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Les humains peuvent limiter la nourriture en fonction des calories

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De nouvelles recherches remettent en question la croyance selon laquelle les humains ne peuvent pas modérer les aliments en fonction de leur teneur en calories. Evan Dalen/Stocksy
  • On pensait que les humains ignoraient le contenu énergétique des aliments qu’ils mangeaient et, par conséquent, qu’ils avaient tendance à manger la même quantité de nourriture en poids, quelle que soit sa densité énergétique.
  • Cependant, une nouvelle étude révèle que les humains peuvent avoir plus d’intelligence nutritionnelle qu’on ne le pense.
  • La recherche montre que dans un environnement réel, les gens ont atteint un point où ils limitent la nourriture qu’ils mangent en fonction des calories qu’ils contiennent.

Dans la vie de tous les jours, nous sommes entourés d’aliments riches en graisses, riches en énergie et au goût agréable, qui permettent aux gens de dépasser facilement leurs dépenses énergétiques, contribuant à la prise de poids et à l’obésité.

Jusqu’à présent, il était généralement admis que les gens possédaient un volonté trop manger des aliments riches en énergie ou en calories, en les consommant de la même manière que les aliments pauvres en énergie ou en calories.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Bristol suggère que les humains limitent inconsciemment la taille de leurs repas en fonction de la teneur en calories des aliments.

Selon les chercheurs, cela découle de la sagesse nutritionnelle inhérente ou de l’intelligence nutritionnelle, ou de la capacité des gens à réagir au contenu nutritionnel des aliments qu’ils mangent ou prévoient de manger.

L’étude a été publiée dans La revue américaine de nutrition clinique.

Parler à Nouvelles médicales aujourd’hui, Dr Jeff Brunström, professeur de psychologie expérimentale et l’un des auteurs de l’étude, a expliqué que la manière traditionnelle d’examiner le comportement alimentaire consiste à « prendre la nourriture et ensuite à manipuler la nourriture ». Il a déclaré que les chercheurs ajoutaient alors généralement des calories ou des protéines supplémentaires à la nourriture et étudiaient la réponse du participant pour voir s’il y avait un changement.

Dans la présente étude, les chercheurs étudié réponses des participants aux repas pris dans un environnement contrôlé. Ils ont surveillé et enregistré les repas de 20 adultes en bonne santé qui ont vécu dans une salle d’hôpital métabolique pendant 4 semaines.

Les chercheurs ont également inclus dans leur étude des participants « libres » participant à l’enquête nationale britannique sur l’alimentation et la nutrition. Ils ont enregistré tous les aliments et boissons consommés par les participants via un journal alimentaire pendant 7 jours.

Au total, les chercheurs ont analysé 32 162 repas après avoir exclu les collations (4 kcal/g). Les chercheurs ont enregistré la teneur en calories, les grammes et la densité énergétique (kcal/g) de tous les repas.

Les chercheurs ont utilisé un modèle à deux composants de la taille des repas. Ils ont utilisé le volume comme signal principal pour les aliments pauvres en énergie et la teneur en calories comme signal principal pour les aliments plus denses en énergie.

Parler à MNTauteur principal de l’étude Annika Flynnun chercheur doctorant en nutrition et comportement a décrit un « point de basculement » où « à mesure que les repas devenaient plus denses en énergie, le contenu calorique de ces repas commençait en fait à diminuer ».

Selon Flynn, cela signifie que « les gens ont en fait ajusté la quantité de nourriture qu’ils mettaient dans leur assiette en réponse à la densité énergétique du repas qu’ils allaient consommer », ce qui suggère que les gens sont sensibles au contenu des repas qu’ils mangeaient.

Marc Schatzkerauteur de « L’effet Dorito » et qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré MNT:

« Les implications pour notre compréhension de l’appétit et de la nutrition sont considérables […] nous comprenons peut-être fondamentalement mal la nature de l’obésité. Au lieu de consommer des calories sans réfléchir, il y a peut-être un aspect de l’environnement alimentaire moderne qui oblige des individus autrement intelligents sur le plan nutritionnel à consommer trop de nourriture.

« [This study] remet en question une hypothèse de longue date et omniprésente selon laquelle les humains possèdent une sorte de soif primitive et désordonnée pour les calories. Il semble plutôt que nous ayons une capacité intrinsèque à mesurer la densité calorique des aliments au fur et à mesure que nous les consommons et à évaluer inconsciemment la quantité que nous devrions donc manger.
—Mark Schatzker

Lorsqu’on lui a demandé si elle s’attendrait à voir le même comportement chez les personnes en surpoids, Flynn a déclaré que leur article ne tenait pas compte de cette portée.

Cependant, Flynn a déclaré qu’ils tenaient compte de la variation individuelle en utilisant une analyse centrée sur la moyenne pour « [..] essayez de tenir compte du fait qu’une personne plus grande peut manger un repas plus copieux qu’une personne plus petite.

L’étude en est encore à ses débuts. Les prochaines étapes, selon Flynn, consistent à étudier les variations individuelles, pour voir quels groupes de personnes et d’individus présentent différents degrés de sensibilité nutritionnelle.

La recherche ajoute à notre compréhension de l’intelligence nutritionnelle et de la façon dont elle change; cependant, selon le Dr Brunstrom, « nous ne faisons qu’effleurer la surface ici ».

Il a déclaré qu’il pourrait être utile de recentrer le récit sur « une interaction plus complexe » que les humains ont en ce qui concerne la différenciation des calories.

« [We need to think about] d’où vient cette capacité à discriminer les calories – est-ce quelque chose d’inné, est-ce quelque chose qui est appris à un niveau personnel ou est-ce quelque chose qui fait partie d’une forme collective d’apprentissage qui se produit au sein et à travers les générations, [forming] partie de notre cuisine collective ou de notre pratique alimentaire collective ? »
— Dr Jeff Brunström

« Toutes ces questions sont fascinantes et nous voudrons probablement les explorer de différentes manières », a ajouté le Dr Brunstrom.

Le message à retenir de cette étude est qu’à un certain niveau, les humains peuvent être capables d’autoréguler leur apport calorique et d’ajuster naturellement la taille des repas pour réduire les effets négatifs de trop manger.

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