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Gastro entérite virale

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Photo de Sora Shimazaki provenant de Pexels

Aperçu

La gastro-entérite virale est une infection intestinale marquée par une diarrhée aqueuse, des crampes abdominales, des nausées ou des vomissements, et parfois de la fièvre.

La façon la plus courante de développer une gastro-entérite virale — souvent appelée grippe de l’estomac — est par contact avec une personne infectée ou par ingestion d’aliments ou d’eau contaminés. Si vous êtes par ailleurs en bonne santé, vous récupérerez probablement sans complications. Mais pour les nourrissons, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, la gastro-entérite virale peut être mortelle.

Il n’existe pas de traitement efficace pour la gastro-entérite virale, la prévention est donc essentielle. En plus d’éviter la nourriture et l’eau qui peuvent être contaminées, des lavages de mains approfondis et fréquents sont votre meilleure défense.

Symptômes de la gastro enterite virale

Bien qu’on l’appelle communément grippe de l’estomac, la gastro-entérite n’est pas la même chose que la grippe. La grippe réelle n’affecte que votre système respiratoire — votre nez, votre gorge et vos poumons. La gastro-entérite, d’autre part, attaque vos intestins, provoquant des signes et des symptômes, tels que:

  • Diarrhée aqueuse, généralement non hypody — la diarrhée sanglante signifie habituellement que vous avez une infection différente et plus grave
  • Crampes abdominales et douleurs
  • Nausées, vomissements ou les deux
  • Douleurs musculaires occasionnelles ou maux de tête
  • Fièvre de bas grade

Selon la cause, les symptômes de la gastro-entérite virale peuvent apparaître dans un délai d’un à trois jours après l’infection et peuvent varier de légers à graves. Les symptômes ne durent habituellement qu’un jour ou deux, mais ils peuvent parfois persister jusqu’à 10 jours.

Parce que les symptômes sont similaires, il est facile de confondre la diarrhée virale avec la diarrhée causée par des bactéries, telles que Clostridium difficile, la salmonelle et E. coli, ou des parasites, tels que giardia.

Quand consulter un médecin

Si vous êtes un adulte, appelez votre médecin si vous :

  • n’êtes pas en mesure de garder les liquides vers le bas pendant 24 heures
  • vomissez depuis plus de deux jours
  • vomissez du sang
  • êtes déshydraté — les signes de déshydratation comprennent une soif excessive, une bouche sèche, une urine jaune foncé ou peu ou pas d’urine, et une faiblesse grave, des étourdissements ou des étourdissements
  • remarquez du sang dans vos selles
  • avez une fièvre supérieure à 104 F (40 C)

Pour les nourrissons et les enfants

Consultez immédiatement votre médecin si votre enfant :

  • A une fièvre de 102 F (38,9 C) ou plus
  • Semble léthargique ou très irritable
  • Est dans beaucoup d’inconfort ou de douleur
  • A une diarrhée sanglante
  • Semble déshydraté – surveillez les signes de déshydratation chez les nourrissons et les enfants malades en comparant la quantité qu’ils boivent et urinent avec la quantité normale pour eux.

Si vous avez un bébé, rappelez-vous que même si cracher peut être un événement quotidien pour votre bébé, les vomissements ne le sont pas. Les bébés vomissent pour diverses raisons, dont beaucoup peuvent nécessiter des soins médicaux.

Appelez immédiatement le médecin de votre bébé si celui-ci :

  • A des vomissements qui durent plus de plusieurs heures
  • N’a pas eu de couche mouillée depuis six heures
  • Des selles sanglantes ou une diarrhée sévère
  • A un point faible enfoncé (fontanel) sur le dessus de sa tête
  • La bouche sèche ou pleure sans larmes
  • Est exceptionnellement somnolent, somnolent ou ne répond pas

Causes de gastro enterite virale

Vous êtes plus susceptible de contracter une gastro-entérite virale lorsque vous mangez ou buvez de l’eau ou des aliments contaminés, ou si vous partagez des ustensiles, des serviettes ou de la nourriture avec une personne infectée.

Un certain nombre de virus peuvent causer une gastro-entérite, notamment :

  • Norovirus. Les enfants et les adultes sont touchés par les norovirus, la cause la plus fréquente de maladies d’origine alimentaire dans le monde. L’infection à norovirus peut déferler sur les familles et les communautés. Il est particulièrement susceptible de se propager parmi les personnes dans des espaces confinés. Dans la plupart des cas, vous captez le virus à partir d’aliments ou d’eau contaminés, bien que la transmission de personne à personne soit également possible.
  • Rotavirus. Dans le monde entier, il s’agit de la cause la plus fréquente de gastro-entérite virale chez les enfants, qui sont généralement infectés lorsqu’ils mettent leurs doigts ou d’autres objets contaminés par le virus dans leur bouche. L’infection est plus grave chez les nourrissons et les jeunes enfants. Les adultes infectés par le rotavirus peuvent ne pas présenter de symptômes, mais ils peuvent tout de même propager la maladie , ce qui est particulièrement préoccupant en milieu institutionnel, car les adultes infectés peuvent, sans le savoir, transmettre le virus à d’autres. Un vaccin contre la gastro-entérite virale est disponible dans certains pays, y compris les États-Unis, et semble être efficace pour prévenir l’infection.

Certains mollusques et crustacés, en particulier les huîtres crues ou insuffisamment cuites, peuvent également vous rendre malade. Bien que l’eau potable contaminée soit une cause de diarrhée virale, dans de nombreux cas, le virus est transmis par la voie fécale-orale , c’est-à-dire qu’une personne atteinte d’un virus manipule les aliments que vous mangez sans se laver les mains après être passée aux toilettes.

Facteurs de risques

La gastro-entérite survient partout dans le monde, affectant les personnes de tous âges, races et origines.

Les personnes qui peuvent être plus sensibles à la gastro-entérite comprennent:

  • Jeunes enfants. Les enfants des garderies ou des écoles primaires peuvent être particulièrement vulnérables parce qu’il faut du temps pour que le système immunitaire d’un enfant mûrisse.
  • Personnes âgées. Le système immunitaire des adultes a tendance à devenir moins efficace plus tard dans la vie. Les personnes âgées dans les maisons de soins infirmiers, en particulier, sont vulnérables parce que leur système immunitaire s’affaiblit et qu’elles vivent en contact étroit avec d’autres personnes qui peuvent transmettre des germes.
  • Écoliers, fidèles ou résidents de dortoirs. Partout où des groupes de personnes se réunissent de près, cela peut être un environnement propice à la transmissation d’une infection intestinale.
  • Toute personne ayant un système immunitaire affaibli. Si votre résistance à l’infection est faible — par exemple, si votre système immunitaire est compromis par le VIH/sida, la chimiothérapie ou une autre condition médicale — vous pourriez être particulièrement à risque.

Chaque virus gastro-intestinal a une saison où il est le plus actif. Si vous vivez dans l’hémisphère Nord, par exemple, vous êtes plus susceptible d’avoir des infections à rotavirus ou à norovirus entre octobre et avril.

Complications de la gastro enterite virale

La principale complication de la gastro-entérite virale est la déshydratation – une perte grave d’eau et de sels et minéraux essentiels. Si vous êtes en bonne santé et que vous buvez suffisamment pour remplacer les liquides que vous perdez à la suite de vomissements et de diarrhée, la déshydratation ne devrait pas être un problème.

Les nourrissons, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent devenir gravement déshydratés lorsqu’ils perdent plus de liquides qu’ils ne peuvent en remplacer. Une hospitalisation pourrait être nécessaire pour que les liquides perdus puissent être remplacés par voie intraveineuse. La déshydratation peut être fatale, mais rarement.

Prévention de la gastro enterite virale

La meilleure façon de prévenir la propagation des infections intestinales est de suivre ces précautions:

  • Faites vacciner votre enfant. Un vaccin contre la gastro-entérite causée par le rotavirus est disponible dans certains pays, dont les États-Unis. Administré aux enfants au cours de la première année de vie, le vaccin semble efficace pour prévenir les symptômes graves de cette maladie.
  • Lavez-vous soigneusement les mains. Et assurez-vous que vos enfants le font aussi. Si vos enfants sont plus âgés, apprenez-leur à se laver les mains, surtout après être passé aux toilettes. Il est préférable d’utiliser de l’eau tiède et du savon et de se frotter les mains vigoureusement pendant au moins 20 secondes, en se rappelant de se laver autour des cuticules, sous les ongles et dans les plis des mains. Puis rincer abondamment. Portez des lingettes désinfectantes et du désinfectant pour les mains pour les moments où l’eau et le savon ne sont pas disponibles.
  • Utilisez des objets personnels distincts autour de votre maison. Évitez de partager des ustensiles de cuisine, des verres à boire et des assiettes. Utilisez des serviettes séparées dans la salle de bain.
  • Gardez vos distances. Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a le virus, si possible.
  • Désinfecter les surfaces dures. Si quelqu’un dans votre maison a une gastro-entérite virale, désinfectez les surfaces dures, telles que les comptoirs, les robinets et les poignées de porte, avec un mélange de 2 tasses (0,47 litre) d’eau de Javel à 1 gallon (3,8 litres) d’eau.
  • Consultez votre garderie. Assurez-vous que le centre dispose de pièces séparées pour changer les couches et préparer ou servir de la nourriture. La pièce avec la table à langer devrait avoir un évier ainsi qu’un moyen sanitaire de se débarrasser des couches.

Prenez des précautions lorsque vous voyagez

Lorsque vous voyagez dans d’autres pays, vous pouvez tomber malade à cause d’aliments ou d’eau contaminés. Vous pourriez être en mesure de réduire votre risque en suivant ces conseils :

  • Ne buvez que de l’eau embouteillée ou gazeuse bien scellée.
  • Évitez les glaçons, car ils peuvent être fabriqués à partir d’eau contaminée.
  • Utilisez de l’eau embouteillée pour vous brosser les dents.
  • Évitez les aliments crus , y compris les fruits pelés, les légumes crus et les salades , qui ont été touchés par des mains humaines.
  • Évitez la viande et le poisson insuffisamment cuits.

Diagnostic

Votre médecin diagnostiquera probablement la gastro-entérite en fonction des symptômes, d’un examen physique et parfois de la présence de cas similaires dans votre communauté. Un test rapide des selles peut détecter le rotavirus ou le norovirus, mais il n’existe pas de tests rapides pour d’autres virus qui causent la gastro-entérite. Dans certains cas, votre médecin peut vous demander de soumettre un échantillon de selles pour exclure une infection bactérienne ou parasitaire possible.

Traitement de la gastro entérite

Il n’y a souvent pas de traitement médical spécifique pour la gastro-entérite virale. Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre les virus, et leur surutilisation peut contribuer au développement de souches de bactéries résistantes aux antibiotiques. Le traitement consiste d’abord en des mesures d’autosoins.

Mode de vie et remèdes maison

Pour vous aider à rester plus à l’aise et à prévenir la déshydratation pendant que vous récupérez, essayez ce qui suit :

  • Laissez votre estomac s’installer. Arrêtez de manger des aliments solides pendant quelques heures.
  • Essayez de sucer des copeaux de glace ou de prendre de petites gorgées d’eau. Vous pouvez également essayer de boire du soda clair, des bouillons clairs ou des boissons pour sportifs non caféinées. Buvez beaucoup de liquide tous les jours, en prenant de petites gorgées fréquentes.
  • Détendez-vous de nouveau à manger. Commencez progressivement à manger des aliments fades et faciles à digérer, tels que des craquelins de soda, du pain grillé, de la gélatine, des bananes, du riz et du poulet. Arrêtez de manger si vos nausées reviennent.
  • Évitez certains aliments et substances jusqu’à ce que vous vous sentiez mieux. Il s’agit notamment des produits laitiers, de la caféine, de l’alcool, de la nicotine et des aliments gras ou très assaisonnés.
  • Reposez-vous beaucoup. La maladie et la déshydratation peuvent vous avoir rendu faible et fatigué.
  • Soyez prudent avec les médicaments. Utilisez de nombreux médicaments, tels que l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres), avec parcimonie, voire pas du tout. Ils peuvent vous rendre l’estomac plus contrarié. Utilisez l’acétaminophène (Tylenol, autres) avec prudence; il peut parfois causer une toxicité hépatique, en particulier chez les enfants. Ne donnez pas d’aspirine aux enfants ou aux adolescents en raison du risque de syndrome de Reye, une maladie rare, mais potentiellement mortelle. Avant de choisir un analgésique ou un réducteur de fièvre, discutez-en avec le pédiatre de votre enfant.

Pour les nourrissons et les enfants

Lorsque votre enfant a une infection intestinale, l’objectif le plus important est de remplacer les liquides et les sels perdus. Ces suggestions peuvent aider :

  • Aidez votre enfant à se réhydrater. Donnez à votre enfant une solution de réhydratation orale, disponible dans les pharmacies sans ordonnance. Parlez-en à votre médecin si vous avez des questions sur la façon de l’utiliser. Ne donnez pas d’eau ordinaire à votre enfant — chez les enfants atteints de gastro-entérite, l’eau n’est pas bien absorbée et ne remplacera pas adéquatement les électrolytes perdus. Évitez de donner du jus de pomme à votre enfant pour la réhydratation — cela peut aggraver la diarrhée.
  • Ramenez votre enfant à une alimentation normale lentement. Introduisez progressivement des aliments fades et faciles à digérer, tels que le pain grillé, le riz, les bananes et les pommes de terre.
  • Ramenez votre enfant à une alimentation normale lentement. Introduisez progressivement des aliments fades et faciles à digérer, tels que le pain grillé, le riz, les bananes et les pommes de terre.
  • Évitez certains aliments. Ne donnez pas à votre enfant de produits laitiers ou d’aliments sucrés, comme de la crème glacée, des sodas et des bonbons. Ceux-ci peuvent aggraver la diarrhée.
  • Assurez-vous que votre enfant se repose beaucoup. La maladie et la déshydratation peuvent avoir rendu votre enfant faible et fatigué.
  • Évitez de donner à votre enfant des médicaments antidiarrhéiques en vente libre, à moins d’avis contraire de votre médecin. Ils peuvent rendre plus difficile pour le corps de votre enfant d’éliminer le virus.

À quoi s’attendre de votre médecin

Voici quelques questions que le médecin peut poser :

  • Quand les symptômes ont-ils commencé?
  • Les symptômes ont-ils été continus ou vont-ils et viennent?
  • Quelle est la gravité des symptômes?
  • Qu’est-ce qui, le cas échéant, semble améliorer les symptômes?
  • Qu’est-ce qui, le cas échéant, semble aggraver les symptômes?
  • Avez-vous été en contact avec quelqu’un présentant des symptômes similaires?

Ce que vous pouvez faire en attendant

Buvez beaucoup de liquides. Tenez-vous-en aux aliments fades pour réduire le stress sur votre système digestif. Si votre enfant est malade, suivez la même approche : offrez beaucoup de liquides et de nourriture fade. Si vous allaitez ou utilisez des préparations pour nourrissons, continuez à nourrir votre enfant comme d’habitude. Demandez au médecin de votre enfant si l’administration d’une solution de réhydratation orale, disponible sans ordonnance dans les pharmacies, vous aiderait.

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