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Les particules de pollution de l’air sont-elles capables d’endommager le cerveau ?

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Les scientifiques découvrent que les particules toxiques inhalées peuvent atteindre et éventuellement endommager le cerveau. Bloomberg Creative/Getty Images
  • Alors que la pollution de l’air s’est souvent révélée nocive pour les poumons et le cœur, de nouvelles recherches suggèrent que les particules en suspension dans l’air peuvent également être associées à des troubles cérébraux.
  • Une nouvelle étude a trouvé de fines particules de pollution dans le liquide céphalo-rachidien de personnes diagnostiquées avec des troubles cérébraux.
  • Les auteurs de l’étude ont également suivi les particules à travers le corps des souris et affirment que ces particules chez l’homme se déplacent des poumons au sang et à travers la barrière hémato-encéphalique.

Les particules dans la pollution de l’air sont connues pour causer des problèmes à nos poumons et à notre cœur. Cependant, les dégâts ne s’arrêtent pas là. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Birmingham au Royaume-Uni et des instituts de recherche chinois a révélé que ces particules toxiques transmises par la pollution peuvent également atteindre le cerveau.

Les chercheurs ont examiné la liquide cérébro-spinal et le sang de 25 patients souffrant de divers troubles mentaux dans un hôpital chinois et ont trouvé une variété de particules fines toxiques dans le liquide céphalo-rachidien de 32% des patients ainsi, comme dans le sang.

Des échantillons ont également été prélevés sur 26 personnes en bonne santé et les chercheurs ont trouvé des particules chez un seul individu.

L’étude a été publiée dans PNAS.

Co-auteur de l’étude Professeur Iseult Lynch raconte Nouvelles de l’Université de Birmingham que nos connaissances sur les effets nocifs des particules fines en suspension dans l’air sur le système nerveux central font défaut. Elle dit que l’étude met en lumière « le lien entre l’inhalation de particules et la façon dont elles se déplacent ensuite dans le corps ».

Certaines particules trouvées par les chercheurs étaient typiques de la pollution de l’air. Ils ont trouvé des particules à base de calcium, telles que la calcite et l’aragonite, des minéraux souvent utilisés dans les matériaux de construction, les abrasifs, le traitement des sols, les pigments et comme additif pharmaceutique.

En outre, ils ont également trouvé des particules de fer et de silicium, après avoir signalé avoir trouvé du fer dans le cerveau lors de recherches précédentes.

« Il semble en fait que certains des ions métalliques soient particulièrement mauvais. Et les ions métalliques sont communs, comme le fer. Vous n’avez pas besoin de métaux exotiques pour causer des dommages », a noté le Dr Zare.

Néanmoins, les chercheurs ont également trouvé des particules inhabituelles : la malayite, qui est utilisée comme pigment dans les glaçures céramiques, notamment en Chine, et l’anatase, qui est utilisée dans les crèmes solaires et comme pigment dans les peintures.

Il existe des théories sur la façon dont les particules peuvent pénétrer dans le cerveau, y compris par le bulbe olfactif du nez.

L’étude du Dr Zare a révélé:

« Le bulbe olfactif décompose en fait le [brain-blood] barrière, ce qui aide [particles] traverser. J’ai des données montrant qu’il y a des trucs qui sont distribués qui brisent réellement le [endothelial] membrane qui essaie de vous protéger.

Basée sur des expériences avec un modèle de souris, la nouvelle recherche a démontré le moyen par lequel ses auteurs pensent que la plupart des particules se déplacent vers le cerveau : la circulation sanguine.

Les chercheurs ont exposé des souris à de fines particules d’oxyde de titane en suspension dans l’air, puis à de l’or, de l’oxyde de cérium et des points quantiques à l’échelle nanométrique.

Les expériences ont montré que de telles particules fines dans les poumons peuvent traverser la barrière oxygène-sang pour pénétrer dans la circulation sanguine. En voyageant vers le cerveau, les particules « peuvent passer de la circulation sanguine à travers le [brain-blood barrier] sans l’endommager visiblement pour une localisation finale dans les ventricules du cerveau.

La barrière hémato-encéphalique bloque généralement l’entrée de ces intrus mais n’a pas pu empêcher les minuscules particules d’entrer.

« Les données suggèrent que jusqu’à huit fois le nombre de particules fines peut atteindre le cerveau en voyageant, via la circulation sanguine, depuis les poumons plutôt qu’en passant directement par le nez – ajoutant de nouvelles preuves sur la relation entre la pollution de l’air et les effets néfastes de ces particules. sur le cerveau », explique le professeur Lynch.

Les études sur les modèles de souris ont également indiqué que les particules sont susceptibles de rester dans le cerveau plus longtemps que dans d’autres organes.

La nouvelle étude fait suite à d’autres rechercher suggérant qu’une telle matière particulaire peut causer une gamme de problèmes neurologiques.

Ceux-ci comprennent la démence, La maladie d’Alzheimer et le vieillissement du cerveau, et peut augmenter l’incidence de la dépression, TDAH, la schizophrénieet accident vasculaire cérébral.

Professeur de chimie à Stanford Dr Richard Zare a été co-auteur d’un papier 2020 qui a également observé des particules fines dans le cerveau. Il n’a pas participé à l’étude actuelle. Le Dr Zare a dit Nouvelles médicales aujourd’hui que trop peu de gens comprennent les dommages que la pollution de l’air peut causer au cerveau :

« Il n’est pas bien reconnu, le danger des particules dans le cerveau. Et j’ai été frustré [that] Je n’arrive pas à faire comprendre aux gens à quel point c’est important. Le message doit parvenir aux décideurs politiques », a-t-il déclaré.

La journaliste écologiste Beth Gardner s’est également récemment exprimée sur les effets de la pollution sur le cerveau.

« Un neuropathologiste a examiné des chiots qui avaient vécu dans la ville très polluée de Mexico. Elle a trouvé les mêmes marqueurs dans leur cerveau que les médecins utilisent pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer chez l’homme – plaques, protéines tordues, neurones en dégénérescence. La même équipe de recherche a examiné le cerveau d’enfants et de jeunes qui avaient été tués dans des accidents », a déclaré Gardner. Heure radio NPR/TED.

« Ils ont trouvé les drapeaux rouges de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau de 40 % de ceux qui avaient vécu dans des endroits pollués et aucun qui respirait un air plus pur », a-t-elle déclaré.

Les résultats sont un début prometteur, les auteurs écrivant que la recherche « ouvre une nouvelle voie pour étudier l’exposition et les effets néfastes des particules exogènes sur le SNC dans des contextes environnementaux et professionnels ».

Le Dr Zare a cependant estimé :

« [I]Il ne suffit pas que les médecins le sachent. Il n’est pas important non plus que les chercheurs scientifiques le sachent. [T]Le public doit le savoir, et en particulier les décideurs politiques.

Le Dr Zare a souligné que des mesures concrètes seraient plus utiles que davantage de recherches.

« [W]ce dont nous avons besoin, c’est d’action. Nous avons besoin de sensibilisation du public et d’élaboration de politiques à ce sujet », a-t-il déclaré.

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