Long Beach, en Californie, qui n’a pas participé à l’étude, a également déclaré MNT:

« Bien qu’il y ait encore beaucoup de choses que nous ignorons sur le long COVID, on soupçonne que certains des symptômes peuvent être liés à de petits caillots sanguins ou à un dérèglement de l’inflammation. »

Interrogé sur les limites de l’étude, le Dr Heywood a souligné un nombre limité d’échantillons et de cas au début de la pandémie.

« Cette étude a été réalisée avec des échantillons provenant d’un centre. D’autres études provenant d’autres cohortes de centres devraient être menées pour confirmer les résultats. De plus, ces échantillons ont été collectés lors de la première vague avant que le vaccin ne soit disponible, ce qui est utile pour nous donner un aperçu [into] combien de temps le COVID peut se développer chez les personnes non exposées, mais maintenant, comme la plupart des gens sont vaccinés ou ont eu une infection au COVID-19, nous devons voir si ces changements se produisent encore », a-t-elle déclaré.

Dr Peter Robinsonprofesseur de biologie computationnelle au Jackson Laboratory à Farmington, CT, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré MNT:

« C’est une étude intéressante, mais ses chiffres sont très petits, il y a un manque de validation indépendante appropriée, et les résultats ne sont pas comparés avec [protein levels] d’autres types d’infection – dont on voudrait évaluer ce qui est spécifique au COVID-19.

« L’un des problèmes dans le domaine est qu’il existe de nombreuses études relativement petites qui n’ont pas la rigueur statistique pour être considérées comme définitives et ne répondent pas à la question de savoir ce qui se passe réellement sur le plan physiopathologique », a-t-il déclaré.

« Je ne veux pas être trop critique à l’égard de cet article, c’est une observation intéressante qui, espérons-le, conduira à davantage de recherches, mais je n’insisterai pas trop sur son importance », a-t-il expliqué.

Le Dr Heywood a déclaré qu’il était trop tôt pour parler d’applications immédiates.

« Nous ne pouvons pas améliorer quelque chose tant que nous ne pouvons pas mesurer un biomarqueur comme résultat. Les changements en laboratoire des biomarqueurs peuvent être des indicateurs plus fiables de la réponse au traitement que de demander comment un patient se sent. Cela sera important pour surveiller le succès de tout essai de nouvelle thérapeutique », a-t-elle déclaré.

« [B]Pouvoir identifier très tôt les personnes prédisposées à développer une COVID longue pourrait nous aider à tester de nouveaux traitements interventionnels sur les bonnes personnes.
— Dre Wendy Heywood

Le Dr Johannes a déclaré que s’il est peu probable que ces résultats affectent immédiatement la gestion du long COVID, s’ils sont reproduits et validés dans une étude plus vaste, ils pourraient conduire à un test qui peut prédire qui est le plus susceptible de développer un long COVID.

Le Dr Hawkinson a ajouté que les résultats pourraient un jour être utilisés pour informer les cliniciens de prescrire des médicaments, tels que des agents antiviraux ou anti-inflammatoires, différemment ou plus tôt après le diagnostic de COVID-19.

« Par exemple, peut-être que l’utilisation précoce de Paxlovid, même chez les jeunes patients vaccinés, peut réduire le risque de ces symptômes persistants, même si nous disposons de données substantielles pour étayer le fait que les jeunes patients vaccinés ne bénéficient pas de l’avantage significatif de la réduction du risque d’hospitalisation que les patients plus âgés ont. lors de l’utilisation de Paxlovid », a-t-il déclaré.

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