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Le cancer du sein peut se propager pendant le sommeil

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Une étude a révélé que les cellules cancéreuses du sein peuvent se propager plus rapidement pendant le sommeil. Catherine Falls Publicité/Getty Images
  • Les cellules cancéreuses du sein peuvent se propager et former des tumeurs dans d’autres parties du corps, ce qui rend le traitement beaucoup plus difficile. Par conséquent, plus le diagnostic est précoce, plus le traitement est susceptible d’être efficace.
  • Une nouvelle étude a révélé que davantage de cellules cancéreuses du sein voyagent dans la circulation sanguine lorsque les personnes touchées dorment.
  • Cette découverte inattendue suggère que les traitements ciblant les cellules cancéreuses la nuit pourraient être efficaces.

Le cancer du sein est le forme la plus courante de cancer, diagnostiqué chez 2,3 millions de personnes dans le monde en 2020. Parmi les cas de cancer du sein, 99 % concernent des femmes, dont la majorité sont âgées de 40 ans et plus.

Un diagnostic précoce est un facteur clé du succès du traitement du cancer du sein. Le cancer confiné aux canaux ou aux lobules du sein (stade 0) a un potentiel de propagation minime et peut généralement être traité efficacement.

Cependant, à l’instar de nombreux autres cancers, cellules tumorales circulantes (CTC) des tumeurs mammaires peuvent voyager dans la circulation sanguine pour former métastase ou tumeurs secondaires. Une fois que cela se produit, le cancer devient plus difficile à traiter.

« Le cancer du sein est plus difficile à traiter lorsqu’il commence à se propager dans tout le corps, il est donc important pour nous d’en savoir plus sur comment, pourquoi et quand cela se produit. »

— Dre Marianne Baker, responsable de l’information sur la recherche à Recherche sur le cancer au Royaume-Uni

Aujourd’hui, une équipe de l’ETH Zurich, de l’Hôpital universitaire de Bâle et de l’Université de Bâle a découvert que les CTC se propagent et se divisent beaucoup plus rapidement pendant le sommeil que pendant les heures d’éveil.

L’étude, publiée dans La naturesuggère qu’un traitement contrôlé dans le temps pourrait être efficace pour les cancers du sein métastatiques.

L’étude a d’abord étudié un groupe de 30 femmes, dont 21 avaient un cancer du sein précoce (non métastatique) et neuf d’entre elles avaient une maladie métastatique de stade IV. Aucun participant ne suivait de traitement actif ou n’était temporairement hors traitement au moment de l’étude. Les participants ont consenti à donner du sang pendant la période active de l’étude. .

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang sur les femmes à 10 heures (actives) et à 4 heures (endormies). Ils ont ensuite analysé ces échantillons pour la présence de CTC. À leur grande surprise, près de 80 % des CTC ont été retrouvés dans des échantillons de sang prélevés pendant la phase de sommeil.

Ils ont ensuite testé leurs découvertes sur des modèles murins de cancer du sein. Chez les souris, ils ont découvert que la plupart des CTC se trouvaient dans des échantillons prélevés pendant la journée, lorsque ces mammifères nocturnes se reposent, compte tenu du rythme circadien inversé des souris par rapport aux humains.

Cet effet a été observé même lorsque les habitudes de sommeil des souris étaient perturbées, soit en manipulant les cycles lumière/obscurité, soit en administrant de la mélatonine, une hormone qui contrôle le sommeil et l’éveil.

De plus, les chercheurs ont découvert que les CTC libérés pendant le repos se divisaient plus rapidement que ceux libérés pendant les heures de veille. Les CTC en phase de repos exprimaient les gènes de mitotique division cellulaire plus que les autres CTC, ce qui les rend plus aptes à métastaser ou à se propager. Les cellules des tumeurs mammaires primaires se sont également multipliées plus rapidement pendant les périodes de repos.

Dr Kotryna Temcinaite, responsable principale des communications de recherche à une organisation caritative britannique Le cancer du sein maintenantRaconté Nouvelles médicales aujourd’hui:

« Ces découvertes intéressantes suggèrent que les cellules tumorales sont plus susceptibles de se propager la nuit et que ces cellules sont également mieux à même de s’établir avec succès dans d’autres parties du corps que les cellules cancéreuses qui quittent la tumeur pendant la journée. »

Les chercheurs suggèrent que des hormones, telles que la mélatonine, la testostérone et l’insuline, pourraient être impliquées dans cette propagation et cette division nocturnes, mais soulignent que davantage de recherches sont nécessaires pour découvrir comment.

La découverte que les CTC sont à la fois plus nombreux et se divisent plus rapidement la nuit peut avoir des implications à la fois pour le diagnostic et le traitement des cancers du sein.

Dr Nicola Acetoprofesseur d’oncologie moléculaire à l’ETH Zurich, qui a dirigé l’étude, a souligné l’importance du timing pour s’assurer que les données sont comparables :

« À notre avis, ces conclusions peut indiquer la nécessité pour les professionnels de la santé de enregistrer systématiquement l’heure à laquelle ils pratiquent des biopsies », a-t-il déclaré.

Et le Dr Baker a convenu : « Bien que cette recherche en soit à un stade précoce, elle indique que les tumeurs du sein libèrent plus de cellules cancéreuses la nuit. Les scientifiques doivent faire plus d’études pour confirmer cela et trouver des moyens de s’assurer que nous obtenons les résultats de biopsie liquide les plus informatifs en gardant à l’esprit l’heure de la journée.

Ses commentaires ont été repris par le Dr Temcinaite : « Bien que cette découverte s’ajoute à l’ensemble croissant de preuves sur l’importance de l’heure à laquelle le traitement est administré aux patients. […] nous attendons avec impatience de nouvelles recherches pour mieux comprendre comment le moment peut influencer les décisions de diagnostic ou de traitement.

Le professeur Aceto et son équipe prévoient d’étudier si d’autres cancers se comportent de la même manière et si la modification du calendrier des thérapies existantes peut les rendre plus efficaces.

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