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Est-ce que prendre de l’aspirine est bon pour le cœur ?

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Bienfait prouvé de l’aspirine

En plus de soulager la douleur, de faire baisser la fièvre et de réduire l’inflammation, l’aspirine peut empêcher la formation de caillots sanguins. Les caillots sanguins, principale cause des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, se forment lorsqu’une plaque (cholestérol et autres substances déposées sur les parois des artères) se rompt et que votre corps tente de contenir les dommages en créant un caillot. Lorsque les artères sont déjà rétrécies par l’accumulation de plaque, un caillot peut bloquer un vaisseau sanguin et arrêter le flux sanguin vers le cerveau ou le cœur.

Prendre une dose régulière d’aspirine diminue la capacité de votre sang à s’agglutiner en caillots en ciblant les plus petites cellules sanguines du corps. Appelées plaquettes, elles se lient lorsqu’elles rencontrent des vaisseaux sanguins endommagés. Bien que la qualité « fluidifiante du sang » de l’aspirine puisse prévenir les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, elle peut également vous exposer à un risque plus élevé d’autres événements nocifs.

Risques de l’aspirine à faible dose

Comme la plupart des médicaments, l’aspirine a des effets secondaires. Il irrite la muqueuse de l’estomac et peut déclencher des troubles gastro-intestinaux, des ulcères et des saignements. Et, comme il fluidifie le sang, il peut être dangereux pour les personnes à haut risque de saignement.

Les facteurs qui rendent l’utilisation préventive de l’aspirine dangereuse comprennent :

  • Utilisation d’autres médicaments qui fluidifient le sang
  • Antécédents d’ulcères gastro-intestinaux, de saignements ou de gastrite
  • Insuffisance rénale ou maladie hépatique grave
  • Troubles de saignement ou de coagulation

Y a-t-il plus de mal que de bien ?

Les directives précédentes du groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis mettaient en garde contre la prise d’aspirine pour la prévention primaire des maladies cardiaques, sauf si vous présentez un risque élevé – généralement si vous avez entre 50 et 69 ans avec 10% ou plus de chances d’avoir un crise cardiaque ou accident vasculaire cérébral dans les 10 prochaines années.

Il y a de bonnes raisons de se méfier de l’aspirine, prévient Michos, en particulier pour les femmes. L’étude sur la santé des femmes était un essai de grande envergure visant à déterminer si les femmes sans antécédents de maladie cardiaque bénéficieraient de la prise d’une faible dose d’aspirine. Les chercheurs ont découvert que dans l’ensemble du groupe de femmes, l’aspirine ne réduisait pas le risque de crise cardiaque, mais augmentait le risque de saignement. Certains avantages ont été observés chez les femmes de plus de 65 ans.

« Donc, non seulement il y avait un manque d’avantages pour les jeunes femmes prenant de l’aspirine, mais il y avait aussi une question de préjudice », explique Michos. « Il est important que les gens réalisent que ce n’est pas parce que l’aspirine est en vente libre qu’elle est nécessairement sans danger. De nombreux patients prennent de l’aspirine parce qu’ils pensent que c’est bon pour leur cœur, mais cela comporte de sérieux risques. ”

Plus récemment, deux grands essais cliniques comparant l’aspirine à un placebo chez des personnes sans maladie cardiaque connue donnent encore plus de raisons d’être prudent avec une aspirine. L’essai ARRIVE incluaient des hommes de plus de 55 ans et des femmes de plus de 60 ans qui étaient considérés comme présentant un risque élevé de maladie cardiaque en raison de plusieurs facteurs de risque. L’essai ASPREE adultes plus âgés inscrits (70 ans et plus; Afro-Américains et Hispaniques de 65 ans et plus). Les deux essais ont montré que l’aspirine à faible dose (à 100 milligrammes par jour) n’a pas empêché les crises cardiaques ou les accidents vasculaires cérébraux ultérieurs sur une période d’environ cinq ans. Cependant, l’aspirine augmentait le risque d’hémorragie majeure. De plus, dans l’essai ASPREE, il y a eu plus de décès attribués à l’utilisation d’aspirine. Michos trouve les nouveaux résultats « alarmants » et dit que la plupart des adultes sans maladie cardiaque connue ne devraient pas prendre systématiquement de l’aspirine pour la prévention des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

« Je recommande toujours l’aspirine aux personnes souffrant de maladies cardiaques ou d’accidents vasculaires cérébraux connus, ou à certaines personnes susceptibles de présenter un risque particulièrement élevé en raison de signes de plaque importante dans leurs artères, si elles ne présentent pas un risque élevé de saignement », déclare Michos. « Mais pour le reste de mes patients à risque faible ou intermédiaire, il semble que les risques de l’aspirine l’emportent sur les avantages. En particulier pour les patients âgés, s’ils n’ont pas de maladie cardiaque connue, je réfléchirais soigneusement à son utilisation. Il est probable que d’autres thérapies telles que l’utilisation appropriée de statines, un contrôle plus intensif de la pression artérielle et l’arrêt du tabac soient des mesures de prévention plus importantes que la prise d’aspirine.

La meilleure façon d’évaluer votre niveau de risque est d’en parler à votre médecin. Votre médecin peut vous aider à peser les risques et les avantages afin de déterminer si un traitement par aspirine à faible dose vous convient.

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