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La solitude peut être liée à un risque plus élevé de développer un diabète de type 2

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La santé mentale et le risque de développer un diabète peuvent être liés. Mme/Getty Images
  • Une nouvelle étude de suivi de 20 ans a révélé que les personnes qui se sentent seules courent un risque plus élevé de développer un diabète de type 2.
  • De tous les participants, 1 179, soit 4,9 %, ont développé un diabète de type 2 au cours de l’étude.
  • Environ 13 % des participants ont déclaré éprouver de la solitude.
  • Les personnes qui se sentaient le plus seules avaient un risque deux fois plus élevé de développer un diabète de type 2 que celles qui ne se sentaient pas seules.

Des chercheurs de l’Université des sciences appliquées de Norvège occidentale ont découvert que les sentiments de solitude sont liés à un risque significativement plus élevé de développer un diabète de type 2.

L’étude de suivi de 20 ans, publiée dans Diabétologiele journal de l’Association européenne pour l’étude du diabète [EASD]a utilisé les données du Étude sur la santé du Trøndelag (l’étude HUNT), une vaste étude longitudinale sur la santé basée sur une population du centre de la Norvège.

Roger E. Henriksenprofesseur agrégé à l’Institut des sciences infirmières de l’Université des sciences appliquées de Norvège occidentale, s’est intéressé à l’impact des relations sociales sur la santé physique il y a une dizaine d’années après avoir entendu James A. Coandirecteur du Virginia Affective Neuroscience Laboratory à l’Université de Virginie, parle de théorie de la ligne de base sociale. La théorie suppose que le cerveau humain s’attend à avoir accès à des relations sociales qui atténuent les risques et réduisent le niveau d’effort nécessaire pour atteindre les objectifs.

« Au niveau neurologique, cela signifie que le cerveau s’attend à être avec des personnes en qui vous avez confiance », a expliqué Henriksen à Nouvelles médicales aujourd’hui.

En 2014, Henriksen a co-écrit une étude qui a demandé si un individu qui n’a pas de relations significatives « peut éprouver plus de demandes sur ses propres ressources métaboliques neurales au quotidien lors de la résolution de problèmes, en restant vigilant contre les menaces potentielles et en régulant les réponses émotionnelles ». Cette étude a conclu que l’isolement social relatif entraîne une augmentation des niveaux de consommation de sucre.

D’autres études, dont une à partir de 2017, ont conclu que le stress est un facteur de risque du diabète de type 2.

Henriksen voulait voir si l’augmentation des niveaux de consommation de sucre chez les personnes qui n’avaient pas de relations sociales se traduisait par les personnes confrontées à un taux plus élevé de diabète de type 2.

Depuis le lancement de l’étude HUNT en 1984, plus de 230 000 participants ont fourni des informations sur leur santé dans des questionnaires, ont subi des examens de santé et ont fourni des échantillons de sang pour la recherche.

Pour cette étude, les chercheurs norvégiens ont utilisé les données de trois des enquêtes de population de l’étude HUNT. HUNT2 comprenait la recherche entreprise entre 1995 et 1997, HUNT3 englobait la recherche entreprise entre 2006 et 2008 et HUNT4 comprenait la recherche entreprise entre 2017 et 2019.

Henriksen et les co-auteurs de l’étude ont exclu les participants qui souffraient de diabète de type 1 et de type 2 et ceux qui avaient des troubles métaboliques entre 1995 et 1997. D’autres participants ont été exclus en raison de données manquantes.

En fin de compte, plus de 24 000 participants ont été utilisés dans les analyses de l’étude.

Les chercheurs ont examiné les résultats de HUNT2 pour voir comment les participants ont répondu à la question : « Au cours des deux dernières semaines, vous êtes-vous senti seul ? Les participants pouvaient répondre « non », « un peu », « une bonne quantité » et « beaucoup ».

Les chercheurs ont examiné les échantillons de sang des participants de HUNT4 pour voir qui avait développé un diabète de type 2 au cours de la période de 20 ans.

De plus, les chercheurs ont examiné les résultats de HUNT3 où les participants ont répondu au Échelle d’anxiété et de dépression de l’hôpital ainsi qu’un questionnaire sur le sommeil. Les analyses ont été ajustées en fonction des facteurs socioéconomiques, de l’âge, du sexe et de l’éducation.

Parmi 24 024 participants, 1 179, soit 4,9 %, ont développé un diabète de type 2 entre 1995 et 1997 et 2017 et 2019.

Les participants qui ont développé un diabète de type 2 étaient plus susceptibles d’être des hommes (59 % contre 41 %), avaient un âge moyen plus élevé (48 ans contre 43 ans), étaient plus susceptibles d’être mariés (73 % contre 68 %) , et ont le niveau d’éducation le plus bas (35 % contre 23 %) que les personnes sans diabète de type 2.

Parmi les participants, 12,6 % ont déclaré se sentir plus ou moins seuls.

Les participants qui ont répondu « beaucoup » lorsqu’on leur a demandé s’ils avaient éprouvé de la solitude au cours des deux dernières semaines dans l’enquête HUNT2 avaient deux fois plus de chances d’avoir le diabète de type 2 dans l’enquête HUNT4 que ceux qui ont déclaré ne pas se sentir seuls.

« La découverte est importante car [type 2 diabetes] est une maladie qui touche de nombreuses personnes », a déclaré Henriksen MNT. « La [World Health Organization] a récemment répertorié [type 2 diabetes] parmi les 10 principales causes de décès dans le monde. Identifier un facteur de risque pour une maladie aussi répandue est toujours important.

Les chercheurs de l’étude théorisent dans leur article que la solitude peut activer la réponse physiologique du corps au stress, ce qui entraîne des changements dans le système cardiovasculaire du corps et la production de cortisol, une hormone stéroïde produite par les glandes surrénales, également connue sous le nom d’hormone du stress. Dans leur article, les chercheurs écrivent :

« Ceci, à son tour, peut entraîner une augmentation de l’apport alimentaire, en particulier l’apport de glucides, et une augmentation de la résistance à l’insuline. Ces processus jouent un rôle important dans l’approvisionnement en glucose suffisant du cerveau activé et exigeant sur le plan métabolique.

De plus, les chercheurs pensent que le soutien social peut influencer un individu à maintenir un mode de vie plus sain avec de l’exercice et une alimentation saine.

Andréa Paulmédecin et conseiller médical pour Illuminate Labs, a souligné MNT que l’étude montre que la solitude est associée à un risque plus élevé de développer un diabète de type 2, mais ne montre pas de lien de causalité.

« Il est plus probable, à mon avis, que les personnes extrêmement seules se chevauchent également avec des personnes [who] ne vous concentrez pas autant sur la santé », a-t-elle expliqué.

« Il est rare de rencontrer quelqu’un qui est très seul mais qui se concentre également sur la nutrition, l’exercice et le bien-être. Bien que la solitude puisse directement causer le diabète par activation des hormones du stress, cette étude ne le prouve pas », a-t-elle ajouté.

Pour cette étude, les chercheurs ont également examiné si la dépression liée à l’insomnie jouait un rôle chez les participants développant un diabète de type 2.

« Des recherches antérieures nous ont montré que la solitude peut mener à la dépression. Et la solitude peut aussi conduire à un mauvais sommeil. Et nous savons également que le mauvais sommeil et la dépression peuvent conduire au diabète de type 2 », a déclaré Herniksen.

« [T]voilà une raison de croire que peut-être que si on trouve ce lien entre solitude et diabète de type 2, cela pourrait s’expliquer par le sommeil et la dépression. C’est peut-être le mécanisme.
— Roger E. Henriksen

Au final, cependant, les analyses des chercheurs ont montré que ni la dépression, insomnie d’endormissement (difficulté à s’endormir), ni insomnie terminale (se réveiller trop tôt) médiatise l’association entre la solitude et le diabète de type 2. L’équipe a trouvé un faible effet médiateur de insomnie de maintien du sommeil (difficulté à rester endormi).

« C’était comme presque rien », a déclaré Henriksen MNT de cette constatation.

Pourtant, Henriksen aimerait voir d’autres chercheurs examiner la relation entre la solitude et le diabète de type 2 et savoir si elle est affectée par la présence de dépression ou de différents types d’insomnie.

« Je pense toujours que nous devrions enquêter là-dessus. Je ne peux pas comprendre que la dépression ou le sommeil ne devraient pas jouer un rôle », a-t-il déclaré.

Henriksen espère ensuite examiner quelles interventions réussissent à faire en sorte que les individus se sentent moins seuls. En collaboration avec la Croix-Rouge norvégienne, Henriksen prévoit d’étudier l’impact de la conception d’approches personnalisées pour les patients seuls.

« C’est plus comme parler à [patients] un contre un et essayer de savoir qui sera un bon match les uns avec les autres et des trucs comme ça », a-t-il dit MNT.

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