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Est-ce une source d’inquiétude ?

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Le suivi des eaux usées a découvert de petites quantités de poliovirus dans les eaux usées de Londres. Alexandre Spatari/Getty Images
  • Les responsables de la santé ont trouvé des traces du poliovirus dans des échantillons d’eaux usées prélevés dans le nord et l’est de Londres entre février et mai 2022.
  • Les poliovirus trouvés sont considérés comme « dérivés de vaccins », ce qui signifie qu’ils dérivent de vaccins antipoliomyélitiques oraux vivants, que le Royaume-Uni n’utilise plus depuis 2004.
  • Actuellement, le risque public est considéré comme faible, mais les autorités encouragent les gens à s’assurer qu’ils sont à jour dans leurs vaccinations contre la poliomyélite.

La poliomyélite est considérée comme éliminée dans la plupart des pays du premier monde, dont le Royaume-Uni, grâce aux vaccins. Cependant, le London Beckton Sewage Treatment Works (LBSTW) a récemment détecté le poliovirus dans un certain nombre d’échantillons d’eaux usées, ce qui soulève des inquiétudes quant à la possibilité d’une propagation virale.

Les responsables de la santé pensent actuellement que le poliovirus qu’ils ont trouvé dans des échantillons d’eaux usées aurait pu être introduit dans le pays par une personne qui a été vaccinée avec une forme vivante du virus via des vaccins antipoliomyélitiques oraux (VPO). Le Royaume-Uni a cessé d’utiliser le VPO en 2004et utilise depuis le vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI), qui contient une forme morte du virus.

Les responsables n’ont encore identifié aucun cas, mais ils prévoient de surveiller la situation et de déterminer si une transmission communautaire se produit.

Le poliovirus est hautement transmissible et se transmet par contact de personne à personne.

Selon le Organisation mondiale de la santé (OMS), la poliomyélite affectait principalement les enfants de 5 ans et moins. Ils ont généralement développé des symptômes plus graves que les adultes.

La plupart des personnes infectées par le poliovirus ne présentent aucun symptôme, mais 25% développera des symptômes. Certains symptômes notables du poliovirus comprennent :

  • fatigue
  • mal de tête
  • fièvre
  • raideur du cou
  • vomissement

Dans les cas plus graves, les personnes atteintes de poliomyélite peuvent développer une paralysie. Selon l’OMS, 1 infection sur 200 entraîne une paralysie. De plus, parmi les personnes paralysées, « 5 à 10 % meurent lorsque leurs muscles respiratoires s’immobilisent ».

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) déclare détecter des « poliovirus de type vaccin » dans les eaux usées 1 à 3 fois par an. Cependant, les échantillons récents ont dépassé ce montant pendant seulement quatre mois de l’année.

« Ces détections précédentes se sont produites lorsqu’un individu vacciné à l’étranger avec le vaccin antipoliomyélitique oral vivant est revenu ou s’est rendu au Royaume-Uni et a brièvement » perdu « des traces de poliovirus de type vaccin dans ses selles », a déclaré un déclaration par l’UKHSA lire.

À ce stade, les tests montrent que les échantillons récents montrent que le virus a évolué et « est maintenant classé comme un poliovirus de type 2 » dérivé d’un vaccin « (VDPV 2) ».

Le type dérivé du vaccin peut provoquer, en de rares occasions, une maladie grave, telle que la paralysie, chez les personnes qui n’ont pas été complètement vaccinées.

Étant donné que le poliovirus trouvé dans les échantillons d’eaux usées a évolué, cela amène les responsables à se demander si les gens transmettent réellement le virus. Aucun cas n’a encore été signalé, mais les autorités encouragent les gens à vérifier leur statut vaccinal.

« … si vous ou votre enfant n’êtes pas à jour dans vos vaccinations contre la poliomyélite, il est important que vous contactiez votre médecin généraliste pour vous rattraper ou, en cas de doute, vérifiez votre livre rouge », explique Dr Vanessa Salibaépidémiologiste consultant à l’UKHSA.

« La plupart de la population britannique sera protégée de la vaccination dans l’enfance, mais dans certaines communautés à faible couverture vaccinale, les individus peuvent rester à risque. »
— Dre Vanessa Saliba

Selon des données récentes compilées par le Bibliothèque de la Chambre des communesle taux de vaccination contre la poliomyélite au Royaume-Uni est inférieur aux 95 % recommandés par l’OMS, certaines régions du pays ayant des taux de vaccination de seulement 80 %.

De nombreux pays utilisent la surveillance des eaux usées pour diverses maladies comme une forme de système d’alerte précoce pour les épidémies potentielles.

Par exemple, les États-Unis utilisent le système national de surveillance des eaux usées pour suivre la propagation du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. En testant des échantillons, les responsables sont en mesure d’identifier des régions spécifiques qui connaissent une augmentation d’une maladie ou d’une bactérie particulière.

Le LBSTW du Royaume-Uni utilise un tel système, c’est ainsi qu’il a compris la possibilité que le poliovirus se propage.

Pour continuer à suivre le virus, l’UKHSA a demandé aux professionnels de la santé de signaler les cas de poliovirus à leur agence.

Alors que leur système ramassé sur le poliovirus dans le nord et l’est de Londres, ils aurait ne prévoyez pas d’augmenter les tests dans d’autres régions du Royaume-Uni pour le moment. Considérant que les tests ont joué un rôle crucial dans la pandémie de COVID-19, de nombreux professionnels de la santé s’attendaient à voir une surveillance accrue, en particulier dans les zones où les taux de vaccination sont plus faibles.

« Sans surveillance nationale étendue du poliovirus environnemental, il n’est pas possible de savoir si ce problème est plus répandu », déclare Professeur David Salisburymembre de la Commission mondiale de l’OMS pour la certification de l’éradication de la poliomyélite.

Dr Armand Balboniqui était auparavant officier d’état-major à l’US Army Research Institute of Infectious Diseases et est actuellement PDG d’Appili Therapeutics, s’est entretenu avec Nouvelles médicales aujourd’hui sur la détection du poliovirus.

Le Dr Balboni a déclaré que la nouvelle « souligne vraiment l’importance d’un système d’alerte précoce et comment le potentiel d’exposition et de maladie supplémentaires peut être exposé grâce à la surveillance des eaux usées ».

« Il est préoccupant que ce virus soit trouvé dans l’environnement car cela signifie qu’une excrétion virale se produit, et pour ceux qui peuvent avoir un système immunitaire affaibli ou qui n’ont pas encore reçu ou terminé leur série de vaccins, cela peut poser un risque de développer la poliomyélite. », a déclaré le Dr Balboni MNT.

Dr Kenneth Campbellprofesseur adjoint de clinique à l’École de santé publique et de médecine tropicale de l’Université de Tulane, s’est également entretenu avec MNT sur les derniers développements.

« Je pense que ces découvertes au Royaume-Uni sont importantes car elles continuent d’indiquer l’importance de se faire vacciner au niveau individuel, communautaire et sociétal », a déclaré le Dr Campbell.

« Le risque de polio pour le grand public au Royaume-Uni est considéré comme faible, et je félicite les responsables de la santé publique d’avoir communiqué avec le public pour s’assurer que les familles sont à jour dans leurs vaccinations contre la polio », a-t-il ajouté.

Le Dr Campbell a également souligné l’importance de la surveillance des eaux usées du point de vue de la santé publique.

« [Wastewater surveillance] est extrêmement utile aux responsables de la santé publique alors qu’ils tentent de suivre les infections au niveau communautaire, puis d’identifier ces communautés pour proposer des stratégies de santé publique autour des mesures d’atténuation.
— Dr Kenneth Campbell

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