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Intolérance au lactose : symptômes, diagnostic et traitement

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L’intolérance au lactose se produit lorsque le corps d’une personne ne peut pas décomposer correctement le lactose. Les symptômes comprennent des ballonnements, des flatulences et de la diarrhée.

Le lactose est un sucre présent uniquement dans le lait. Il est également présent dans les produits laitiers et les produits à base de lait, notamment les fromages et les glaces.

Si une personne souffre d’intolérance au lactose, son système digestif produit trop peu d’une enzyme connue sous le nom de lactase. La lactase est nécessaire pour décomposer le lactose.

L’intolérance au lactose est différente d’une allergie au lait. Dans une allergie au lait, le corps réagit aux protéines du lait, pas au sucre du lait. Une allergie au lait peut entraîner des symptômes graves, y compris l’anaphylaxie.

Dans le monde entier, un estimé 68% des personnes ont du mal à digérer le lactose. Le chiffre est plus faible aux États-Unis, touchant 36% des individus.

Cet article examine les symptômes, le diagnostic, les causes et les traitements de l’intolérance au lactose. Il aborde également les aliments à éviter et les alternatives aux produits laitiers.

Les personnes intolérantes au lactose présentent des symptômes après avoir mangé ou bu du lait ou des produits laitiers contenant du lactose.

Les symptômes peuvent aller d’un léger inconfort à une réaction sévère. Cela dépend de la quantité de lactase produite par le corps d’une personne et de la quantité de lactose consommée.

La plupart des personnes intolérantes au lactose peuvent consommer une certaine quantité de lactose sans ressentir de symptômes. Chaque personne a un niveau de tolérance différent.

Les symptômes de l’intolérance au lactose peuvent inclure :

La personne peut avoir une envie soudaine d’aller aux toilettes 30 minutes à 2 heures après avoir consommé du lactose.

La diarrhée chronique peut entraîner une déshydratation, il est donc important qu’une personne boive beaucoup d’eau si elle a la diarrhée.

Si une personne soupçonne qu’elle est intolérante au lactose, elle peut tenir un journal alimentaire qui répertorie les aliments qu’elle consomme et les symptômes qui surviennent. Cela peut les aider, ainsi que leur médecin, à déterminer quels aliments sont à l’origine des symptômes.

La plupart des fournisseurs de soins de santé recommandent aux gens d’essayer un régime sans lactose pendant un certain temps pour voir si les symptômes s’améliorent.

Certains tests peuvent détecter une intolérance au lactose. Elles sont:

  • Test respiratoire à l’hydrogène: La personne jeûne une nuit puis prend une solution de lactose le lendemain matin. Un médecin mesure ensuite les niveaux d’hydrogène dans l’air expiré. Des niveaux élevés d’hydrogène indiquent une intolérance au lactose.
  • Test de tolérance au lactose: La personne consomme une solution de lactose et un médecin prélève des échantillons de sang pour mesurer sa glycémie. Si la glycémie reste la même, le corps n’a pas décomposé correctement le lactose.
  • Test d’échantillon de selles: Les tests de tolérance au lactose et les tests respiratoires à l’hydrogène ne conviennent pas aux nourrissons. Un médecin peut donc effectuer un test de selles. Des niveaux élevés d’acétate et d’autres acides gras dans les selles peuvent être un signe d’intolérance au lactose.

Les médecins voudront également exclure d’autres conditions qui peuvent provoquer des symptômes similaires. Ceux-ci comprennent les maladies inflammatoires de l’intestin, le syndrome du côlon irritable et la maladie coeliaque.

Pour éviter les symptômes, une personne présentant une intolérance sévère au lactose peut devoir éviter le lait, les produits laitiers tels que la crème glacée et les autres aliments transformés contenant du lait en poudre et du lactosérum.

Éviter le lactose peut nécessiter quelques essais et erreurs, mais l’étiquetage des aliments peut aider, car un produit contenant du lactose doit avoir une étiquette indiquant qu’il contient du «lait».

De nombreuses personnes intolérantes au lactose peuvent tolérer jusqu’à 10 grammes de lactose, ou autour d’un verre de lait, sans symptômes significatifs. L’étalement de la consommation tout au long de la journée et la consommation de produits contenant du lactose avec les repas peuvent augmenter la tolérance.

Les gens peuvent utiliser suppléments d’enzyme lactase, qui contiennent de la lactase, pour décomposer le lactose du lait et des produits laitiers. Cela réduit les risques de symptômes d’intolérance au lactose.

La lactase est une enzyme produite dans l’intestin grêle. Le corps utilise la lactase pour décomposer le lactose en composants appelés galactose et glucose. Le glucose est ensuite absorbé dans la circulation sanguine.

Si les niveaux de lactase d’une personne sont bas, le lactose ne se décompose pas et il n’est pas absorbé dans la circulation sanguine. Au lieu de cela, il se déplace dans le gros intestin, ou côlon. Les bactéries du côlon réagissent à tout produit contenant du lactose en créant plus de gaz. Cela peut entraîner une gêne et d’autres symptômes désagréables pour l’individu.

Dans certaines régions, plus de personnes portent un gène qui leur permet de digérer le lactose. L’intolérance au lactose est moins fréquente chez les personnes originaires d’Europe ou dont la famille est originaire d’Europe.

Aux États-Unis, le Suivant les groupes ethniques et raciaux sont plus susceptibles d’avoir des difficultés à digérer le lactose :

  • afro-américains
  • Indiens d’Amérique
  • Américains d’origine asiatique
  • Hispaniques
  • Latinos

Certaines personnes pensent qu’il n’est pas naturel de boire du lait, car les humains sont les seuls mammifères qui continuent à consommer des produits laitiers après le sevrage. L’intolérance au lactose, selon eux, n’est pas une condition médicale mais un phénomène naturel.

L’intolérance au lactose est souvent héréditaire. Les types incluent :

  • Déficit primaire en lactase, qui est le type d’intolérance au lactose le plus courant. C’est génétique et les symptômes apparaissent souvent lorsqu’un nourrisson est sevré du lait aux aliments solides. La production de lactase chute et des symptômes d’intolérance apparaissent.
  • Déficit congénital en lactasec’est-à-dire lorsqu’une personne naît avec une mutation génétique, elle produit très peu ou pas de lactase.
  • Déficit familial en lactasec’est-à-dire lorsqu’une personne produit suffisamment de lactase, mais qu’elle ne décompose pas le lactose pour l’absorber dans la circulation sanguine.

Chez certaines personnes, les niveaux de lactase chutent dès le plus jeune âge, mais les symptômes de l’intolérance au lactose peuvent n’apparaître que lorsqu’ils sont un enfant plus âgé ou un adulte.

Il existe également une affection appelée déficit secondaire en lactase, dans laquelle un problème au niveau de l’intestin grêle entraîne une production trop faible de lactase. Les causes possibles sont :

Si la maladie sous-jacente est chronique, comme la maladie de Crohn, l’intolérance qui en résulte est souvent également à long terme. Une intolérance qui commence par une affection de courte durée, telle qu’une gastro-entérite, disparaît normalement en quelques jours ou quelques semaines.

La plupart du lait et des produits laitiers contiennent du lactose, et de nombreux aliments transformés contiennent du lait et des produits laitiers.

Le lactose est un sucre présent dans le lait de la plupart des mammifères montants similaires, sauf pour certains mammifères marins. Cependant, différents produits laitiers peuvent contenir différentes quantités de lactose selon la façon dont ils sont transformés.

Tout produit contenant du lait, du lactose, du lactosérum, du lait caillé, des sous-produits du lait, des solides de lait en poudre ou du lait en poudre écrémé indiqué dans ses ingrédients contiendra du lactose.

Les aliments qui contiennent couramment du lactose comprennent :

  • gâteaux et biscuits
  • sauce au fromage
  • soupes à la crème
  • Crème
  • chocolat au lait
  • Crêpes
  • oeufs brouillés
  • Quiche

Pour éviter les symptômes, une personne intolérante au lactose doit vérifier attentivement les étiquettes des aliments, car certains aliments peuvent contenir du lactose caché.

Les exemples comprennent:

  • barres de muesli
  • pains
  • céréales du petit-déjeuner
  • margarine
  • quelques soupes instantanées
  • bonbons bouillis
  • bonbons et barres de chocolat
  • certaines viandes transformées, comme le jambon en tranches
  • vinaigrette et mayonnaise

Autour de 20% des médicaments contiennent du lactose comme agent de remplissage. Ceux-ci peuvent inclure des pilules contraceptives, des médicaments en vente libre et des traitements contre l’acide gastrique.

Dans de nombreuses sociétés, les produits laitiers sont une source importante de nutriments, notamment de calcium, de protéines et de vitamines A, B12 et D. Lors de l’élimination des produits laitiers, il est important d’obtenir ces nutriments ailleurs.

De nombreux produits laitiers alternatifs, notamment le lait de soja, le lait d’amande et les fromages alternatifs, sont renforcés en vitamines.

Les sources de ces vitamines autres que les produits laitiers comprennent :

  • Calcium: Algues, noix et graines, mélasse verte, haricots, oranges, figues, quinoa, amarante, chou vert, gombo, rutabaga, brocoli, feuilles de pissenlit, chou frisé et produits enrichis tels que jus d’orange et laits végétaux. En savoir plus ici.
  • Vitamine A : Carottes, brocoli, patates douces, huile de foie de morue, foie, épinards, citrouille, melon cantaloup, œuf, abricot, papaye, mangue et petits pois.
  • Vitamine D: Les niveaux peuvent être augmentés par l’exposition à la lumière naturelle du soleil, la consommation de poisson gras, de jaune d’œuf, d’huiles de foie de poisson et de certains laits végétaux enrichis, ainsi que d’autres produits enrichis, y compris de nombreuses céréales pour petit-déjeuner.
  • Lait sans lactose: Une personne présentant des symptômes graves devrait vérifier l’étiquette pour s’assurer que les niveaux de lactose sont nuls, et pas seulement réduits. Les laits végétaux contiennent également moins de protéines que le lait de vache.

Il est préférable de parler à un médecin ou à un diététicien avant d’apporter des changements alimentaires importants.

Découvrez ici les alternatives au lait, au fromage, à la crème et plus encore.

L’intolérance au lactose survient lorsque le corps d’une personne est incapable de décomposer les protéines du lait. Il est très courant et peut provoquer des symptômes légers à graves.

Bien qu’il n’existe aucun remède contre l’intolérance au lactose, les gens peuvent prévenir les symptômes en évitant le lait et les produits contenant du lait, ou en prenant des enzymes lactase.

Les alternatives au lait et aux autres produits laitiers deviennent de plus en plus populaires en Occident, et de plus en plus de ces produits deviennent disponibles tout le temps.

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