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Immunothérapie du cancer de l’ovaire : efficacité, essais cliniques

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Le cancer de l’ovaire commence dans les ovaires, les organes reproducteurs féminins qui produisent des ovules et des œstrogènes. Selon le Société américaine du cancer (ACS), c’est la cinquième cause de décès par cancer chez les femmes. Mais cela peut affecter n’importe qui avec des ovaires.

Le cancer de l’ovaire est principalement traité par chirurgie et chimiothérapie. Mais, si vous avez un cancer de l’ovaire avancé, vos médecins peuvent recommander un traitement complémentaire appelé immunothérapie.

Dans cet article, vous en apprendrez plus sur l’immunothérapie pour le cancer de l’ovaire, si elle est efficace et comment elle peut être utilisée dans le cadre de votre plan de traitement du cancer.

Votre système immunitaire vous protège des virus, bactéries et autres infections.

Dans un monde idéal, votre système immunitaire serait également capable de vous protéger des cellules cancéreuses. Mais contrairement à un virus, que votre système immunitaire reconnaît comme un envahisseur étranger, les cellules cancéreuses font toujours partie de vous. Pour cette raison, le système immunitaire ne reconnaît pas et ne répond pas efficacement au cancer.

L’immunothérapie est une forme de traitement du cancer qui aide votre système immunitaire à apprendre à identifier et à réagir aux cellules cancéreuses.

Il existe plusieurs types d’immunothérapie, notamment :

  • Inhibiteurs de points de contrôle immunitaire : Ce sont des médicaments qui aident le système immunitaire à mieux détecter les cellules cancéreuses.
  • Des anticorps monoclonaux: Ce sont des anticorps fabriqués qui peuvent cibler des aspects spécifiques des cellules cancéreuses.
  • Thérapie par lymphocytes T récepteurs d’antigènes chimériques : La thérapie CAR T-cell entraîne certaines cellules immunitaires, appelées cellules T, à trouver et à détruire les cellules cancéreuses.
  • Cytokines : Ce sont des protéines qui peuvent stimuler le système immunitaire.
  • Immunomodulateurs : Ce sont des médicaments qui aident à renforcer le système immunitaire.
  • Vaccins anticancéreux : Ce sont des vaccins qui déclenchent le système immunitaire pour répondre au cancer.
  • Virus oncolytiques : Ce sont des virus modifiés conçus pour infecter et tuer les cellules cancéreuses.

L’immunothérapie n’est pas un traitement courant du cancer de l’ovaire. En fait, un Bilan des études 2020 ont constaté que, lorsqu’il s’agit de traiter le cancer de l’ovaire, la plupart des types d’immunothérapie sont encore testés dans des essais cliniques.

Si vous avez un cancer de l’ovaire avancé, l’immunothérapie pourrait être une option pour vous. Mais votre médecin devra peut-être vous aider à vous inscrire à un essai clinique.

De plus, selon la ACS, l’inhibiteur de point de contrôle immunitaire pembrolizumab (Keytruda) peut être utilisé pour le cancer de l’ovaire dans des situations spécifiques. Voici des exemples de telles situations :

  • quand le cancer est avancé
  • lorsque le cancer présente certains niveaux ou types de modifications génétiques
  • lorsque le cancer a recommencé à se développer après un traitement avec d’autres médicaments anticancéreux comme la chimiothérapie ou la thérapie ciblée

Le pembrolizumab est administré par perfusion intraveineuse (IV). Selon le étiquette de médicamentvous pouvez le recevoir toutes les 3 semaines ou toutes les 6 semaines.

Les points de contrôle immunitaires sont une composante normale de votre système immunitaire. Leur fonction est d’aider à empêcher votre système immunitaire de réagir trop fortement, d’une manière qui endommagerait les cellules saines.

Certaines cellules immunitaires, appelées cellules T, jouent un rôle important dans le système immunitaire. Les cellules T ont une protéine de point de contrôle immunitaire à leur surface. Lorsque cette protéine se lie à une protéine correspondante sur certaines cellules cancéreuses, elle envoie un signal pour « éteindre » la cellule T.

Lorsque les lymphocytes T sont désactivés, ils ne peuvent plus attaquer les cellules cancéreuses.

Les inhibiteurs de point de contrôle immunitaire (ICI) sont des médicaments qui agissent en interrompant ce processus. Ils empêchent le signal qui éteint les cellules T, ce qui signifie que la cellule T est libre d’attaquer la cellule cancéreuse.

Plusieurs essais cliniques ces dernières années ont exploré l’utilisation des ICI pour le cancer de l’ovaire. Les résultats ont été prometteurs, mais mitigés. Les ICI sont rarement utilisés comme traitement unique du cancer de l’ovaire.

Les ICI actuellement utilisés dans le traitement de différents cancers comprennent :

L’immunothérapie avec des inhibiteurs de point de contrôle immunitaire (ICI) est parfois utilisée pour le cancer de l’ovaire avancé. Mais ces médicaments sont rarement utilisés seuls.

UN Bilan 2021 ont analysé 15 essais cliniques d’ICI pour le cancer de l’ovaire. Lorsque ces médicaments étaient utilisés seuls, le taux de réponse global n’était que de 9 %. Un taux de réponse plus élevé (36 %) a été observé lorsqu’ils étaient associés à une chimiothérapie.

Lorsqu’il est détecté tôt, avant qu’il ne se propage, les perspectives du cancer de l’ovaire sont en fait assez bonnes. Mais les perspectives pour le cancer de l’ovaire avancé ne sont pas aussi favorables, avec un taux de survie relative à 5 ans de 30,8 %.

Selon le Programme SEER de l’Institut national du cancer, environ 80 % des personnes atteintes d’un cancer de l’ovaire ne sont pas diagnostiquées tant que leur cancer ne s’est pas déjà propagé au-delà des ovaires.

Thérapie combinée

Étant donné que le traitement avec les ICI seuls ne semble pas efficace, les essais cliniques ont commencé à se concentrer sur l’utilisation des ICI en association avec la chimiothérapie et d’autres types de médicaments anticancéreux. Certains des résultats sont prometteurs.

Par exemple, un essai clinique 2020 portant sur 40 personnes atteintes d’un cancer de l’ovaire récurrent a examiné le traitement par pembrolizumab en association avec un médicament de thérapie ciblée et un médicament de chimiothérapie.

Il a révélé que 95% des participants qui ont reçu cette thérapie combinée en ont bénéficié d’une manière ou d’une autre. Environ 25 % de ces participants ont eu une réponse au traitement qui a duré plus de 12 mois.

L’utilisation de différentes combinaisons d’ICI peut également être utile. UN essai clinique 2020 ont constaté que l’utilisation de nivolumab (Opdivo) plus ipilimumab (Yervoy) entraînait un meilleur taux de réponse au traitement. Il a également légèrement augmenté les taux de survie sans progression.

Comme tout type de traitement contre le cancer, l’immunothérapie pour le cancer de l’ovaire peut entraîner certains effets secondaires. Ceux-ci peuvent inclure :

Les effets secondaires plus graves sont rares. Ceux-ci peuvent inclure un type de réaction allergique, appelée réaction à la perfusion, lors de la perfusion de votre traitement. Des réactions auto-immunes, lorsque votre système immunitaire attaque par erreur des cellules saines, peuvent également se produire.

Avant de commencer tout type de traitement contre le cancer, votre équipe soignante vous informera des types d’effets secondaires que vous pourriez rencontrer. Assurez-vous de les contacter si vous commencez à ressentir des effets secondaires inquiétants de votre traitement.

L’immunothérapie est toujours un traitement prometteur pour le cancer de l’ovaire. Pour cette raison, les médecins et les scientifiques travaillent dur pour trouver de nouveaux moyens plus efficaces d’utiliser différents types d’immunothérapie.

Ceci est accompli grâce à des essais cliniques. Si vous êtes atteinte d’un cancer de l’ovaire et que vous êtes intéressée par l’immunothérapie, parlez-en à votre équipe soignante pour voir s’il existe des essais auxquels vous seriez admissible.

Vous pouvez consulter la liste des essais cliniques sur le cancer de l’ovaire soutenu par le Institut national du cancer, dont beaucoup impliquent l’immunothérapie. Aussi, ClinicalTrials.gov est une base de données consultable d’essais cliniques financés par des fonds privés et publics dans le monde entier.

Comme nous l’avons mentionné précédemment, il existe d’autres traitements plus courants pour le cancer de l’ovaire. Ceux-ci inclus:

  • Opération: Cela implique une intervention chirurgicale pour retirer le cancer du corps.
  • Chimiothérapie: La chimiothérapie utilise des médicaments qui peuvent tuer les cellules cancéreuses ou ralentir leur croissance.
  • Thérapie ciblée : Ce traitement utilise des médicaments qui ciblent des aspects spécifiques des cellules cancéreuses.

Le type de traitement recommandé pour votre cancer de l’ovaire dépend de nombreux facteurs. Certains d’entre eux incluent:

  • le type spécifique de cancer de l’ovaire que vous avez
  • l’étendue (stade) du cancer
  • les caractéristiques du cancer, telles que les biomarqueurs et les modifications génétiques
  • quels autres types de traitements ont été utilisés, le cas échéant
  • votre âge et votre état de santé général
  • votre préférence personnelle

L’immunothérapie est un type de traitement du cancer qui vise à aider votre système immunitaire à mieux répondre au cancer. Ce n’est pas encore un traitement courant du cancer de l’ovaire.

Cependant, dans certains cas, votre médecin peut suggérer une immunothérapie dans le cadre de votre traitement. Cela se fera probablement dans le cadre d’un essai clinique, seul ou en association avec d’autres médicaments anticancéreux.

Si l’immunothérapie pour votre cancer de l’ovaire vous intéresse, parlez-en à votre équipe soignante. Vous pourriez être admissible à un essai clinique qui recrute actuellement des participants.

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