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Hypothalamus : fonction, hormones et plus encore

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L’hypothalamus est une petite région du cerveau. Il est situé à la base du cerveau, près de la glande pituitaire.

Bien qu’il soit très petit, l’hypothalamus joue un rôle crucial dans de nombreuses fonctions importantes, notamment :

  • libérant des hormones
  • maintenir les cycles physiologiques quotidiens
  • contrôler l’appétit
  • gérer le comportement sexuel
  • réguler les réponses émotionnelles
  • régulation de la température corporelle

Utilisez ce diagramme 3D interactif pour explorer l’hypothalamus.

L’hypothalamus a trois régions principales. Chacun contient des noyaux différents. Les noyaux sont des amas de neurones qui remplissent des fonctions vitales.

Région antérieure

La région antérieure est également appelée région supraoptique. Ses principaux noyaux comprennent le noyau supraoptique et le noyau paraventriculaire. Il existe également plusieurs autres noyaux plus petits dans la région antérieure.

Les noyaux de la région antérieure sont largement impliqués dans la sécrétion de diverses hormones. Beaucoup de ces hormones interagissent avec la glande pituitaire voisine pour produire des hormones supplémentaires.

La région antérieure de l’hypothalamus aide également à réguler la température corporelle par la sueur.

Il maintient également les rythmes circadiens, qui sont des changements physiques et comportementaux qui se produisent au cours d’un cycle quotidien. Par exemple, être éveillé le jour et dormir la nuit est un rythme circadien lié à la présence ou à l’absence de lumière. En savoir plus sur le rythme circadien et le sommeil.

Région médiane

La région médiane est aussi appelée région tubéreuse. Ses principaux noyaux sont le noyau arqué et le noyau ventromédian. Une partie du noyau paraventriculaire se trouve également ici.

Le noyau arqué est impliqué dans l’appétit et la libération de l’hormone de libération de l’hormone de croissance (GHRH). Le noyau ventromédian aide également à réguler l’appétit et la croissance.

Région postérieure

La région postérieure est aussi appelée région mammillaire. Le noyau hypothalamique postérieur et le noyau mammillaire sont ses principaux noyaux.

Le noyau hypothalamique postérieur aide à réguler la température corporelle en provoquant des frissons et en bloquant la production de sueur.

Le noyau mammillaire est impliqué dans la fonction de mémoire.

Certaines des hormones les plus importantes produites dans la région antérieure de l’hypothalamus comprennent :

  • Hormone de libération de la corticotropine (CRH). La CRH est impliquée dans la réponse du corps au stress physique et émotionnel. Il signale à la glande pituitaire de produire une hormone appelée hormone adrénocorticotrope (ACTH). L’ACTH déclenche la production de cortisol, une importante hormone du stress.
  • Hormone de libération des gonadotrophines (GnRH). La production de GnRH amène l’hypophyse à produire d’importantes hormones de reproduction, telles que l’hormone folliculo-stimulante (FSH) et l’hormone lutéinisante (LH).
  • Hormone de libération de la thyrotropine (TRH). La production de TRH stimule la glande pituitaire pour produire l’hormone stimulant la thyroïde (TSH). La TSH joue un rôle important dans la fonction de nombreuses parties du corps, telles que les muscles, le cœur et le tractus gastro-intestinal.
  • Somatostatine. La somatostatine agit pour empêcher l’hypophyse de libérer certaines hormones, notamment les hormones de croissance et la TSH.
  • L’ocytocine. Cette hormone contrôle de nombreux comportements et émotions importants, tels que l’excitation sexuelle, la confiance, la reconnaissance et le comportement maternel. Il est également impliqué dans certaines fonctions du système reproducteur, telles que l’accouchement et la lactation. En savoir plus sur l’ocytocine.
  • Vasopressine. Aussi appelée hormone antidiurétique (ADH), la vasopressine régule les niveaux d’eau dans le corps. Lorsque la vasopressine est libérée, elle signale aux reins d’absorber l’eau.

Dans la région médiane de l’hypothalamus, la GHRH stimule la glande pituitaire pour produire l’hormone de croissance. Ceci est responsable de la croissance et du développement du corps.

Lorsque l’hypothalamus ne fonctionne pas correctement, on parle de dysfonctionnement hypothalamique.

Le dysfonctionnement hypothalamique joue un rôle dans de nombreuses affections, notamment :

  • Diabète insipide. Si l’hypothalamus ne produit pas et ne libère pas suffisamment de vasopressine, les reins peuvent éliminer trop d’eau. Cela provoque une augmentation de la miction et de la soif. En savoir plus sur le diabète insipide, qui n’est pas lié au diabète sucré.
  • Syndrome de Prader Willi. Il s’agit d’un trouble héréditaire rare qui empêche l’hypothalamus de s’enregistrer lorsque quelqu’un est rassasié après avoir mangé. Gens avec Syndrome de Prader Willi ont un besoin constant de manger, ce qui augmente leur risque d’obésité. Les autres symptômes comprennent un métabolisme plus lent et une diminution des muscles.
  • Hypopituitarisme. Ce trouble survient lorsque l’hypophyse ne produit pas suffisamment d’hormones. Bien qu’il soit généralement causé par des dommages à l’hypophyse, un dysfonctionnement hypothalamique peut également en être la cause. De nombreuses hormones produites par l’hypothalamus affectent directement celles produites par l’hypophyse.
  • Gigantisme. Le gigantisme survient lorsque l’hypophyse produit trop d’hormone de croissance. Elle affecte généralement les enfants et les adolescents. Le principal symptôme est une grande taille, mais il peut également entraîner des symptômes tels qu’une tête plus grosse que prévu ou de grandes mains et pieds. Une tumeur hypophysaire est la cause la plus fréquente de gigantisme et d’acromégalie, une affection similaire. Les anomalies de l’hypothalamus peuvent également provoquer ces affections en stimulant l’hypophyse à produire trop d’hormone de croissance.
  • Acromégalie. L’acromégalie est également causée par la production excessive d’hormone de croissance par l’hypophyse. C’est similaire au gigantisme, sauf qu’il affecte généralement les adultes. Parce que les plaques de croissance ont fusionné à l’âge adulte, l’acromégalie n’affecte pas la taille d’une personne. Cela peut entraîner des symptômes tels que de grandes mains et de grands pieds ou des traits du visage élargis (comme le nez, les lèvres ou la langue).

Symptômes des troubles de l’hypothalamus

Les conditions hypothalamiques peuvent provoquer une gamme de symptômes. Les symptômes que vous pouvez ressentir dépendent de la partie de l’hypothalamus et des types d’hormones impliquées.

Certains symptômes qui pourraient signaler un problème avec l’hypothalamus comprennent:

Causes et facteurs de risque

Plusieurs choses peuvent causer un dysfonctionnement hypothalamique, notamment :

Bien que certaines affections de l’hypothalamus soient inévitables, vous pouvez prendre certaines mesures pour maintenir votre hypothalamus en bonne santé.

Manger une alimentation équilibrée

Bien qu’une alimentation équilibrée soit importante pour chaque partie du corps, elle est particulièrement cruciale pour l’hypothalamus.

UN étude 2017 chez la souris ont constaté qu’une alimentation riche en graisses entraînait une inflammation de l’hypothalamus. D’autre part, un autre étude 2017 chez la souris a conclu qu’un régime riche en graisses et le sucre – pas seulement la graisse – a provoqué une inflammation de l’hypothalamus.

Pour réduire votre risque d’hypothalamus, assurez-vous de connaître la quantité de graisse et de sucre que vous consommez par jour.

Dormez suffisamment

UN étude 2014 chez les rats ont constaté que la privation de sommeil était associée à un dysfonctionnement hypothalamique. De plus, les chercheurs ont suggéré que la privation de sommeil peut augmenter le risque de maladie neurologique.

Si vous avez du mal à dormir, envisagez d’essayer des remèdes naturels pour vous aider à dormir et à maintenir le bon fonctionnement de votre hypothalamus.

Exercice régulier

Tout comme avoir une alimentation équilibrée et dormir suffisamment, l’exercice régulier améliore votre santé globale.

UN étude 2016 ont examiné trois groupes de souris obèses sur une période de 12 semaines :

  • souris qui ont reçu un régime riche en graisses et une roue de course volontaire
  • souris qui ont reçu un régime riche en graisses et aucune roue de course volontaire
  • souris qui ont reçu une alimentation normale et aucune roue de course volontaire

Les souris qui ont reçu une roue de course volontaire ont pris moins de poids que les souris qui ont mangé un régime riche en graisses mais n’ont pas fait d’exercice.

Si vous rencontrez des difficultés avec la partie alimentation, l’exercice est particulièrement important. UN étude 2012 impliquant des souris ont constaté que même une quantité modérée d’exercice régulier réduisait l’inflammation hypothalamique liée à un régime riche en graisses.

Vous ne savez pas par où commencer ? Consultez notre guide du débutant pour vous entraîner.

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