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Épilepsie et autisme : lien et traitement

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L’épilepsie et l’autisme sont des affections relativement courantes qui peuvent avoir un effet significatif sur la vie d’une personne. Les chercheurs ont cherché un lien possible entre eux car ils se produisent souvent ensemble.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que 1 sur 54 enfants, ce qui équivaut à environ 1,85%, aux États-Unis a un trouble du spectre autistique (TSA). Parmi les adultes aux États-Unis, le CDC estime qu’environ 2,21 % sont autistes.

Les données de 2015 suggèrent qu’au moins 1,2 % de la population aux États-Unis souffre d’épilepsie active, y compris les enfants et les adultes.

Les chercheurs voient des preuves de un lien entre l’épilepsie et les TSA, car les deux affections affectent le cerveau. Si les scientifiques peuvent mieux expliquer le lien entre ces deux conditions, cela pourrait contribuer à un diagnostic et un traitement plus efficaces à l’avenir.

Cet article examinera les TSA, l’épilepsie et les preuves d’un lien entre eux.

 

Les médecins considèrent généralement les TSA et l’épilepsie comme des conditions différentes, mais ils ont des caractéristiques communes.

Épilepsie

L’épilepsie est un trouble du cerveau. Il s’agit d’une affection neurologique qui peut entraîner différents types de crises.

Chez une personne atteinte d’épilepsie, une crise survient lorsque certains nerfs cérébraux se déclenchent anormalement. Ce dysfonctionnement peut entraîner des effets sur lesquels la personne n’a aucun contrôle.

Il existe deux principaux types de crises :

Crises focales

À propos de 60% des personnes atteintes d’épilepsie ont ces crises, qui n’affectent qu’une partie du cerveau.

Au cours d’une crise focale, une personne peut éprouver :

  • changements sensoriels qui provoquent un sentiment ou un sentiment de quelque chose qui n’est pas réel
  • comportements répétitifs ou inhabituels, tels que cligner des yeux, se contracter ou marcher en rond
  • auras, ou un sentiment qu’une crise est sur le point de se produire

Crises généralisées

Une activité anormale affecte les deux côtés du cerveau chez les personnes qui subissent des crises généralisées.

Le type spécifique de crise déterminera les symptômes :

  • Crises d’absence : La personne semble ne rien regarder et a de légères contractions musculaires.
  • Crises toniques : Les muscles deviennent raides, en particulier dans le dos, les bras et les jambes.
  • Crises cloniques : Les mouvements saccadés répétés affectent les deux côtés du corps.
  • Crises atoniques : Une perte de tonus musculaire fait que la personne tombe ou baisse la tête.
  • Crises tonico-cloniques : Ceux-ci peuvent impliquer une combinaison de symptômes.

Autisme

Le TSA est un trouble du développement qui représente un large éventail de symptômes dont la gravité et le type varient.

Bien que deux personnes n’aient probablement pas la même expérience de TSA, les signes et symptômes courants comprendre:

  • Interaction sociale: La personne peut avoir du mal à communiquer ou à interagir avec les autres, et elle peut réagir moins facilement que ses pairs lors d’interactions sociales. Ils peuvent avoir des difficultés à comprendre le langage corporel, à établir un contact visuel, à interpréter ou à montrer des émotions et à nouer des relations.
  • Intérêts et activitées: Une personne peut montrer des schémas de comportement étroits et répétitifs, et elle peut avoir une tolérance au changement plus faible que les personnes sans TSA. Les changements apportés à une routine peuvent être très pénibles pour une personne autiste.
  • Autres caractéristiques: Les TSA affectent souvent la motricité fine et globale d’une personne, ce qui peut entraîner des problèmes d’équilibre et de coordination. Ces caractéristiques se développent souvent avant que les défis sociaux ne deviennent apparents.

Recherche : y a-t-il un lien ?

Rechercher montre que les personnes autistes ont 20 % de risque d’être épileptiques et que les personnes atteintes d’épilepsie ont 20 % de chances d’être autistes. La raison en est peut-être que les effets de l’épilepsie et des TSA sur la structure et la fonction du cerveau se chevauchent.

Les personnes autistes ont démontré une variété de types de crises. À propos de 20–30 % des enfants autistes développent une épilepsie avant d’atteindre l’âge adulte.

Divers facteurs peuvent expliquer ce phénomène. Par exemple, certaines recherches ont montré que l’activité électrique dans le cerveau des personnes autistes provoque des décharges de type épileptique. plus souvent que chez les personnes sans condition.

Facteurs qui augmentent le risque d’épilepsie et d’autisme

Les facteurs qui peuvent augmenter la probabilité qu’une personne développe l’une ou l’autre ou les deux conditions comprennent :

  • Niveau de capacité cognitive et de développement : La recherche suggère que les personnes autistes et les personnes atteintes d’épilepsie sont plus probable que d’autres personnes à avoir des difficultés d’apprentissage et des retards de développement. De plus, les personnes souffrant d’épilepsie active et de difficultés d’apprentissage sont plus susceptibles d’être autistes.
  • La présence d’un autre trouble neurogénétique ou d’une autre condition médicale : Cette augmente le risque d’épilepsie et de TSA.
  • Âge: L’épilepsie semble être plus susceptible d’apparaître chez les personnes autistes au cours de la petite enfance, de l’adolescence et du début de l’âge adulte
  • Sexe: Parmi les personnes autistes, certaines études ont trouvé une incidence plus élevée d’épilepsie chez les femmes que chez les hommes. Cependant, d’autres résultats n’ont pas confirmé cette constatation.

Enfants et adultes qui sont autistes et épileptiques ont tendance à avoir des symptômes de TSA plus graves et plus d’hyperactivité.

 

 

Un lien possible entre l’épilepsie et les TSA est l’activité électrique du cerveau. Les médecins utilisent souvent un électroencéphalogramme (EEG) pour diagnostiquer l’épilepsie, car il peut enregistrer des crises. Cependant, il peut également détecter une activité épileptiforme, qui est une activité cérébrale électrique liée à l’épilepsie.

En examinant les résultats de l’EEG, les chercheurs ont montré qu’au moins 23% des enfants autistes ont des convulsions contre 0,5 à 1,0 % des enfants neurotypiques.

Cependant, ils n’ont pas pu tirer de conclusions solides et il n’y a toujours pas de preuve claire d’un lien. Une possibilité est que les TSA et l’épilepsie aient facteurs génétiques qui se chevauchent. La recherche d’un lien génétique potentiel est en cours.

UN étude 2015 ont noté que les personnes atteintes d’épilepsie présentent souvent des comportements similaires à ceux qui caractérisent les TSA. Les personnes atteintes d’épilepsie de longue durée ont souvent des difficultés d’interaction sociale, mais il n’est pas clair s’il s’agit d’un signe de TSA ou du fait de vivre avec un problème de santé potentiellement stigmatisant.

Cependant, alors que les personnes atteintes d’épilepsie ont souvent des traits sociaux qui ressemblent à ceux des personnes autistes, elles n’ont généralement pas les autres caractéristiques cognitives des TSA, telles que les comportements répétitifs. Une des raisons à cela pourrait être que l’épilepsie et les TSA partagent certaines caractéristiques génétiques, mais pas toutes.

 

Les médecins et les soignants des personnes autistes doivent rechercher les « drapeaux rouges » suivants, car panneaux que la personne fait une crise d’épilepsie :

  • sorts de regard inexpliqué
  • mouvements involontaires
  • confusion sans cause apparente
  • perte de contrôle de la vessie
  • changements dans les capacités ou les émotions sans raison claire

L’apparition de l’épilepsie peut affecter :

  • compétences linguistiques et de communication
  • capacités de réflexion et de raisonnement
  • comportement

Les médecins appellent cela la perte de compétences régression. Cependant, cette régression ne se produit pas dans tous les cas, et les chercheurs doivent faire plus de travail pour la comprendre.

Toute personne présentant des symptômes d’épilepsie devrait consulter un neurologue. Un diagnostic et un traitement corrects peuvent aider à contrôler une activité cérébrale inhabituelle et à prévenir les crises.

 

 

Les médecins prescrivent différents traitements pour l’épilepsie et les TSA. S’il existe un lien entre l’épilepsie et les TSA, il pourrait y avoir des implications pour les futures options de traitement.

Scientifiques besoin de faire davantage de recherches pour savoir si les médicaments contre l’épilepsie pourraient bénéficier aux personnes autistes qui ne souffrent pas également d’épilepsie. Les essais cliniques devraient également montrer que tout traitement médicamenteux est sûr et efficace avant que les médecins puissent le prescrire.

 

Les scientifiques s’accordent à dire que l’épilepsie et les TSA surviennent souvent ensemble, mais ils n’ont pas encore trouvé de raison claire à cette cooccurrence.

À l’avenir, une meilleure compréhension des deux conditions et de tout lien possible entre elles pourrait conduire à un diagnostic et à un traitement plus efficaces.

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