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Éclairage au gaz racial : définition, exemples et impact

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Le terme gaslighting, comme vous le savez peut-être déjà, fait référence à un type particulier d’abus émotionnel où quelqu’un est amené à remettre en question la validité de ses expériences, de ses sentiments et de ses croyances.

Lorsque cette forme de manipulation est utilisée spécifiquement pour saper ou minimiser les expériences de racisme de quelqu’un, cela s’appelle l’éclairage au gaz racial.

L’éclairage au gaz racial affecte principalement les personnes de couleur, selon Jason CunninghamLMHC, thérapeute au Alma.

L’une des premières mentions d’éclairage au gaz racial se produit dans un document de recherche 2016 par le professeur Angelique Davis et le Dr Rose Ernst. Cette étude a mis en évidence la manière dont les actes individuels d’éclairage racial au gaz peuvent contribuer à la suprématie blanche dans son ensemble.

L’éclairage au gaz racial peut être intentionnel ou non, explique Heather Lyonspsychologue agréé et propriétaire du Groupe de thérapie de Baltimore. Mais que quelqu’un ait réellement l’intention ou non de cette manipulation, l’éclairage au gaz racial peut toujours entraîner des dommages mentaux et émotionnels.

Apprendre à l’identifier lorsqu’il se produit peut vous aider à le gérer plus efficacement. Voici comment reconnaître l’éclairage au gaz racial et ce qu’il faut faire à ce sujet.

L’éclairage au gaz racial est malheureusement très répandu, dit Dontay Williamsconseiller professionnel agréé et PDG de Le projet Confesser. Cela se produit dans les systèmes d’éducation et de santé, sur les lieux de travail et dans les médias grand public.

Le spectre de l’éclairage au gaz racial peut aller de déclarations directes telles que « Tout ne doit pas être une question de race » à des commentaires plus subtils tels que « Êtes-vous sûr que c’est ce qui s’est réellement passé? » explique Kristal JacksonLPC, fondateur et directeur clinique de Être simplement un conseiller en bien-être.

Quelques exemples de gaslighting racial dans divers contextes :

À l’école

Si un enseignant tente de saper l’impact continu du racisme, cela peut être considéré comme de l’éclairage racial au gaz, dit Shontel Cargillthérapeute conjugale et familiale agréée et directrice de clinique régionale à Thriveworks.

Par exemple, ils pourraient dire quelque chose comme « Oui, l’esclavage a existé, mais c’est du passé » ou « Nous ne devrions pas nous concentrer uniquement sur les défauts de [problematic historical figure].”

Sur le lieu de travail

Supposons qu’un de vos collègues appelle à plusieurs reprises deux employés américains d’origine asiatique par le nom de l’autre.

Lorsque vous dites cela, votre collègue dit : « Je ne veux pas être grossier. C’est juste parce qu’ils se ressemblent tellement, tu sais ?

Cette réponse déplace la conversation sur l’intention de votre collègue, et non sur l’impact de la micro-agression – une insulte discriminatoire indirecte ou subtile contre les membres d’un groupe marginalisé.

En bref, dit Lyons, ils ne comprennent pas que ces interactions peuvent avoir de graves conséquences émotionnelles et professionnelles.

Cargill propose un autre exemple à considérer : un collègue qui rejette votre expérience du racisme en disant quelque chose comme : « Arrêtez de jouer la carte de la race ».

Avec des amis et des proches

Peut-être que votre partenaire fait un commentaire insensible à la race et que vous le confrontez à ce sujet, en soulignant pourquoi la remarque est problématique.

Ils disent : « Ne sois pas si sensible, c’était juste une blague. Cela compte également comme un éclairage au gaz racial, dit Lyons.

L’éclairage au gaz racial peut également apparaître dans les amitiés, selon Cargill. Peut-être avez-vous un ami qui dit des choses comme : « Je ne vois pas de couleur. Cette attitude erronée minimise et rejette le racisme, la discrimination et les micro-agressions auxquelles les personnes de couleur sont régulièrement confrontées.

Dans l’application de la loi et la société en général

Des séquences vidéo de la mort de George Floyd montrent clairement un policier blanc agenouillé sur le cou de Floyd pendant plus de neuf minutes alors qu’il plaidait pour des difficultés respiratoires, souligne Williams. Cependant, les responsables ont d’abord affirmé que sa mort était un accident.

« Cela contredisait ce que nous avions regardé », dit Williams. « C’est un exemple clair d’une situation où la réalité a été rejetée dans le contexte de la race. »

Un autre exemple de gaslighting racial ? La « Toutes les vies comptent » mouvement. Cette réfutation raciste du mouvement Black Lives Matter a effectivement rejette la question du racismeincitant même certains partisans de Black Lives Matter à reconsidérer leurs croyances.

L’éclairage au gaz racial peut affecter négativement votre santé physique et mentale, sans parler de votre sentiment d’identité, de sécurité et d’estime de soi. En conséquence, cela peut avoir un impact considérable sur vos performances professionnelles et scolaires, vos relations et d’autres aspects de votre vie.

Voici quelques-unes des conséquences potentielles :

Doute de soi et confiance en soi érodée

En ce qui concerne les micro-agressions liées à la race, rechercher a constaté que le déni du racisme – en d’autres termes, l’éclairage au gaz – reste un thème très courant. Les chercheurs appellent ce type de microagression une « microinvalidation ».

Dans un petit étude 2020, Des étudiants noirs sur des campus à prédominance blanche ont signalé de nombreuses micro-agressions. Ces expériences ont causé de la détresse et de la confusion, mais elles ont également amené les élèves à remettre en question leur propre perception des événements.

« L’éclairage au gaz racial peut être nocif car vous devez vous faire confiance pour vous sentir en sécurité », déclare Jackson.

En raison de l’éclairage racial au gaz, vous pourriez avoir plus de mal à reconnaître les cas de racisme à l’avenir.

Symptômes de santé mentale

UN Bilan 2019 ont constaté que les micro-agressions peuvent provoquer des sentiments de :

«L’éclairage au gaz racial renforce le racisme systémique, perpétuant ainsi les traumatismes raciaux qui entraînent souvent des effets à long terme sur la santé mentale», déclare Cargill. « De plus, l’accumulation de facteurs de stress tels que le racisme, la discrimination, le colorisme, les micro-agressions, les traumatismes intergénérationnels et d’autres facteurs de stress liés à la race peuvent entraîner un trouble de stress post-traumatique (SSPT). »

Mais les experts ont trouvé de nombreux autres impacts potentiels :

  • UN étude 2014 dont 405 jeunes adultes ont trouvé un lien entre les microagressions raciales et les pensées suicidaires, par voie de dépression.
  • Un petit étude 2015 ont constaté que les adultes latinos qui ont subi des micro-agressions raciales étaient plus susceptibles de connaître des niveaux plus élevés de dépression.
  • UN étude 2020 dont 3 320 Noirs américains ont constaté que les personnes qui subissaient plus de microagressions raciales avaient tendance à éprouver moins de bonheur général et une plus faible satisfaction au travail.

Williams note que ces effets sont particulièrement problématiques, étant donné que les personnes de couleur restent notoirement mal desservi quand il s’agit de ressources en santé mentale. Cela rend souvent plus difficile l’accès à un soutien professionnel lorsqu’il s’agit de vivre des expériences de racisme, d’éclairage racial au gaz ou de tout autre problème de santé mentale et émotionnelle.

Symptômes de santé physique

UN bilan 2013 lié le racisme perçu à une baisse du bien-être psychologique et de l’estime de soi en plus de problèmes de santé physique comme :

Si les autres ne croient pas et ne valident pas vos expériences de racisme, vous pourriez vous sentir encore plus affligé ou désorienté en conséquence, ce qui peut aggraver l’impact physique potentiel.

Perpétuer le racisme

L’éclairage au gaz, en général, maintient efficacement les victimes isolées et piégées afin que les auteurs puissent les contrôler davantage. Les experts disent que l’éclairage au gaz racial alimente de la même manière le racisme.

«L’éclairage au gaz racial permet aux groupes blancs d’apaiser leur culpabilité et de se soustraire à leurs responsabilités tout en blâmant continuellement ceux que leur privilège nuit le plus. L’effet est une société inéquitable truquée qui se dit juste et équitable », déclare Cunningham.

L’éclairage au gaz racial renforce le racisme systémique, en partie parce qu’il peut déclencher de profonds sentiments de doute de soi.

Vous pourriez, par exemple, vous surprendre à penser : « Non, j’ai dû mal entendre » ou « Peut-être que je un m juste trop sensible. Par conséquent, vous pourriez vous sentir moins confiant dans votre capacité à reconnaître le racisme lorsque vous en êtes témoin ou en faites l’expérience, et plus hésitant lorsqu’il s’agit de le dénoncer.

Peut-être qu’un collègue utilise l’éclairage au gaz racial pour mettre fin à vos observations selon lesquelles au cours des 5 dernières années, seuls les Blancs ont reçu des promotions dans votre entreprise. Par conséquent, vous pouvez décider de ne pas mentionner ces préoccupations à votre service des ressources humaines.

« C’est un déni des systèmes d’oppression qui fait passer la conversation de la création de changement à la création d’épuisement », explique Lyons, expliquant que l’éclairage racial au gaz vous met dans une position où vous devez faire valoir votre point de vue, plutôt que de travailler ensemble pour lutter contre l’injustice raciale.

L’éclairage au gaz diminue votre capacité à détecter les abus à l’avenir, ce qui permet au comportement de se poursuivre. En un mot, c’est ce qui le rend si psychologiquement dommageable.

La première étape pour faire face aux effets nocifs de l’éclairage au gaz consiste donc à apprendre à le reconnaître.

Après avoir fait l’expérience de l’éclairage au gaz racial, les experts conseillent de prendre le temps de vous contrôler physiquement, mentalement et émotionnellement.

« Faites confiance à ce que votre corps vous dit », souligne Jackson.

Si vous vous sentez en sécurité en appelant quelqu’un

Si la situation semble dangereuse, Cunningham conseille de vous retirer le plus rapidement possible sans vous engager davantage.

Mais si vous vous sentez à l’aise de le faire, vous pouvez vous sentir libre d’aborder l’éclairage au gaz racial et pourquoi il est nocif, dit Cargill.

Plutôt que de porter une accusation qui pourrait mettre quelqu’un sur la défensive, vous pourriez commencer par dire : « J’ai l’impression de ne pas être entendu quand tu dis des choses comme ça. Pourquoi pensez-vous que vous avez du mal à croire ce que j’ai vécu et ressenti ?

Cette approche peut être désarmante car elle oblige la personne à réfléchir sur ses hypothèses et ses instincts inconscients.

N’oubliez pas que vous n’êtes en aucun cas obligé de corriger ou de réparer l’éclairage racial de quelqu’un.

« C’est à vous de décider si vous voulez aider la personne ou l’éduquer », dit Cunningham. « C’est au groupe privilégié de changer. »

Même si vous ne vous sentez pas prêt à affronter cette personne, vous voudrez peut-être partager votre expérience de l’éclairage au gaz racial. Lyons suggère de le faire avec un ami ou un membre de la famille de confiance – quelqu’un sur qui vous pouvez compter pour un soutien émotionnel et une validation.

« Traitez l’expérience avec des personnes qui comprennent et ne le faites pas besoin d’éducation », dit-elle.

Recherche de soutien

Enfin, sachez que l’éclairage au gaz racial peut contribuer à la détresse émotionnelle ou à d’autres symptômes, notamment :

  • la dépression
  • anxiété
  • stresser
  • problèmes de sommeil

Mais vous n’avez pas à faire face à ces préoccupations seul.

Cargill recommande de trouver un thérapeute, en particulier une autre personne de couleur spécialisée dans le racisme et les traumatismes, qui peut vous aider à traiter et à sortir de l’expérience.

Thérapeutes inclusifs propose une base de données de professionnels de la santé mentale que vous pouvez rechercher et filtrer par :

  • Votre emplacement
  • votre identité – par exemple, Noir, Latinx ou Asiatique
  • spécialité préférée – par exemple, les traumatismes raciaux informés

Obtenez plus de conseils sur la recherche et le financement d’une thérapie en tant que personne de couleur.

Vous vous demandez peut-être si vous avez déjà été vous-même coupable d’éclairage racial au gaz.

C’est tout à fait possible – l’éclairage au gaz racial peut provenir de croyances ou de préjugés que vous ne saviez pas que vous aviez, donc cela se produit souvent involontairement. Elle peut également être déclenchée par la fragilité blanche. En bref, vous pourriez finir par rejeter l’expérience de quelqu’un d’autre pour diminuer votre propre culpabilité face au racisme.

« Il est important de réfléchir d’abord à la raison pour laquelle vous pensez que votre opinion est plus précieuse que celle d’un autre », déclare Jackson. « L’auto-réflexion et la capacité d’être corrigé sont importantes si vous voulez éviter l’éclairage au gaz racial. Je vous encouragerais à être dans un espace d’apprentissage et d’observation, à poser des questions de soutien et à faire l’inventaire de vos propres préjugés.

Quelques conseils supplémentaires :

Soyez conscient de vos pensées

Cela aide également à maintenir une certaine conscience de vos réponses internes. Quand quelqu’un vous parle du racisme qu’il a vécu, quelles pensées ou sentiments vous viennent à l’esprit ?

Si vous vous retrouvez d’abord à évaluer la crédibilité de l’allégation, Lyons recommande de vous demander pourquoi.

Peut-être que vous rejetez l’idée parce que vous trouvez trop douloureux d’imaginer que quelqu’un d’autre est blessé ou que vous craignez d’être mis dans le même sac que le « méchant ».

« Déplacez votre attention sur l’écoute et la curiosité », encourage Lyons.

Fais quelques recherches

Cargill conseille de se renseigner sur le qui, quoi, où, quand et pourquoi de l’éclairage au gaz racial, ainsi que sur ses effets.

Plus vous en savez sur les micro-agressions raciales et le racisme systémique, plus vous avez de chances d’éviter les mots ou les actions qui perpétuent le racisme – ou à tout le moins, de reconnaître quand vous avez fait une erreur.

« De plus, restez ouvert d’esprit et disposé à en apprendre davantage sur toutes les communautés et cultures », ajoute Williams.

Ne parlez jamais pour les autres

N’oubliez pas que ce n’est pas à vous de décider quelles expériences les gens ont ou n’ont pas eues, et ce qu’ils devraient ou ne devraient pas ressentir à leur sujet, surtout lorsque vous ne pouvez jamais vous identifier pleinement aux expériences de ce groupe.

Une première étape cruciale pour promouvoir le changement consiste à prendre les expériences vécues des personnes de couleur au pied de la lettre.

Prendre la responsabilité

Il peut être très inconfortable d’accepter et d’admettre un acte d’éclairage racial au gaz, mais Cargill affirme que la responsabilité est essentielle.

Les erreurs sont humaines et la plupart des gens se trompent de temps en temps. La meilleure chose que vous puissiez faire est de reconnaître votre comportement, d’en assumer la responsabilité et de vous excuser. Ensuite, prenez des mesures pour apprendre de ce qui s’est passé afin de pouvoir l’éviter à l’avenir.

Être impliqué

Participer aux efforts visant à lutter contre l’iniquité et l’injustice raciales peut vous aider dans votre quête pour vous éduquer et déballer vos propres préjugés potentiels, en grande partie parce que cela vous expose à de nouvelles perspectives et solutions.

Une option suggérée par Cargill ? Rejoindre un comité ou un conseil sur la diversité, l’équité et l’inclusion dans votre école ou votre lieu de travail.

De nombreux employeurs proposent une formation sur la diversité et l’inclusion, qui peut enseigner des compétences plus essentielles pour identifier et traiter les inégalités et les injustices raciales telles que l’éclairage au gaz racial.

Si votre entreprise ne propose pas cette formation, vous pouvez la rechercher par vous-même, ou envisager de la proposer à votre service RH.

L’éclairage au gaz racial minimise ou nie carrément le racisme vécu par les personnes de couleur. Ce type de manipulation peut renforcer le racisme systémique en vous amenant à remettre en question vos pensées, vos sentiments et vos expériences.

Si vous vous sentez en sécurité, vous pouvez essayer de commencer par une déclaration « je » sur la façon dont leurs mots vous ont fait ressentir ou de poser une question qui les incite à réfléchir sur leur comportement. Sachez simplement que ce n’est jamais votre travail d’éduquer ou de corriger quelqu’un, et vous devez toujours donner la priorité à votre propre bien-être en premier.

Après avoir fait l’expérience de l’éclairage au gaz racial, veillez à vous donner de l’espace pour traiter vos sentiments, vous rappeler les faits et rechercher le soutien émotionnel et les encouragements dont vous avez besoin, soit auprès d’êtres chers en qui vous avez confiance, soit auprès d’un thérapeute.


Rebecca Strong est une rédactrice indépendante basée à Boston qui couvre la santé et le bien-être, la forme physique, la nourriture, le mode de vie et la beauté. Son travail est également apparu dans Insider, Bustle, StyleCaster, Eat This Not That, AskMen et Elite Daily.

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