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Enfant agressif : comment le gérer?

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Les crises de colère de votre enfant sont normales, mais parfois, ils ont besoin de votre aide.

Votre enfant semble-t-il avoir des « problèmes de colère »?

Si vous êtes un parent, vous avez probablement fait face à votre juste part de crises de colère, d’effondrements et de paniques. Réguler nos émotions est une compétence que nous devons tous apprendre, et certains enfants prennent plus de temps à maîtriser la maîtrise de soi que d’autres. Mais comment savoir quand le comportement agressif de votre enfant ne fait pas seulement partie de sa courbe d’apprentissage plutôt que de devenir incontrôlable? Et que pouvez-vous faire pour aider?

Pourquoi mon enfant est agressif?

Il s’agit de savoir ce qui est approprié sur le plan du développement. « Nous nous attendons généralement à ce que les tout-petits éprouvent des comportements agressifs », explique la psychologue pédiatrique Emily Mudd, PhD.

« À ce stade, les enfants ont tendance à recourir à l’expression physique de leur frustration, simplement parce qu’ils n’ont pas encore les compétences linguistiques pour s’exprimer. Par exemple, pousser un pair sur le terrain de jeu pourrait être considéré comme typique. Nous n’appellerions pas nécessairement cela une agression à moins qu’elle ne fasse partie d’un modèle. »

Quand s’inquiéter

Au moment où votre enfant est assez âgé pour avoir les compétences verbales nécessaires pour communiquer ses sentiments – vers l’âge de 7 ans – les expressions physiques d’agression devraient diminuer, dit le Dr Mudd.

Si ce n’est pas le cas, il est temps de s’inquiéter, surtout si votre enfant se met lui-même ou d’autres personnes en danger ou endommage régulièrement des biens.

Surveillez les signes avant-coureurs que le comportement de votre enfant a un impact négatif, comme s’ils étaient :

  • Avoir des difficultés académiques.
  • Avoir de la difficulté à communiquer avec ses pairs.
  • Causant fréquemment des perturbations à la maison.

« Ces signes avant-coureurs sont préoccupants et ne doivent pas être ignorés », note le Dr Mudd.

Le comportement de votre enfant peut avoir une cause sous-jacente qui nécessite une attention. Le TDAH, l’anxiété, les troubles d’apprentissage non diagnostiqués et l’autisme peuvent tous créer des problèmes de comportement agressif.

« Quelle qu’en soit la cause, si un comportement agressif a un impact sur le fonctionnement quotidien de votre enfant, il est temps de demander de l’aide », explique le Dr Mudd.

Commencez par parler avec votre pédiatre. Si nécessaire, ils peuvent vous référer à un professionnel de la santé mentale pour diagnostiquer et traiter les problèmes qui peuvent causer de l’agression.

Idées pour aider un enfant agressif

Le Dr Mudd recommande ces stratégies pour aider votre enfant à apprivoiser son agressivité.

Restez calme

« Lorsqu’un enfant exprime beaucoup d’émotion et que les parents rencontrent cela avec plus d’émotion, cela peut augmenter l’agressivité de l’enfant », dit-elle. Au lieu de cela, essayez de modéliser la régulation émotionnelle pour votre enfant.

Ne cédez pas aux crises de colère ou aux comportements agressifs

Par exemple, si votre enfant fait une crise de colère à l’épicerie parce qu’il veut une céréale en particulier, ne cédez pas et achetez-la. C’est gratifiant et renforce le comportement inapproprié.

Attrapez votre enfant en train d’être bon

Récompensez un bon comportement, même lorsque votre enfant ne fait rien d’extraordinaire. Si l’heure du dîner est sans problème, dites: « J’aime vraiment la façon dont vous avez agi au dîner. » Les friandises et les prix ne sont pas nécessaires. La reconnaissance et les éloges sont puissants en eux-mêmes.

Aidez votre enfant à apprendre à s’exprimer en nommant ses émotions

Par exemple, vous pourriez dire : « Je peux dire que tu es vraiment en colère en ce moment. » Cela valide ce que votre enfant ressent et encourage l’expression verbale, au lieu de l’expression physique. Ouvrir la parole à la conversation peut les aider à trouver des moyens d’éliminer leurs sentiments de leur poitrine d’une manière saine.

Connaître les habitudes de votre enfant et identifier les déclencheurs

Les crises de colère se produisent-elles tous les matins avant l’école? Travaillez à structurer votre routine matinale. Décomposez les tâches en étapes simples et donnez des avertissements de temps comme: « Nous partons dans 10 minutes ». Fixez-vous des objectifs, comme arriver à l’école à temps quatre jours sur cinq. Ensuite, récompensez votre enfant lorsqu’il atteint ces objectifs.

Trouver des récompenses appropriées

Ne vous concentrez pas sur des objectifs financiers ou matériels. Au lieu de cela, essayez des récompenses comme une demi-heure de temps spécial avec maman ou papa, en choisissant ce que la famille mange pour le dîner ou en sélectionnant ce que la famille regarde pour la soirée cinéma.

Vous n’êtes pas seul avec l’agressivité des enfants

Si votre enfant a du mal à maîtriser sa maîtrise de soi, l’intégration de ces stratégies dans votre rôle parental devrait vous aider à maîtriser ces comportements.

Si la situation semble ingérable, cependant, rappelez-vous que vous n’êtes pas le seul à lutter contre le comportement de votre enfant. Les psychologues pédiatriques sont qualifiés pour aider les enfants et les familles à résoudre des problèmes émotionnels et comportementaux. Demandez à votre pédiatre les noms des professionnels de la santé mentale de votre région.

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