Accueil Actualités & Innovation Gravité du COVID-19 et pollution de l’air : quel est le lien ?

Gravité du COVID-19 et pollution de l’air : quel est le lien ?

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  • Les chercheurs ont étudié le lien entre l’exposition à long terme au dioxyde d’azote (NO2) et le besoin de soins en soins intensifs et de ventilation mécanique pour le COVID-19.
  • Ils ont constaté que l’exposition à des niveaux plus élevés de NO2 est corrélée à un besoin plus élevé de soins en USI et de ventilation mécanique.
  • Les chercheurs avertissent que leur étude n’a trouvé qu’une corrélation – pas une causalité – et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre leurs résultats.

Le dioxyde d’azote (NO2) est un gaz polluant lié au trafic émis lors de la combustion de combustibles fossiles.

L’exposition à long terme au NO2 cause de nombreux problèmes de santé et est liée à une risque plus élevé de décès toutes causes confondues, cardiovasculaires et respiratoires.

UN étude menée avec des données sur les soins de santé de 4 443 cas mortels de COVID-19 en 2020 a révélé qu’une exposition à long terme à des niveaux élevés de dioxyde d’azote est corrélée à un risque accru de mortalité par COVID-19.

Savoir comment l’exposition à long terme au dioxyde d’azote affecte les résultats du COVID-19 pourrait aider les décideurs politiques à mieux allouer les ressources pour traiter la maladie.

Récemment, les chercheurs ont étudié les effets de l’exposition à long terme au NO2 et la nécessité d’un traitement de soins intensifs et de ventilation mécanique pour COVID-19.

Ils ont découvert que l’exposition à long terme au NO2 était liée à un besoin accru de soins intensifs et de ventilation mécanique.

Les chercheurs ont présenté les résultats à la Congrès Euroanesthésie à Milan, Italie.

Les chercheurs ont recueilli des données sur la pollution de l’air de 2010 à 2019 pour 392 des 402 comtés allemands pour l’étude. Ils ont utilisé ces données pour calculer les niveaux moyens annuels à long terme de NO2, allant de 4,6 µg/m³ à 32 µg/m³. Les niveaux les plus bas étaient à Suhl et les plus élevés à Francfort.

Ils ont également recueilli des données sur le nombre de lits de soins intensifs occupés et le besoin de ventilation mécanique du registre de l’Association interdisciplinaire allemande pour les soins intensifs et la médecine d’urgence du 16 avril 2020 au 16 mai 2020, lorsque les responsables gouvernementaux ont levé les restrictions de verrouillage.

Ensuite, ils ont analysé les données et ajusté leurs résultats en fonction de facteurs démographiques tels que la densité de population, la répartition par âge et sexe, les facteurs socio-économiques et les paramètres de santé tels que les problèmes de santé préexistants affectant la gravité du COVID.

Au total, ils ont noté qu’il y avait 169 840 cas de COVID-19 en Allemagne jusqu’au 16 mai 2020 et 8 433 décès liés au COVID.

Leur analyse des données a révélé qu’une augmentation de 1 μg/m3 de NO2 était liée à un besoin de soins intensifs de 3,2 % et à un besoin de ventilation mécanique de 3,5 %.

Lorsqu’on leur a demandé ce qui pourrait expliquer les résultats de l’étude, Dr Tia Babuprofesseur adjoint par intérim à la division des allergies et des maladies infectieuses de l’Université de Washington, non impliqué dans l’étude, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui:

« L’exposition au dioxyde d’azote est associée à une myriade d’effets sur les poumons, notamment des lésions pulmonaires, une diminution de la fonction pulmonaire et une inflammation », a déclaré le Dr Babu. « Peut-être que l’exposition chronique au dioxyde d’azote entraîne une diminution de la fonction pulmonaire ou une réponse immunitaire pulmonaire locale anormale au virus SARS-CoV-2. »

MNT a également parlé avec Dr Fady Youssef, pneumologue certifié, interniste et spécialiste des soins intensifs au MemorialCare Long Beach Medical Center à Long Beach, en Californie. Le Dr Youssef n’a pas participé à l’étude.

Il a déclaré que les polluants peuvent favoriser un état pro-inflammatoire dans les poumons qui peut avoir un effet additif sur l’inflammation déclenchée par le COVID-19.

Dre Susanne Kochprofesseur au Département d’anesthésiologie et de soins intensifs, Charité – Universitätsmedizin Berlin, Allemagne, auteur principal de l’étude, a expliqué cet effet additif à MNT:

« [A protein called] L’ACE-2 aide à « freiner » l’inflammation, mais l’exposition aux polluants atmosphériques déclenche l’inflammation ou « libère les freins ». Et encore une fois, lorsque le virus SARS-CoV-2 se lie à ACE-2, ces freins sont supprimés, ce qui entraîne un effet additif, une inflammation plus sévère et une évolution plus sévère du COVID-19.

Les chercheurs ont conclu que le risque individuel de morbidité par COVID-19 est influencé par l’exposition à long terme au NO2.

Interrogé sur les limites de l’étude, le Dr Koch a déclaré MNT qu’en raison de la conception épidémiologique transversale de l’étude, leur recherche ne garantit pas les relations causales. Elle a également noté que, comme de nombreux facteurs de risque de COVID-19 peuvent être déclenchés par la pollution de l’air, leurs modèles peuvent sous-estimer son impact sur la santé.

Le Dr Youssef a ajouté : « Il existe de nombreuses autres variables qui peuvent être associées à des environnements où les niveaux de NO2 sont élevés et qui pourraient être responsables de la corrélation, [although] l’étude a contrôlé certains d’entre eux.

Babu a noté que des exemples de ces autres variables, y compris les différences dans les pratiques médicales dans les zones urbaines telles que l’augmentation de la capacité de soins aux soins intensifs, peuvent avoir contribué aux observations de l’étude.

Liuhua Shi, ScDprofesseur adjoint au département de santé environnementale de Gangarosa à l’Université Emory, a en outre expliqué que le NO2 pourrait également servir de proxy pour les polluants atmosphériques liés au trafic non examinés tels que la suie, les métaux traces et les particules ultrafines.

Le Dr Shi a ajouté que l’étude n’a pas évalué les expositions en temps réel et que les caractéristiques au niveau des pays peuvent ne pas représenter les caractéristiques des patients COVID-19 individuels, ce qui signifie que leur ajustement aux facteurs socio-économiques, sanitaires et démographiques peut être inadéquat.

Interrogé sur ce que cette étude signifie pour l’environnement, Koch a expliqué :

« Bien que la pandémie de COVID-19 puisse se terminer en atteignant l’immunité collective par infection ou vaccination, l’exposition à la pollution de l’air ambiant continuera d’affecter la santé des gens. Le seul remède est de réduire les émissions.

« La transition vers les énergies renouvelables, les transports propres et l’agriculture durable est nécessaire de toute urgence pour améliorer la qualité de l’air, ce qui contribuera également à atténuer le changement climatique, à améliorer la santé de la population et la qualité de vie dans le monde », a-t-elle conclu.

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