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Le diabète de type 2 peut accélérer le vieillissement du cerveau

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  • Au cours des trois dernières décennies, la prévalence du diabète de type 2 a considérablement augmenté dans le monde.
  • Le diabète de type 2 est associé à un risque accru de maladie cardiaque, de maladie rénale et de problèmes de vue.
  • Une étude à grande échelle suggère que le diabète de type 2 accélère également le déclin cognitif et le vieillissement cérébral.
  • Le diagnostic et le contrôle précoces du diabète de type 2 sont essentiels pour réduire ces effets cognitifs.

Selon les Centers for Disease Control and Protection (CDC), 1 personne sur 10 aux États-Unis est atteinte de diabète, et environ 95 % d’entre elles sont de type 2. Au Royaume-Uni, Diabetes UK prédit que 5,5 millions de personnes (1 sur 12) seront atteintes de diabète d’ici 2030, dont plus de 90 % seront de type 2.

Diabète de type 2 se produit lorsque les cellules cessent de répondre à l’insuline, l’hormone qui permet aux cellules d’absorber le glucose du sang. Historiquement, il était rarement observé chez les moins de 45 ans, mais la condition devient plus fréquente chez les personnes plus jeunes. Facteurs de risque pour le diabète de type 2 comprennent :

  • Le surpoids ou l’obésité
  • Avoir un parent ou un frère atteint de diabète de type 2
  • Faible niveau d’activité physique
  • Avoir eu un diabète gestationnel pendant la grossesse
  • Certaines ethnies, comme les Afro-Américains ou les Sud-Asiatiques.

Le diabète de type 2 peut entraîner de graves problèmes de santé comme les maladies cardiaques, les maladies rénales et les problèmes de vue. Une étude publié dans eLife a établi un lien entre le diabète de type 2 et le vieillissement accéléré du cerveau et le déclin cognitif.

Les chercheurs ont analysé les données de plus de 20 000 personnes du Biobanque du Royaume-Uni — une base de données biomédicales avec plus d’un demi-million de participants. Ils ont ensuite entrepris une méta-analyse de 34 études cognitives et 60 études de neuroimagerie pour voir si ces études confirmaient leurs conclusions.

Pour les données de la UK Biobank, les chercheurs ont apparié des personnes atteintes de diabète sucré de type 2 (T2DM) avec des témoins sains (HC) pour l’âge, le sexe, l’éducation et le statut d’hypertension. Tous les participants avaient entre 50 et 80 ans. Ils ont exclu toute personne atteinte de diabète de type 1.

L’éducation était basée sur le fait que les participants avaient ou non un diplôme universitaire. Les chercheurs ont enregistré l’hypertension (pression artérielle élevée) pour tout participant ayant une pression systolique supérieure à 140 ou une pression diastolique supérieure à 90. L’hypertension a été associée à déficience cognitive.

Les chercheurs ont analysé le raisonnement abstrait, la fonction exécutive, la vitesse de traitement, le temps de réaction et les données de la mémoire numérique. Ils ont utilisé des examens IRM pour évaluer l’atrophie de matière grise à la fois dans le DT2 et dans les HC. De plus, les chercheurs ont divisé les participants atteints de DT2 en ceux qui prenaient de la metformine comme traitement du diabète et ceux qui n’étaient pas médicamentés.

Le Dr Percy Griffin, Ph.D., directeur de l’engagement scientifique de l’Association Alzheimer, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui il avait quelques réserves sur la méthodologie de la recherche : « Bien que cette étude implique une grande cohorte qui dispose à la fois de données de neuroimagerie pour les biomarqueurs et de données cognitives pour les mesures de la fonction, elle est incroyablement homogène (94,6 % des participants étaient blancs selon un rapport en 2017), ce qui est une faiblesse qu’il faut noter.

Les chercheurs ont trouvé une corrélation entre l’âge et le déclin cognitif dans leurs données de la UK Biobank. Ils ont observé les plus fortes baisses liées à l’âge de la fonction exécutive et de la vitesse de traitement.

Pour les personnes atteintes de DT2, les effets sur la fonction cognitive ont été considérablement augmentés – la fonction exécutive a montré une diminution supplémentaire de 13,1 % et la vitesse de traitement une diminution supplémentaire de 6,7 % au-dessus des effets liés à l’âge.

Les chercheurs ont trouvé des diminutions similaires des capacités cognitives dans le DT2 dans la méta-analyse.

Les chercheurs ont constaté une diminution linéaire de la matière grise avec l’âge pour l’atrophie cérébrale. Cette diminution était plus importante chez les personnes atteintes de DT2 que chez les HC, l’atrophie la plus sévère étant observée dans le striatum ventralcervelet et putamen.

Ils ont observé les effets neurocognitifs les plus graves chez les participants qui avaient la plus longue durée de diabète de type 2.

« Ce travail a des implications intéressantes pour l’utilisation de l’imagerie cérébrale dans l’identification des changements dans le cerveau associés au diabète de type 2. Cela donne également un aperçu des régions du cerveau les plus sensibles aux changements dans la façon dont le corps utilise le sucre comme carburant. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, ce type d’imagerie cérébrale peut être utilisé pour surveiller l’efficacité des traitements du diabète de type 2 dans la réduction des changements neurocognitifs associés.

– Dr Percy Griffin.

Les chercheurs n’ont vu aucune différence dans les effets neurocognitifs entre les personnes atteintes de DT2 prenant de la metformine et celles qui n’étaient pas médicamentées, comme l’a noté le Dr Griffin : « Il est intéressant que le traitement à la metformine (qui est en cours d’évaluation dans des essais cliniques pour le déclin cognitif) n’améliore pas les symptômes neurocognitifs. associé au diabète de type 2. Cela suggère que le bon type de traitement sera nécessaire pour prévenir ces changements neurocognitifs qui surviennent en raison de changements dans l’utilisation du sucre.

Même après avoir contrôlé l’âge, le sexe, l’éducation et l’hypertension, l’étude UK Biobank et la méta-analyse ont révélé que les participants atteints de DT2 présentaient des performances cognitives inférieures à celles des HC. Ils ont également montré des niveaux plus élevés d’atrophie cérébrale.

Les chercheurs concluent que « le DT2 et sa progression peuvent accélérer les voies associées au vieillissement cérébral typique ».

« Les résultats sont cohérents avec d’autres études dans le domaine et mettent en évidence l’idée que les maladies métaboliques et les facteurs liés au mode de vie qui influencent sa prévalence peuvent être des cibles importantes pour réduire le fardeau de la perte cognitive associée à l’âge. »

– Dr M. Kerry O’Banion, MD, Ph.D., professeur de neurosciences au Del Monte Institute for Neuroscience de l’Université de Rochester, s’adressant à MNT.

Le diabète de type 2 diminue la disponibilité du glucose dans le cerveau, ce qui, selon les chercheurs, pourrait entraîner le déclin cognitif plus rapide observé chez les personnes atteintes de DT2. Ces dommages peuvent survenir avant que le DT2 ne soit formellement diagnostiqué. Ils soulignent la nécessité de recherches supplémentaires sur les biomarqueurs cérébraux du DT2 pour aider au diagnostic précoce de la maladie.

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