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La dépression mène-t-elle à la toxicomanie ? C’est un lien compliqué

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Vous pourriez être surpris d’apprendre que les personnes souffrant de dépression sont plus susceptibles de développer des troubles liés à l’utilisation de substances que les personnes qui ne souffrent pas de dépression.

Les troubles liés à l’utilisation de substances impliquent un schéma de consommation de drogues ou d’alcool qui peut commencer à interférer avec votre fonctionnement quotidien, votre santé et votre qualité de vie. En bref, les troubles liés à l’utilisation de substances vont au-delà de la consommation occasionnelle de drogues ou d’alcool.

Les troubles liés à la consommation de substances et les problèmes de santé mentale se produisent si souvent ensemble que les experts ont donné à la combinaison un nom spécifique : double diagnostic. La dépression majeure est le problème de santé mentale le plus souvent diagnostiqué chez les personnes ayant un double diagnostic.

Vous trouverez ci-dessous une explication détaillée du lien entre la dépression et la consommation de substances, ainsi que les risques uniques associés à un double diagnostic. Vous trouverez également des conseils sur l’obtention de soutien pour la dépression et la consommation de substances, que vous répondiez ou non aux critères de double diagnostic.

Si vous vivez avec la dépression, vous pourriez vous retrouver à consommer de l’alcool et d’autres substances pour aider à soulager ou à mieux gérer les symptômes de la dépression. C’est ce qu’on appelle souvent l’automédication.

Les preuves suggèrent les personnes souffrant de dépression sont presque deux fois plus susceptibles de se soigner elles-mêmes avec de l’alcool qu’avec des drogues.

Certaines raisons courantes pour lesquelles les gens pourraient être motivés à se soigner eux-mêmes comprennent :

  • Apaiser les émotions indésirables : Il peut être épuisant de se sentir triste, seul ou en colère la plupart du temps. Pour certains, boire de l’alcool peut les détendre, les soulager de leur détresse ou « engourdir » leur douleur.
  • Humeurs de levage: La dépression peut rendre difficile le sentiment de bonheur ou de joie, même lorsque de bonnes choses se produisent dans votre vie. Certaines personnes peuvent avoir l’impression de ne pouvoir se sentir bien – ou ressentir quoi que ce soit – que sous l’influence de l’alcool ou d’autres substances.
  • Dormir un peu : Dépression et insomnie vont souvent de pair. Certaines personnes se tournent vers les sédatifs pour assommer.
  • Augmenter les niveaux d’énergie : La dépression sape souvent l’énergie, en partie à cause du manque de sommeil. Certaines personnes peuvent utiliser des stimulants pour se sentir plus alertes.

L’alcool et les drogues peuvent temporairement masquer ou atténuer vos symptômes, c’est vrai. Mais ils ne peuvent pas complètement se débarrasser de ces symptômes ou traiter la condition sous-jacente. En d’autres termes, lorsque vous arrêtez de les utiliser, vos symptômes de dépression réapparaissent généralement.

Vous pourriez éventuellement développer une tolérance, ce qui signifie que vous devez utiliser plus de substance pour obtenir un effet similaire.

Avec le temps, vous pourriez également devenir dépendant de la substance, ce qui signifie que vous en avez besoin pour que votre corps fonctionne comme il le ferait normalement. La dépendance peut augmenter vos risques de dépendance.

En savoir plus sur les différents types de dépendance.

Automédication a tendance à être plus fréquent parmi les personnes qui n’ont pas accès aux soins de santé mentale. Si vous vivez avec une dépression non traitée, vous pourriez vous retrouver à faire tout ce que vous pouvez pour soulager vos symptômes.

Recherche de 2018 suggère également que les jeunes sont plus susceptibles de développer des conditions telles que la dépression et l’anxiété en premier. Un diagnostic plus précoce de ces conditions pourrait aider à réduire leurs risques de développer également un trouble lié à l’utilisation de substances.

Tout comme la dépression peut être un facteur dans la consommation de substances, les troubles liés à la consommation de substances peuvent également jouer un rôle dans la dépression. Les troubles liés à l’utilisation de substances plus graves sont plus susceptibles de contribuer à la dépression.

La consommation de substances peut contribuer à la dépression de quatre façons principales :

Inflammation

De nombreuses substances, en particulier l’alcool, peuvent provoquer la libération à court terme de dopamine dans votre cerveau, ce qui peut produire des sensations de plaisir.

Mais ils peuvent aussi augmenter l’inflammation dans le cerveau. L’inflammation, à son tour, rend plus difficile pour votre cerveau de produire par lui-même des substances chimiques stimulant l’humeur comme la sérotonine et la dopamine.

Cortisol

L’alcool et les drogues ne font pas que réduire les niveaux de substances chimiques stimulant l’humeur dans votre cerveau. Ils peuvent également augmenter considérablement les niveaux de produits chimiques liés au stress.

Selon un bilan de recherche 2014les personnes qui consomment régulièrement de la MDMA ont jusqu’à 4 fois plus de cortisol, l’hormone du stress, dans leur corps que les personnes qui n’en consomment pas.

Retrait

Lorsque vous consommez régulièrement de l’alcool ou des drogues, votre cerveau peut devenir dépendant de ces substances pour fonctionner.

Si vous arrêtez soudainement d’utiliser ces substances, votre cerveau peut mettre un certain temps à s’adapter et à produire les niveaux de sérotonine, de dopamine et d’autres produits chimiques importants qu’il produirait normalement. En attendant, vous pourriez vous sentir déprimé, engourdi ou avoir du mal à trouver du plaisir ou de l’intérêt pour votre routine habituelle et vos activités quotidiennes, ce qui peut également se produire avec la dépression.

En conséquence, vous pourriez finir par consommer à nouveau des substances, simplement pour vous sentir comme vous-même.

Isolation

Passer beaucoup de temps à boire de l’alcool et à consommer de la drogue peut éventuellement saboter votre carrière ou vos travaux scolaires, sans parler des relations.

L’isolement peut rendre plus difficile l’obtention d’encouragements, de sympathie et d’affection – le soutien émotionnel peut grandement vous aider à gérer et à faire face aux symptômes de santé mentale. Cela peut, en partie, aider à expliquer pourquoi la solitude peut augmenter vos chances de développer une dépression.

Il existe une autre explication potentielle au double diagnostic. Dans certains cas, les troubles liés à l’utilisation de substances et la dépression peuvent provenir d’une cause fondamentale commune.

La dépression et le SUD peuvent tous deux être causés par un dysfonctionnement de certaines parties du cerveau, telles que :

  • Horloge circadiennequi contrôle votre cycle veille-sommeil
  • axe hypothalamo-hypophyso-surrénalienqui contrôle votre réponse au stress
  • circuits de récompensequi contrôlent la motivation et la satisfaction

Les traumatismes et les abus peuvent également contribuer à un double diagnostic, surtout si les abus se sont produits dans l’enfance.

Si vous avez été victime d’abus, de négligence ou d’autres mauvais traitements dans l’enfance, vous êtes jusqu’à 3 fois plus probable à développer une dépression en tant que pairs qui n’ont pas subi de violence dans l’enfance. Vous êtes également plus susceptible de développer un trouble lié à l’utilisation de substances.

Même si vous souffrez de dépression, il est possible d’avoir une relation saine avec l’alcool et d’autres substances. Cela dit, puisque la dépression et les troubles liés à l’utilisation de substances boîte nourrir les uns les autres, cela ne fait jamais de mal de faire preuve de prudence.

Quelques signes de consommation de substances potentiellement préoccupantes :

  • Vous passez beaucoup de temps à penser à votre prochaine chance de boire de l’alcool ou de consommer des substances.
  • Vous savez que votre consommation de substances a eu un impact négatif sur votre carrière et vos relations, mais vous ne pouvez pas vous en soucier ou arrêter de consommer.
  • Une fois que les effets des drogues ou de l’alcool se sont dissipés, vous vous sentez encore plus épuisé et amer face à la vie.
  • Vous avez besoin de plus en plus de substance pour maintenir votre humeur et votre énergie stables.
  • Vous vous sentez coupable ou honteux de votre consommation de substances, mais vous ne pouvez pas vous arrêter même lorsque vous essayez.
  • Vous vous sentez si désespéré quant à votre avenir que les effets potentiels à long terme de la consommation de substances ne semblent pas avoir beaucoup d’importance en comparaison.

Si vous avez remarqué l’un des signes ci-dessus, un professionnel de la santé mentale peut vous offrir plus de soutien et de conseils pour les prochaines étapes.

Lequel est arrivé en premier ?

Vous ne savez pas si votre dépression s’est produite seule (dépression primaire) ou en relation avec la consommation de substances (dépression induite par une substance) ?

Il peut souvent être utile de déterminer comment et quand vos symptômes de dépression sont apparus.

Si vous avez un double diagnostic, vous pourriez trouver vos symptômes plus difficiles à gérer que si vous souffriez uniquement de dépression ou d’un trouble lié à l’utilisation de substances.

Comparativement aux personnes avec un seul diagnostic à un moment donné, celles avec un double diagnostic sont plus susceptible de:

  • avoir des symptômes de dépression plus graves
  • rechute en essayant d’arrêter de substances
  • ont une moins bonne qualité de vie
  • tentative de suicide

Selon un étude longitudinale 2013 sur 816 participants, l’ordre dans lequel les diagnostics apparaissent peut affecter le risque suicidaire. L’étude a suivi des participants âgés de 16 à 30 ans pour savoir combien ont développé une dépression, un trouble lié à la consommation d’alcool ou une condition après l’autre.

La plupart des personnes qui souffraient des deux affections à des moments différents ont d’abord développé une dépression. Plus d’un tiers de ce groupe a signalé au moins une tentative de suicide.

Les taux de tentatives de suicide parmi ce groupe étaient :

  • deux fois plus élevé comme ils l’étaient pour les personnes qui ont développé un trouble lié à la consommation d’alcool avant la dépression
  • 3 fois plus élevé comme ils l’étaient pour les personnes qui n’ont développé que la dépression
  • 9 fois plus élevé comme ils l’étaient pour les personnes qui n’ont développé que des troubles liés à la consommation d’alcool

Les auteurs de l’étude ont émis l’hypothèse que les personnes de ce groupe auraient pu avoir des formes de dépression plus graves et chroniques que les autres participants, mais ils n’ont pu tirer aucune conclusion sur les raisons pour lesquelles les personnes du groupe de la dépression avaient des taux plus élevés de tentatives de suicide.

Le traitement d’un double diagnostic traite généralement les deux problèmes de santé mentale en même temps.

En d’autres termes, vous n’avez pas besoin d’arrêter de consommer des substances avant de demander de l’aide pour la dépression. De même, vous n’avez pas besoin d’attendre que votre dépression s’améliore avant d’obtenir de l’aide pour la consommation de substances.

Un thérapeute ou un autre spécialiste qualifié peut recommander une approche de traitement qui comprend des médicaments, une thérapie et des groupes de soutien.

Médicament

Les médicaments peuvent aider à traiter les causes physiologiques de la dépression et des troubles liés à l’utilisation de substances.

Les antidépresseurs peuvent aider à niveler les neurotransmetteurs impliqués dans la dépression. Bien qu’ils n’améliorent pas directement les symptômes d’un trouble lié à l’utilisation de substances, ils peuvent aider indirectement en atténuant les symptômes de dépression contribuant au désir de consommer des substances.

Si vous souffrez d’un trouble lié à la consommation d’alcool ou d’un trouble lié à l’utilisation d’opioïdes, les médicaments peuvent aider à réduire vos envies et vos symptômes de sevrage.

Les médicaments pour les troubles liés à la consommation d’alcool comprennent :

  • naltrexone
  • acamprosate
  • disulfirame

Les médicaments pour le trouble lié à l’utilisation d’opioïdes comprennent :

  • buprénorphine
  • méthadone
  • naltrexone

Bien qu’il soit possible de prendre des antidépresseurs en même temps que ces médicaments, n’oubliez pas que certains médicaments ne sont pas recommandés ensemble. Par exemple, la méthadone et l’antidépresseur sertraline peuvent augmenter votre taux de sérotonine. Si vous les prenez ensemble, vos niveaux de sérotonine peuvent devenir dangereusement élevés et entraîner un syndrome sérotoninergique.

Un médecin ou un psychiatre peut offrir plus d’informations sur vos options de traitement médicamenteux.

Psychothérapie

La thérapie aide à traiter les racines sociales et émotionnelles de vos problèmes de santé mentale.

Certaines approches utilisées pour le double diagnostic comprennent :

  • Thérapie cognitivo-comportementale (TCC) : Cette approche peut vous aider à résoudre les schémas de pensée déformés et les comportements inutiles qui contribuent à la fois à la dépression et à la consommation de substances.
  • Entrevue motivationnelle: Cette approche peut vous aider à résoudre les conflits liés à la consommation de substances ou aux habitudes d’auto-sabotage.
  • Thérapie comportementale dialectique (TCD) : Cette approche peut vous aider à apprendre et à pratiquer de nouvelles façons de réguler la détresse émotionnelle et de mieux gérer la mauvaise humeur, les envies et les symptômes de sevrage.

Groupes de soutien

Si votre budget actuel ne s’étend pas à la thérapie, ou si vous ne vous sentez tout simplement pas encore prêt à travailler avec un professionnel, vous pourriez envisager un groupe de soutien à la place. Vous pouvez également rejoindre un groupe de soutien en combinaison avec une thérapie individuelle.

Les groupes de soutien créent un espace permettant aux personnes ayant des préoccupations et des symptômes de santé mentale similaires de se réunir et de s’entraider sur un pied d’égalité. Les membres peuvent partager des conseils, offrir du réconfort et célébrer les succès.

Si vous avez un double diagnostic, vous voudrez peut-être vérifier :

Découvrez nos choix pour les meilleurs groupes de soutien pour la dépression.

Même si vous n’avez pas accès à un traitement professionnel, vous n’avez pas à gérer seul vos symptômes.

La dépression et la toxicomanie vont souvent de pair. Parfois, la dépression peut conduire à la consommation de substances, mais la consommation de substances peut également contribuer à la dépression.

Quelle que soit la condition qui vient en premier, l’étalon-or du traitement à double diagnostic traite tous vos symptômes et préoccupations en même temps. Votre parcours de rétablissement peut impliquer des médicaments, une thérapie, des groupes de soutien ou une combinaison de tous.

La chose la plus importante à retenir est la suivante : la dépression et les troubles liés à l’utilisation de substances peuvent s’améliorer avec un traitement. Un soutien professionnel peut faire une grande différence dans vos symptômes, une fois que vous vous sentez prêt à le rechercher.


Emily Swaim est une rédactrice et rédactrice indépendante spécialisée en psychologie. Elle est titulaire d’un baccalauréat en anglais du Kenyon College et d’une maîtrise en écriture du California College of the Arts. En 2021, elle a reçu sa certification Board of Editors in Life Sciences (BELS). Vous pouvez trouver plus de son travail sur GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox et Insider. Retrouvez-la sur Twitter et LinkedIn.

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