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L’épidémie d’hépatite chez les enfants peut être liée à l’adénovirus

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Une épidémie d’hépatite aiguë touche de jeunes enfants dans une douzaine de pays. AlexLinch/Getty Images
  • Des cas mystérieux de lésions hépatiques graves ou d’hépatite chez les enfants ont été signalés dans plus de 30 pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, le Japon et le Canada.
  • Les responsables de la santé disent qu’il y a eu plus de 600 cas, au moins 38 greffes de foie et neuf décès.
  • Les responsables de la santé signalent que l’épidémie peut être lié à l’adénovirus, un virus du rhume.
  • Tout enfant présentant des signes de jaunisse, un symptôme d’hépatite, doit être évalué par un professionnel de la santé dès que possible.

Ceci est une histoire en développement. Nous fournirons des mises à jour au fur et à mesure que de plus amples informations seront disponibles.

Les responsables de la santé recherchent des indices alors qu’une épidémie déroutante de maladie hépatique grave touche de jeunes enfants en Europe, en Amérique du Nord et en Asie.

Dans le monde, il y a eu plus de 600 cas liés à une hépatite aiguë « d’origine inconnue », selon le Organisation mondiale de la santé.

Le 27 mai, l’OMS a confirmé que neuf enfants sont décédés des suites de la maladie. Sur tous les cas identifiés à travers le monde, environ 6 %, soit au moins 38 enfants, ont nécessité une greffe de foie.

Les cas ont été enregistrés pour la première fois au Royaume-Uni où la majorité des cas ont été identifiés. L’épidémie s’est depuis propagée à plus de 30 pays, dont les États-Unis, le Canada et le Japon.

Aux États-Unis, des cas ont été identifiés dans plusieurs États, dont l’Alabama, la Caroline du Nord, l’Illinois et Wisconsin.

L’âge des enfants varie de 1 mois à 16 ans. Cependant, plus de 75% des cas concernent des enfants de moins de 5 ans, selon l’OMS.

Jusqu’à présent, aucun n’a été testé positif pour les virus de l’hépatite A, B, C, D ou Esuggérant une nouvelle pathogenèse.

L’hépatite est indiquée par des taux d’enzymes hépatiques excessivement élevés. Les experts médicaux se bousculent pour identifier la cause de l’épidémie. Bien que cela ne soit pas confirmé, il existe des preuves qu’un virus commun, adénoviruspourraient être impliqués, a déclaré l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) dans un séance d’information technique Lundi.

Selon l’OMS, une souche d’adénovirus connue sous le nom de F type 41 a été détectée dans la majorité des cas.

« Bien que l’adénovirus soit une hypothèse possible, des enquêtes sont en cours pour l’agent causal », a déclaré l’agence dans un communiqué.

Alors que la communauté médicale est à la recherche de nouveaux cas, le nombre d’enfants touchés devrait augmenter car davantage de cas ont été signalés en Irlande, en Espagne, en Israël et dans d’autres pays.

Le 21 avril, les Centers for Disease Control (CDC) ont publié un Avis de santé du réseau d’alerte sanitaire informer les cliniciens et les autorités de santé publique d’un groupe de cas inexpliqués d’hépatite chez l’enfant en Alabama. En novembre 2021, un grand hôpital a informé le CDC qu’il avait vu cinq enfants atteints de lésions hépatiques importantes et inexpliquées. Trois d’entre eux ont présenté une insuffisance hépatique aiguë. En février, l’hôpital avait identifié quatre autres patients. Tous avaient des infections à adénovirus de type 41.

Les responsables de la santé au Royaume-Uni avaient déjà informé le Organisation mondiale de la santé le 5 avril, de 10 cas d’hépatite aiguë sévère dans le centre de l’Ecosse. Un cas s’est produit en janvier de cette année, et les autres ont été signalés en mars. Au 8 avril, le nombre de cas était passé à 74. Certains d’entre eux, des enfants aussi, avaient l’adénovirus.

Il n’y a pas eu de lien constant avec le SRAS-CoV-2, bien que certains enfants aient été testés positifs.

Selon le CDC, les symptômes standard de l’hépatite comprennent « la fièvre, la fatigue, la perte d’appétit, les nausées, les vomissements, les douleurs abdominales, l’urine foncée, les selles claires, les douleurs articulaires et la jaunisse ».

Dr Anupama Kalaskarun spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’hôpital pour enfants du Minnesota à Minneapolis, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui:

« Nous en apprenons davantage sur les cas d’hépatite aiguë chez les enfants et essayons de comprendre toute similitude dans les cas qui pourraient nous aider à les identifier plus tôt. Certains symptômes courants qui ont été signalés dans des cas connus sont la présence de diarrhée et de jaunisse en l’absence de fièvre. La diarrhée est un symptôme assez courant chez les enfants et peut être observée avec un certain nombre de causes infectieuses, y compris de nombreux types de virus, ainsi que des causes non infectieuses.

« La jaunisse, cependant, en particulier dans le groupe d’âge dans lequel les cas d’hépatite sont plus fréquents, est un symptôme plus rare », a déclaré le Dr Kalaskar. « Tout enfant souffrant de diarrhée et de jaunisse doit être examiné pour une évaluation. »

Avec la présence de l’adénovirus F de type 41 signalée chez de nombreux enfants atteints, le virus est actuellement le meilleur indice de la communauté médicale concernant la source de l’hépatite. Cependant, le Dr Kalaskar a ajouté :

« Nous en apprenons encore plus sur ce qui a exactement conduit aux cas connus. Il est vrai qu’une souche spécifique d’adénovirus (41) a été identifiée dans la majorité des cas, mais si et comment cela a pu déclencher la maladie n’est pas encore connu. Une enquête plus approfondie, y compris des tests et l’identification de ce virus et d’autres virus, sera nécessaire pour aider à établir une connexion, le cas échéant.

Plus de 100 adénovirus ont été identifiés à ce jour. Elles sont agents pathogènes courants pour les humains qui affectent principalement les yeux, les voies respiratoires et l’intestin, mais ils peuvent également provoquer des maladies dans le foie, voies urinaires et glandes adénoïdes.

Adénovirus de type 41 – et l’adénovirus de type 40 – sont associés à la diarrhée mondiale et à la mortalité par diarrhée chez les enfants.

Les énigmes médicales comme celle-ci peuvent prendre du temps à résoudre, selon le Dr Kalaskar :

« Les maladies mystérieuses ne sont généralement pas courantes, et il peut falloir un certain temps pour remarquer une tendance dans les cas s’ils ne se produisent pas dans un court laps de temps. Dans le cas de ces [newly] maladies signalées, des cas en Alabama se sont produits sur une période d’environ cinq mois, et il est devenu plus clair qu’il s’agissait d’une maladie inhabituelle avec des nombres dans cette gamme qui ne sont généralement pas observés.

« Une fois que ce nouveau modèle a été établi, alors plus peut être fait pour enquêter plus avant pour aider, espérons-le, à déterminer la cause potentielle, pour une reconnaissance et un diagnostic plus précoces », a-t-elle ajouté.

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