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La consommation de canneberges peut améliorer la mémoire, la fonction cérébrale, le cholestérol

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De nouvelles recherches saluent les bienfaits cognitifs des canneberges sur la santé. Art aérien abstrait / Getty Images
  • Une nouvelle étude a examiné l’impact sur la santé de la consommation de l’équivalent d’une tasse de canneberges par jour chez les adultes âgés de 50 à 80 ans.
  • Les chercheurs ont découvert que la consommation de canneberge pouvait aider à améliorer la mémoire et les fonctions cérébrales.
  • Les participants ont également constaté une amélioration des niveaux de cholestérol des lipoprotéines de basse densité (LDL), également connu sous le nom de « mauvais » cholestérol.

Flavonoïdes sont un groupe de composés végétaux que l’on trouve dans les légumes, les fruits, le vin rouge, le thé et le café. Ils ont été associés à de nombreux avantages pour la santé.

Dr David Vauzourchercheur principal en nutrition moléculaire à l’Université d’East Anglia, au Royaume-Uni, savait que études avaient montré qu’un apport alimentaire plus élevé en flavonoïdes était associé à des taux plus lents de déclin cognitif et à un risque de démence plus faible.

Le Dr Vauzour a expliqué à Nouvelles médicales aujourd’hui qu’il sent les canneberges et la façon dont elles affectent le cerveau n’ont pas été suffisamment étudiées, malgré le fait qu’elles sont riches en deux types de flavonoïdes, les anthocyanes et les proanthocyanidines, tous deux censés offrir des bienfaits pour la santé.

Pour combler le manque de connaissances, le Dr Vauzour a mené une nouvelle étude publiée dans Frontières de la nutrition qui a trouvé un lien entre la consommation de l’équivalent d’une tasse de canneberges par jour et l’amélioration de la mémoire.

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné 142 hommes et femmes âgés de 50 à 80 ans.

Les personnes qui avaient des problèmes de mémoire, certaines habitudes de santé, des problèmes de santé sous-jacents ou qui prenaient des médicaments spécifiques ont été exclues de la recherche. Les chercheurs ont également examiné les participants s’ils consommaient déjà une grande quantité d’aliments riches en flavonoïdes.

Les participants ont donné des échantillons de sang et d’urine, ont subi un examen physique et ont effectué un test de dépistage cognitif.

En fin de compte, les chercheurs ont avancé avec 60 participants qui ont ensuite assisté à une visite de référence pré-intervention où ils ont effectué une batterie de tests pour évaluer leurs capacités cognitives et ont subi une IRM.

Les chercheurs ont ensuite donné aux participants des sachets contenant soit de la poudre de canneberge lyophilisée, soit une poudre placebo. Ils ont demandé aux participants de prendre deux sachets par jour, un le matin et un le soir. La dose de poudre de canneberge était à peu près équivalente à une tasse de canneberges fraîches.

Les participants ont consommé la poudre pendant 12 semaines. À la fin de l’essai, les chercheurs ont de nouveau prélevé des échantillons de sang et d’urine des participants et des mesures physiques. Les participants ont de nouveau rempli une batterie de tests de dépistage cognitif et ont subi une autre IRM.

L’étude a évalué 14 mesures de la mémoire, de la fonction cognitive et de l’orientation spatiale.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence entre les groupes placebo et canneberge dans 13 des 14 mesures, mais les participants qui ont consommé l’extrait de canneberge ont démontré des améliorations significatives des performances de la mémoire épisodique visuelle.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence dans la mémoire épisodique verbale. La mémoire épisodique fait référence aux souvenirs d’événements.

Les chercheurs ont également évalué le flux sanguin dans 81 régions du cerveau, ne trouvant aucune différence entre les groupes pour 78/81 régions. Cependant, le groupe de la canneberge avait un débit accru dans trois zones du cerveau. Les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre les modifications du flux sanguin dans le cerveau et l’amélioration de la mémoire épisodique visuelle.

Au-delà du cerveau, les chercheurs ont observé une diminution significative du cholestérol LDL des participants qui consommaient les suppléments de canneberge.

Les chercheurs n’ont pas observé de changement dans la mémoire de travail des participants (la capacité de conserver des informations dans l’esprit pendant une brève période) ou le fonctionnement exécutif (processus mentaux complexes nécessaires pour un comportement axé sur un objectif).

Kristin Kirkpatrickun diététicien nutritionniste basé à Denver, CO, a expliqué à MNT que les résultats de cette étude, qu’elle a qualifiés de « forts », ne sont « pas du tout surprenants ».

« D’autres études ont montré que plus la teinte d’une plante est profonde, plus elle a d’avantages et de phytonutriments », a-t-elle écrit dans un échange de courriels. Les canneberges, bien sûr, sont d’un rouge vif.

Kirkpatrick a également souligné le régime MIND, qui a été développé par un épidémiologiste nutritionnel dans le but de réduire le risque individuel de développer la maladie d’Alzheimer. Ce régime, a-t-elle écrit, a été largement étudié et répertorie « les fruits et légumes comme un élément phare ».

En plus d’utiliser un petit nombre de participants, cette étude n’a pas identifié la race ou l’origine ethnique des participants.

« Il est difficile de dire si les résultats seraient généralisables à l’ensemble de la population sans les tester », a écrit le Dr Vauzour.

Les chercheurs de l’étude reconnaissent également que le Institut de la cannebergeune organisation à but non lucratif qui soutient les producteurs de canneberges et l’industrie, a parrainé l’étude.

Le Dr Vauzour a noté que l’institut n’était pas impliqué dans la conception, la mise en œuvre, l’analyse ou l’interprétation des données de l’étude. « Je ne vois pas cela comme une limitation », a-t-il écrit à MNT.

Le Dr Vauzour aimerait voir cette étude reproduite avec un échantillon de plus grande taille.

Des recherches futures devraient également être menées, écrit-il à MNTpour examiner l’impact de la consommation de canneberges sur les adultes souffrant de troubles cognitifs légers.

Pour les consommateurs qui décident d’ajouter des canneberges à leur alimentation, Kirkpatrick recommande de manger des baies réelles au lieu d’un supplément « pour obtenir la fibre et la peau et éviter de choisir des options de canneberge avec du sucre ajouté ».

Le Dr Vauzour a souligné que les consommateurs devraient consulter des praticiens de la santé avant de consommer régulièrement des canneberges, « car des interactions avec des anticoagulants ont été signalées ».

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