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Infection de l’oreille moyenne (otite moyenne)

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Qu’est-ce qu’une infection de l’oreille moyenne?

Une infection de l’oreille moyenne, aussi appelée otite moyenne, survient lorsqu’un virus ou une bactérie provoque l’inflammation de la région située derrière le tympan. La condition est plus commune chez les enfants. Selon le Lucile Packard Children’s Hospital de Stanford, les infections de l’oreille moyenne surviennent chez 80 pour cent des enfants au moment où ils atteignent l’âge de 3 ans.

La plupart des infections de l’oreille moyenne surviennent pendant l’hiver et au début du printemps. Souvent, les infections de l’oreille moyenne disparaissent sans aucun médicament. Cependant, vous devriez consulter un médecin si la douleur persiste ou si vous avez de la fièvre.

Quels sont les types d’infections de l’oreille moyenne?

Il existe deux types d’infections de l’oreille moyenne: l’otite moyenne aiguë (AOM) et l’otite moyenne avec épanchement (MEO).

Otite moyenne aiguë

Ce type d’infection de l’oreille s’allume rapidement et s’accompagne d’un gonflement et d’une rougeur de l’oreille derrière et autour du tympan. La fièvre, la douleur d’oreille, et l’affaiblissement d’audition se produisent souvent en raison du fluide piégé et/ou muqueux dans l’oreille moyenne.

Otite moyenne avec épanchement

Après la fin d’une infection, il arrive parfois que des muqueuses et des liquides continuent de s’accumuler dans l’oreille moyenne. Cela peut provoquer la sensation que l’oreille est « pleine » et affecter votre capacité à entendre clairement.

Qu’est-ce qui cause une infection de l’oreille moyenne?

Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles les enfants ont des infections de l’oreille moyenne. Ils proviennent souvent d’une infection antérieure des voies respiratoires qui se propage aux oreilles. Lorsque la trompe qui relie l’oreille moyenne au pharynx (trompe d’Eustache) est bloquée, le liquide s’accumule derrière le tympan. Les bactéries se développent souvent dans le liquide, causant de la douleur et des infections.

Quels sont les symptômes d’une infection de l’oreille moyenne?

Il existe une variété de symptômes associés aux infections de l’oreille moyenne. Certains des plus courants sont:

  • douleur à l’oreille
  • irritabilité
  • difficulté à dormir
  • tirer ou tirer sur les oreilles
  • Fièvre
  • écoulement jaune, clair ou sanglant des oreilles
  • perte d’équilibre
  • problèmes d’audition
  • nausées et vomissements
  • diarrhée
  • diminution de l’appétit
  • congestion

Comment les médecins diagnostiquent-ils les infections de l’oreille moyenne?

Votre médecin s’assurera qu’il a les antécédents médicaux de votre enfant et fera un examen physique. Pendant l’examen, votre médecin examinera l’oreille externe et le tympan à l’aide d’un instrument éclairé appelé otoscope pour vérifier la rougeur, l’enflure, le pus et le liquide.

Votre médecin pourrait également effectuer un test appelé tympanométrie pour déterminer si l’oreille moyenne fonctionne correctement. Pour ce test, un dispositif est placé à l’intérieur de votre conduit auditif, modifiant la pression et faisant vibrer le tympan. Le test mesure les changements de vibrations et les enregistre sur un graphique. Votre médecin interprétera les résultats.

Quelle est la meilleure façon de traiter une infection de l’oreille moyenne?

Il existe un certain nombre de façons de traiter les infections de l’oreille moyenne. Votre médecin basera le traitement sur l’âge, la santé et les antécédents médicaux de votre enfant. Les médecins tenez également compte des éléments suivants :

  • la gravité de l’infection
  • la capacité de votre enfant à tolérer les antibiotiques
  • opinion ou préférence des parents

Selon la gravité de l’infection, votre médecin peut vous dire que la meilleure option est de traiter la douleur et d’attendre de voir si les symptômes disparaissent. L’ibuprofène ou un autre réducteur de fièvre et de douleur est un traitement courant.

Les symptômes qui durent plus de trois jours signifient généralement que votre médecin vous recommandera des antibiotiques. Cependant, les antibiotiques ne guériront pas une infection si elle est causée par un virus.

Les complications résultant d’infections de l’oreille sont rares, mais elles peuvent survenir. Certaines complications associées aux infections de l’oreille moyenne sont:

  • infection qui se propage aux os de l’oreille
  • infection qui se propage au liquide autour du cerveau et de la moelle épinière
  • perte auditive permanente
  • tympans rompus

Comment puis-je prévenir les infections de l’oreille moyenne?

Il existe des façons de réduire le risque d’infections de l’oreille chez votre enfant :

  • Lavez-vous les mains et les mains de votre enfant fréquemment.
  • Si vous biberonnez, tenez toujours le biberon de votre bébé vous-même et nourrissez-le pendant qu’il est assis ou semi-debout. Sevrez-les de la bouteille quand ils viennent 1 an.
  • Évitez les environnements enfumés.
  • Tenez les vaccins de votre enfant à jour.
  • Sevrez votre enfant de la sucette à l’âge de 1 an.

L’American Osteopathic Association recommande également d’allaiter votre bébé si possible, car cela peut aider à réduire l’incidence des infections de l’oreille moyenne.

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