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Hypertension : ce que vous devez savoir en vieillissant

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Vous ne pouvez pas voir l’hypertension artérielle, également appelée hypertension. Et la plupart du temps, vous ne le sentez pas. Mais si vous faites partie des 78 millions d’Américains souffrant d’hypertension ou si vous faites partie des 70 millions souffrant de préhypertension (tension artérielle supérieure à la normale), il est important de comprendre ses effets sur votre santé et d’agir dès aujourd’hui pour apporter votre des chiffres à des niveaux plus sains.

La tension artérielle est la force du sang contre les parois internes de vos artères. Il a des fluctuations normales tout au long de la journée – tombant lorsque vous êtes détendu ou endormi, se levant naturellement le matin et augmentant temporairement lorsque vous êtes stressé, excité ou que vous faites de l’exercice. Mais lorsque votre tension artérielle au repos augmente trop, elle peut cicatriser, raidir et/ou affaiblir les vaisseaux sanguins. Cet effet peut doubler votre risque de crise cardiaque ; quadruplez vos chances d’avoir un AVC ; augmenter votre risque d’insuffisance cardiaque, de perte de vision, de problèmes rénaux, de démence et de problèmes de circulation tels que la maladie artérielle périphérique (qui provoque des douleurs dans les jambes); fragiliser vos os ; et contribuent à la dysfonction érectile chez les hommes.



homme plus âgé parlant à une infirmière



Causes et facteurs de risque

Vous pouvez être exposé à un risque accru d’hypertension artérielle si vous fumez, êtes en surpoids, suivez un régime pauvre en produits et en fibres et/ou riche en graisses et en sel, buvez de l’alcool à l’excès, vivez avec un stress chronique ou n’obtenez pas beaucoup d’activité physique. Certaines causes de l’hypertension ne peuvent pas être contrôlées, y compris vos gènes et votre race (les Afro-Américains sont plus à risque). Le vieillissement joue également un rôle. Même si vous ne souffrez pas d’hypertension entre 55 et 65 ans, votre risque à vie de la développer est de 90 %.

« Mais les médecins ne considèrent plus l’hypertension comme inévitable ou incurable avec l’âge », déclare Samuel Durso, MD, directeur de la division de médecine gériatrique et de gérontologie à Johns Hopkins.

Dans une étude de Johns Hopkins portant sur 975 femmes et hommes âgés souffrant d’hypertension, les étapes d’un mode de vie sain ont aidé 40 % à arrêter de prendre des médicaments contre l’hypertension. D’autres recherches ont montré que les changements de mode de vie peuvent réduire le risque d’hypertension chez les Afro-Américains et d’autres à risque génétique accru.



La prévention

Un mode de vie sain est un puissant bouclier contre l’hypertension artérielle et ses effets néfastes. Ces étapes peuvent réduire votre risque et également aider à réduire votre nombre si vous souffrez déjà de préhypertension ou d’hypertension.

Perdre un peu de poids.
L’excès de poids, et en particulier l’excès de graisse stockée dans votre abdomen, peut augmenter la tension artérielle en augmentant votre volume sanguin et en modifiant l’équilibre des hormones régulatrices de la pression. « Même une perte de poids modeste peut faire toute la différence », note Durso, soulignant des recherches qui montrent que perdre seulement 7,7 livres pourrait réduire votre risque d’hypertension artérielle de 50% ou plus.

Réduisez votre consommation d’alcool.
« La modération de l’alcool est très importante », déclare Durso. « Si vous êtes un homme qui boit plus de deux verres par jour ou une femme qui boit plus d’un verre par jour, réduisez votre consommation. » Alors qu’un peu d’alcool peut détendre les artères, trop semble avoir l’effet inverse.

Bougez plus.
L’exercice et d’autres types d’activités physiques aident à maintenir la souplesse des artères et réduisent également l’activité du système nerveux sympathique, ce qui peut resserrer les vaisseaux sanguins et augmenter la tension artérielle. Si vous souffrez déjà d’hypertension artérielle, l’exercice régulier à lui seul pourrait réduire vos chiffres de 8 à 10 points, selon l’American Heart Association.

Nourrissez une tension artérielle saine.
Les minéraux calcium, magnésium et potassium (présents dans les produits laitiers faibles en gras et sans gras, comme le lait et le yogourt, ainsi que dans les légumes et les haricots secs) aident votre corps à réguler la tension artérielle. Trop peu peut augmenter votre tension artérielle. Il en va de même pour de grandes quantités de sodium, que l’on trouve dans de nombreux aliments transformés, en obligeant votre corps à retenir l’eau (ce qui augmente le volume sanguin) et même en resserrant les petits vaisseaux sanguins. Les graisses saturées (présentes dans la viande, le fromage, le beurre, les produits laitiers entiers et de nombreux aliments transformés) peuvent également augmenter la tension artérielle.

Arrêter de fumer.
Fumer endommage les artères et augmente le risque de maladie cardiaque. Pendant que vous fumez une cigarette, les produits chimiques contenus dans les produits du tabac augmentent également la tension artérielle.

Apaiser le stress.
Il n’est pas clair si les thérapies corps-esprit ont un effet durable sur la tension artérielle ou réduisent le risque, mais on sait que la réponse au stress du corps libère des hormones qui augmentent temporairement la tension artérielle. Vous vous sentirez mieux et il vous sera plus facile de faire d’autres changements sains si vous pratiquez régulièrement une technique d’apaisement du stress comme des exercices de respiration, une relaxation progressive et des activités de remise en forme. Il a été démontré qu’une technique, la méditation, réduit le risque de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux chez les personnes souffrant d’hypertension artérielle.



Diagnostic et traitement

Pour ramener votre hypertension artérielle à un niveau sain, votre médecin vous recommandera probablement des changements de mode de vie sains, des médicaments ou les deux. « La décision de commencer à prendre des médicaments contre l’hypertension, ainsi que la quantité et le type prescrits par votre médecin, dépendra de la gravité de votre hypertension », explique Durso. « Si vous souffrez de préhypertension ou si votre tension artérielle est légèrement élevée, des changements de mode de vie à eux seuls peuvent être la première étape. Perdre 5 à 10 % de votre poids corporel, réduire le sodium, améliorer votre alimentation et faire de l’exercice régulièrement entraînera généralement une baisse de votre tension artérielle. Si votre tension artérielle est plus élevée, votre médecin vous recommandera quand même ces changements ainsi que des médicaments pour la tension artérielle.

Il existe six principaux types de médicaments contre l’hypertension :

  • Diurétiques
    agissent en aidant le corps à éliminer l’excès d’eau et de sodium.
  • Bêta-bloquants
    réduire votre fréquence cardiaque et votre débit sanguin, ce qui abaisse la tension artérielle.
  • Vasodilatateurs, inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA), bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine II (ARA)


    et bloqueurs de canaux calciques fonctionnent tous en relaxant les vaisseaux sanguins resserrés.

« Votre médecin choisira les médicaments qui vous conviennent », explique Durso. « Souvent, les médecins prescrivent plus d’un médicament pour contrôler la tension artérielle. Vous pourriez avoir besoin de médicaments qui agissent sur plusieurs mécanismes différents pour faire baisser votre tension artérielle. Ou votre médecin peut être en mesure de vous donner des doses de médicaments plus faibles et de réduire les risques d’effets secondaires en combinant deux ou trois médicaments.

Deux choses importantes à savoir sur votre traitement :

Votre médecin peut augmenter progressivement votre dose.
« Cela peut prendre un mois à six semaines pour faire baisser votre tension artérielle en augmentant lentement vos doses de médicaments », note Durso. « Une baisse trop rapide de la tension artérielle peut provoquer des étourdissements et augmenter le risque de chutes. »

Signalez les effets secondaires.
« N’arrêtez pas les médicaments de votre propre chef », prévient Durso. « Appelez ou prenez rendez-vous pour informer votre médecin des effets secondaires que vous pourriez avoir. Il ou elle pourra peut-être faire des ajustements ou changer de médicament. Les effets secondaires peuvent inclure la fatigue, les mains ou les pieds froids, l’impuissance, la dépression, les problèmes de sommeil, les changements de rythme cardiaque et une toux sèche.

Apprenez-en davantage sur les symptômes, le diagnostic et le traitement de l’hypertension dans la Bibliothèque de la santé.



Vivre avec

L’hypertension artérielle ne présente souvent aucun symptôme. Cela peut rendre difficile de rester sur la bonne voie avec des changements de mode de vie sains et des médicaments – vous ne sentirez peut-être pas la différence. Ces étapes peuvent vous aider à rester déterminé à contrôler votre tension artérielle au quotidien :

Utilisez un système de rappel de médicaments.
Un pilulier quotidien, des piluliers électroniques qui émettent un bip lorsqu’il est temps de prendre votre prochaine dose, une note sur votre réfrigérateur, utilisez le système de rappel qui vous convient le mieux. Environ une personne sur deux souffrant d’hypertension ne prend pas ses médicaments comme indiqué, une erreur qui peut augmenter votre risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et d’autres problèmes de santé.

Surveiller à domicile.
« Vous êtes le membre le plus important de votre équipe de contrôle de la tension artérielle. Un tensiomètre à domicile vous aidera à voir si vos médicaments et les changements de mode de vie vous aident et peuvent vous aider à rester sur la bonne voie », déclare Durso. « Vous pouvez trouver des moniteurs bon marché à la pharmacie. »

Consultez votre médecin comme recommandé.
« Votre médecin voudra peut-être vous voir tous les trois à quatre mois pendant les premières années suivant votre diagnostic, pour s’assurer que vos médicaments et vos changements de mode de vie fonctionnent et pour faire des ajustements », explique Durso. « Pour quelqu’un dont l’hypertension artérielle est bien gérée et qui surveille à domicile, un bilan de santé tous les six mois peut suffire. Si votre tension artérielle se situe dans une fourchette saine et que vous n’avez pas besoin de médicaments, vous n’aurez peut-être besoin d’un contrôle que tous les deux ans.

Surveillez les bas et les hauts.
Parfois, les médicaments contre l’hypertension peuvent réduire votre tension artérielle aussi beaucoup. Si vous présentez des signes d’hypotension artérielle (étourdissements, évanouissements, vision floue, nausées), contactez votre médecin. D’autre part, si votre nombre systolique (haut) monte à 180 ou plus ou si votre nombre diastolique (bas) monte à 110 ou plus, obtenez une aide médicale immédiate.



Rechercher

Les experts de Johns Hopkins poursuivent leur travail de compréhension et de traitement de l’hypertension artérielle d’une manière qui se traduit aujourd’hui par une meilleure santé. Les recherches notables auxquelles vous pouvez accéder incluent ces résultats :

Lien trouvé entre la prise de médicaments contre l’hypertension et la réduction du risque de démence.

Dans une étude de 2013 portant sur 3 000 personnes âgées, publiée dans la revue

Neurologie, les chercheurs de Johns Hopkins ont découvert que ceux qui prennent des diurétiques,

Les ARA et/ou les inhibiteurs de l’ECA avaient un risque 50 % moins élevé de développer la maladie d’Alzheimer.

Un traitement intensif abaisse la tension artérielle chez les hommes afro-américains.

Les hommes afro-américains urbains sont confrontés à un risque élevé d’hypertension non traitée, avec des conséquences fatales. Dans une étude de 5 ans portant sur 309 hommes afro-américains âgés de 21 à 54 ans, les chercheurs de Johns Hopkins ont découvert que les médicaments, les visites à domicile et les rendez-vous à la clinique réduisaient considérablement la tension artérielle des participants.



Pour les aidants

Si vous êtes le partenaire ou l’aidant d’une personne souffrant d’hypertension artérielle, voici comment vous pouvez aider.

Demandez comment vous pouvez aider avec les médicaments.
Vous pouvez fournir des rappels « temps pour les médicaments » et aider votre proche à prendre les médicaments prescrits en cas de besoin.

Soutenir les efforts sains.
Cheerleader une nouvelle habitude peut inspirer votre bien-aimé à s’y tenir. Mais essayer de contrôler le comportement peut se retourner contre vous. Si votre proche n’apporte pas de changements sains, demandez-lui comment vous pouvez l’aider.

Améliorez votre santé ensemble.
Les conjoints qui s’engagent à perdre du poids et à faire de l’exercice ensemble peuvent être plus susceptibles de poursuivre leurs efforts. Améliorer vos habitudes ensemble peut être inspirant, engendre une petite compétition saine et est également plus pratique, car vous pouvez tous les deux manger les mêmes aliments et définir le même programme d’exercices.



Définitions

Vaisseaux sanguins (veh-suls): Le système de tubes flexibles – artères, capillaires et veines – qui transporte le sang à travers le corps. L’oxygène et les nutriments sont acheminés par les artères vers de minuscules capillaires à paroi mince qui les alimentent vers les cellules et captent les déchets, y compris le dioxyde de carbone. Les capillaires transmettent les déchets aux veines, qui ramènent le sang vers le cœur et les poumons, où le dioxyde de carbone est évacué par votre respiration lorsque vous expirez.

Démence (di-men-sha): Une perte de la fonction cérébrale qui peut être causée par une variété de troubles affectant le cerveau. Les symptômes comprennent l’oubli, une altération de la pensée et du jugement, des changements de personnalité, de l’agitation et une perte de contrôle émotionnel. La maladie d’Alzheimer, la maladie de Huntington et un flux sanguin insuffisant vers le cerveau peuvent tous causer la démence. La plupart des types de démence sont irréversibles.

Pression artérielle diastolique (die-uh-stah-lick): Deuxième chiffre, ou chiffre inférieur, d’une lecture de tension artérielle. La pression artérielle diastolique mesure la force du sang dans les artères lorsque le cœur est détendu entre les battements. Une lecture saine est généralement inférieure à 80 mm Hg. Des lectures plus élevées peuvent indiquer que vous souffrez d’hypertension artérielle ou que vous êtes à risque de la développer.

Insuffisance cardiaque: Lorsque le cœur ne peut pas fournir autant de sang que le corps en a besoin, car il ne peut pas se remplir complètement ou ne peut pas pomper avec suffisamment de force. Le diabète, l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques et les problèmes de valves cardiaques peuvent provoquer une insuffisance cardiaque. L’insuffisance cardiaque ne signifie pas que le cœur est sur le point de s’arrêter. Les médicaments et les changements de style de vie peuvent réduire les symptômes.

Maladie artérielle périphérique (puh-rif-er-uhl ahr-tah-ree dih-zeez) : Une accumulation de dépôts de graisse et de cholestérol appelée plaque dans les artères des jambes, des bras, de la tête ou des organes internes. Cela réduit le flux sanguin, provoquant des douleurs, des engourdissements et une sensation de lourdeur lors de la marche ou de la montée des escaliers. La maladie artérielle périphérique peut également augmenter le risque d’infections à guérison lente. Les traitements comprennent l’arrêt du tabac et le contrôle de la tension artérielle, du cholestérol et de la glycémie.

Gras saturé: Un type de graisse que l’on trouve en abondance dans le beurre, le lait entier, la crème glacée, le fromage entier, les viandes grasses, la peau de volaille et les huiles de palme et de noix de coco. Les graisses saturées augmentent les niveaux de cholestérol LDL dangereux pour le cœur dans votre circulation sanguine. Il peut également interférer avec la capacité de votre corps à absorber facilement la glycémie. Limiter les graisses saturées peut aider à contrôler votre risque de maladie cardiaque.

Système nerveux sympathique: Le système qui produit la réponse «combat ou fuite» et vous prépare au stress ou à une urgence. Il est chargé de préparer le corps à l’action : augmenter le rythme cardiaque, le rythme respiratoire et la vigilance. Le système nerveux parasympathique du corps fait le contraire. Il ralentit le rythme cardiaque et respiratoire, apportant une sensation de relaxation.

Pression artérielle systolique (sis-tall-ick): Le chiffre supérieur ou le premier chiffre d’une lecture de tension artérielle. La pression artérielle systolique est la pression dans les artères pendant un battement de cœur. Pour la plupart des gens, une pression artérielle systolique saine est inférieure à 120 mm Hg. L’augmentation de la pression artérielle systolique peut indiquer que les artères deviennent raides ou qu’il y a une accumulation de plaque.



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