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Impact sur la santé et solutions préventives

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Travailler de longues heures et faire face à un stress chronique peut avoir un impact durable sur la santé et le bien-être d’une personne. Dans ce dossier spécial, nous examinons les preuves scientifiques que le surmenage peut avoir un impact négatif sur la santé, et découvrons ce que les experts de la santé ont à dire sur ce lien, et comment prévenir ou traiter les effets du surmenage.

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À quel point le surmenage est-il dangereux pour la santé ? Crédit image : The Good Brigade/Getty Images.

Travailler dur est synonyme de succès, surtout au travail. Bien qu’il soit indéniable qu’il y a des avantages à travailler dur, comme le développement personnel et l’inspiration des autres autour de vous, on peut dire le contraire du surmenage.

Bien que le concept de surmenage ne soit pas nouveau, il a atteint un point tournant lors de la récente pandémie de COVID-19. Pendant ce temps, le passage au travail à domicile et les confinements requis ont conduit de nombreuses personnes à commencer à travailler de plus longues heures en raison de la dissolution des frontières entre le travail et le temps à la maison.

Une enquête menée par le cabinet de recrutement Robert Half en 2020 a révélé que 55% des répondants qui sont passés au travail à domicile travaillaient le week-end, tandis que 34 % ont déclaré travailler plus de 8 heures par jour de manière régulière.

Le National Bureau of Economic Research a également signalé que la durée moyenne de la journée de travail augmenté de 48,5 minutes pendant la pandémie.

Le fardeau du surmenage pendant la pandémie a été profondément ressenti par les travailleurs de première ligne, tels que les professionnels de la santé et les intervenants d’urgence. Des études ont révélé que les travailleurs de la santé étaient à risque élevé d’épuisement professionnel en raison de leur charge de travail accrue pendant la pandémie.

En mai 2019, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a classé le burnout comme un « phénomène professionnel» où le stress au travail d’une personne n’a pas été correctement géré. Il peut être caractérisé par :

  • se sentir épuisé
  • se sentir négatif ou cynique envers son travail
  • efficacité professionnelle réduite.

En plus de ces sentiments et conséquences néfastes, diverses recherches soulignent l’impact négatif que le surmenage peut avoir sur la santé en général.

Comme Dr Adam Perlman – directeur de la santé intégrative et du bien-être pour la Mayo Clinic Florida et médecin-chef à moiQuilibrium – Raconté Nouvelles médicales aujourd’huialors que le corps et le cerveau d’une personne ont une capacité incroyable à être résilients et adaptables, ils ont leurs limites et doivent être pris en charge afin de pouvoir bien fonctionner.

« Lorsque nous nous surmenons et que nous ne donnons pas la priorité aux soins personnels, nous ne donnons pas au corps ou au cerveau ce dont il a besoin pour se reposer et récupérer », a-t-il ajouté. « En fin de compte, cela a tendance à entraîner une détresse à la fois physique et mentale. »

L’une des plus grandes préoccupations concernant le surmenage et l’épuisement professionnel est le stress. C’est parce que l’augmentation du stress a été liée à une variété de problèmes de santé, de la dépression à Diabète, hypertension artérielleet problèmes digestifs.

Assistante sociale clinicienne Iris Waichler expliqué pour MNT que le stress supplémentaire dû au surmenage peut augmenter la production de l’hormone cortisol.

« Cela peut augmenter le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral », a-t-elle noté. « Un stress accru sur le corps peut également provoquer des maux de dos et de cou et un resserrement des muscles. »

« Une alimentation saine peut souffrir s’il n’y a pas le temps de manger au travail ou de faire l’épicerie ou de cuisiner des repas plus sains », a ajouté Waichler. « Plus de temps au travail signifie également moins de temps pour les relations, l’exercice et faire d’autres choses qui peuvent vous aider à vous détendre. Enfin, un stress supplémentaire peut amener les gens à se tourner vers l’alcool ou la drogue pour faire face. L’épuisement professionnel peut être le résultat final.

Étant donné que même des facteurs de stress mineurs peuvent avoir une incidence sur la santé à long terme d’une personne, étude de 2018 suggère, l’impact de l’exposition au stress chronique peut être désastreux.

« Lorsque vous vivez du stress pendant une longue période, votre [‘fight or flight‘] mécanisme peut être allumé en permanence », a expliqué Elisabeth Roddickun pharmacien basé au Royaume-Uni et conseiller en santé pour les femmes de plus de 50 ans.

« Ironiquement, ce mécanisme est utile en période de danger [such as] lors de la sortie d’une voiture. La montée soudaine d’adrénaline stimule vos muscles, votre cœur et votre conscience visuelle, vous aidant à vous déplacer rapidement », a-t-elle déclaré.

« Si, d’un autre côté, un stress incessant imprègne votre vie professionnelle, peut-être associé à de longues heures sans pause, alors votre santé mentale et physique peut être affectée. »

– Elisabeth Roddick

Roddick a donné MNT un exemple personnel de stress lié au travail à travers sa propre expérience à la tête de deux pharmacies à Glasgow.

Lorsque des membres du personnel sont tombés malades et que Roddick a été forcée de se surmener, elle a contracté une infection de la gorge, ce qui l’a empêchée de parler clairement pendant 2 mois.

« Cette […] illustre clairement à quel point un stress accablant peut entraîner la manifestation de problèmes physiques », a déclaré Roddick. « Et comment, rencontrant de nombreux exemples au fil des ans de mes patients présentant des symptômes physiques dus au stress, il est vital pour le bien-être de s’assurer que le stress est géré avant qu’il n’affecte la santé. »

Le surmenage et l’épuisement professionnel causant des problèmes de santé, on peut se demander comment cela peut avoir un impact sur le risque de mortalité d’une personne.

L’OMS a signalé qu’une augmentation des heures de travail a contribué au décès de 745 000 personnes par accident vasculaire cérébral et la cardiopathie ischémique en 2016 — une augmentation de 29 % par rapport aux données de 2000.

L’étude a également montré que les personnes travaillant 55 heures ou plus par semaine avaient un risque 35% plus élevé d’AVC et un risque 17% plus élevé de mourir d’une cardiopathie ischémique par rapport aux personnes travaillant 35 à 40 heures par semaine.

Alors que le surmenage est un problème dans le monde entier, les autorités de pays asiatiques – en particulier le Japon, la Corée du Sud et Taïwan – ont exprimé une inquiétude particulière face à ce phénomène. En japonais, il y a même un terme spécial pour cela, « karoshi», ce qui signifie « mort par surmenage ».

Les chercheurs ont lié le karoshi à un certain nombre de problèmes de santé, notamment accident vasculaire cérébral et maladie cardiovasculaire.

Les scientifiques ont également associé le surmenage à d’autres conditions potentiellement mortelles, notamment maladies cérébrovasculaires et cardiovasculaires, diabète de type 2et autres maladies chroniquescomme les maladies cardiaques, certaines formes de cancer, l’arthrite, les maladies pulmonaires chroniques et l’hypertension.

Que peuvent faire les employés et les employeurs pour prévenir le surmenage et l’épuisement professionnel ?

D’abord et avant tout, a déclaré le Dr Perlman, les employeurs doivent maintenir un dialogue ouvert et des voies de communication avec leurs employés pour vraiment comprendre les défis de surmenage auxquels ils peuvent être confrontés.

«Souligner que les employés doivent prendre le temps de se reposer et de se ressourcer et de prendre leurs jours de vacances est un rôle essentiel pour le leadership. Il est également important de souligner que les gestionnaires doivent faire de leur mieux pour minimiser les réunions excessives et la charge administrative. De plus, une communication fréquente autour des ressources disponibles pour soutenir le bien-être mental et physique auquel les employés ont accès au sein d’une entreprise est essentielle.

– Dr Adam Perlman

Waichler a également conseillé aux employeurs de résoudre les problèmes et les préoccupations liés au surmenage en créant des opportunités de journées de santé mentale et de congé familial pour raison médicale en cas de crise de santé ou autre.

Elle a également suggéré que les employeurs aient quelqu’un avec qui les employées, en particulier, se sentent à l’aise de parler si elles éprouvent des symptômes d’épuisement professionnel, tels que des changements d’humeur ou de comportement.

Des études montrent que les femmes en milieu de travail éprouvent une taux d’épuisement professionnel plus élevé par rapport aux hommes en raison des responsabilités supplémentaires liées à la vie familiale.

« Les femmes équilibrent traditionnellement plus d’un rôle en plus de leur travail », a expliqué Waichler. « Cela peut inclure leurs rôles d’épouses, de mères, de sœurs, etc. [Around] 65 % du temps, les femmes sont des soignantes en plus de tout ce qu’elles font. Lorsque vous combinez leurs rôles professionnels avec toutes leurs autres exigences et responsabilités de la vie, c’est une recette pour le stress et l’épuisement professionnel. Ce scénario laisse peu de temps aux femmes pour s’engager dans des activités de soins personnels.

En ce qui concerne les employés eux-mêmes, Waichler a conseillé de prêter attention aux changements négatifs de son corps, de son humeur et de son comportement, et de demander de l’aide si nécessaire.

Elle a également suggéré que « la pratique[ing] des techniques de pleine conscience comme le yoga » pourraient aider à soulager le stress. « La méditation et la respiration profonde peuvent avoir un effet calmant, réduire le rythme cardiaque et la tension artérielle et atténuer le stress dans le corps. Même prendre une courte pause au travail et respirer profondément peut être utile », a-t-elle noté.

Et le Dr Perlman a conseillé aux employés de défendre autant que possible leur bien-être mental et physique personnel :

« Idéalement, la sécurité psychologique devrait exister au sein d’une entreprise de sorte qu’un employé puisse parler avec son superviseur des préoccupations qu’il a concernant le surmenage et de l’impact que cela a sur sa santé émotionnelle et physique. »

« Heureusement, les administrateurs sont de plus en plus conscients des conséquences du surmenage sur leurs employés et, bien que ce ne soit pas toujours le cas, sont plus sensibles à la recherche de solutions créatives telles qu’une flexibilité accrue autour des horaires et des modèles hybrides de travail au bureau ainsi que virtuellement. », a noté le Dr Perlman.

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