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COVID-19 et dysfonctionnement thyroïdien : une étude révèle un lien

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Une nouvelle recherche révèle des preuves de thyroïdite 1 an après l’infection par le SRAS-CoV-2 chez certaines personnes. Yana Boulgakova/Getty Images
  • La thyroïde est une glande responsable de diverses fonctions corporelles, notamment le métabolisme, la fréquence cardiaque et la température corporelle.
  • Des chercheurs de l’Université de Milan, en Italie, ont découvert un lien entre le dysfonctionnement thyroïdien et le COVID-19 modéré à sévère.
  • Les scientifiques ont également trouvé des preuves de thyroïdite chez les personnes atteintes de COVID-19 sévère un an après l’infection, ce qui a nécessité un suivi supplémentaire par les prestataires de soins de santé.

Des recherches récentes sur le COVID-19 se sont concentrées sur l’impact de la maladie sur la probabilité qu’une personne développe d’autres conditions, telles que la maladie de Parkinson, cardiopathieet Diabète.

Maintenant, des chercheurs de l’Université de Milan, en Italie, ont trouvé un lien entre le dysfonctionnement thyroïdien et le COVID-19. Et un an après l’infection, les scientifiques ont découvert que les personnes atteintes de COVID-19 modéré à sévère présentaient toujours des signes de dysfonctionnement thyroïdien.

L’étude a été récemment présentée au 24 Congrès Européen d’Endocrinologie à Milan, Italie.

La thyroïde est une glande située à l’avant du cou. Il produit des hormones spécifiques qui aident à réguler diverses fonctions corporelles, notamment le métabolisme, la température corporelle, la fréquence cardiaque et la digestion.

Le dysfonctionnement thyroïdien survient lorsque quelque chose affecte la thyroïde, provoquant une diminution ou une augmentation de la production d’hormones. Il existe quatre principaux types de maladies thyroïdiennes :

  • Hyperthyroïdie se produit lorsque la thyroïde produit trop d’hormones thyroïdiennes
  • Hypothyroïdie survient lorsque la thyroïde ne produit pas assez d’hormones
  • Thyroïdite survient lorsque la thyroïde devient enflammée, ce qui entraîne une baisse de la production d’hormones
  • Thyroïdite de Hashimoto est une maladie auto-immune où les cellules du corps attaquent et endommagent la thyroïde, provoquant une baisse de la production d’hormones

Le diagnostic de dysfonctionnement thyroïdien se fait par une combinaison d’un examen physique, d’un test sanguin et d’une imagerie par un scanner thyroïdien ou ultrason. Le traitement varie selon le type de maladie thyroïdienne d’une personne et peut inclure des médicaments, des bêta-bloquants, iode radioactifet la chirurgie.

Selon l’auteur principal de l’étude Dr Ilaria Müllerprofesseur adjoint en endocrinologie, Département des sciences cliniques et de la santé communautaire à l’Université de Milan, en Italie, l’objectif de l’étude était double.

L’un était de prouver que le COVID-19 affectait la fonction thyroïdienne et déclenchait une inflammation de la thyroïde, provoquant une thyroïdite.

Le Dr Muller a expliqué que le COVID-19 modifie la fonction thyroïdienne à différents niveaux, notamment « le syndrome de maladie non thyroïdienne – une combinaison complexe de mécanismes adaptatifs et inadaptés induisant des altérations transitoires des tests de la fonction thyroïdienne chez les personnes gravement malades – tempête de cytokinesdes altérations de l’axe hypothalamo-hypophyso-thyroïdien, et en déclenchant une inflammation de la glande thyroïde – thyroïdite.

Le deuxième objectif des chercheurs était de corréler la fonction thyroïdienne avec plusieurs paramètres de gravité de la maladie COVID-19. « Nous avons enfin voulu suivre l’évolution du dysfonctionnement thyroïdien dans le temps, jusqu’à un an après la SRAS-CoV-2 infection, pour vérifier la présence ou l’absence de conséquences à long terme sur la fonction thyroïdienne », a-t-elle déclaré. MNT.

Le Dr Muller et son équipe ont étudié 100 patients admis à l’hôpital pour COVID-19 sévère. Après analyse de leur hormone stimulant la thyroïde (TSH) et d’autres indicateurs, ils ont trouvé une occurrence fréquente de thyroïdite dans la population de patients. Cependant, la thyroïde des patients est revenue à des niveaux normaux peu de temps après la guérison du COVID-19.

Les chercheurs ont ensuite examiné les mêmes patients 12 mois plus tard. Ils ont découvert que des régions de thyroïdite restaient visibles par échographie thyroïdienne chez la moitié de la population de patients.

De plus, les scientifiques ont découvert que quatre patients sur six présentaient une diminution de l’absorption au cours de la thyroïde de radiotraceurs tels que technétium ou de l’iode pendant scintigraphies thyroïdiennes. La diminution de l’absorption est une caractéristique de la thyroïdite.

Sur la base des découvertes de son équipe, Muller a estimé qu’il serait utile pour les professionnels de la santé de mesurer la fonction thyroïdienne chez les patients atteints de COVID-19 sévère. En effet, les concentrations sériques des hormones thyroïdiennes TSH et de la triiodothyronine libre (FT3) sont des indicateurs pronostiques de la gravité de la maladie thyroïdienne.

« De plus, cela leur permettrait de diagnostiquer la présence éventuelle d’une thyrotoxicose – excès d’hormones thyroïdiennes – due à une thyroïdite atypique, un facteur de risque supplémentaire pour un mauvais résultat chez les patients déjà affaiblis par une maladie sévère COVD-19 », a-t-elle expliqué.

Dans l’ensemble, le Dr Muller a déclaré que les effets de l’infection par le SRAS-CoV-2 et de la maladie COVID-19 sur la fonction thyroïdienne semblent légers et transitoires.

« Même si les zones de thyroïdite dans la glande thyroïde persistent pendant des mois après l’infection, la fonction thyroïdienne est rapidement restaurée et aucune augmentation apparente de l’auto-immunité thyroïdienne n’a été observée. Ainsi, des conséquences à long terme sur la fonction thyroïdienne sont peu probables.

– Dr Muller

Dr Antonio C. Biancoprofesseur de médecine à l’Université de Chicago, s’est également félicité de constater que dans la plupart des cas, la fonction de la glande thyroïde est revenue à la normale après 12 mois et que des anomalies fonctionnelles résiduelles n’étaient présentes que chez un petit nombre de personnes.

Cependant, il a dit MNT qu’il ne s’attendait pas à voir des signes échographiques de thyroïdite chez la moitié des personnes touchées. « Cela suggère que la thyroïdite associée au COVID-19 était grave dans cette population », a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé comment cette recherche pourrait avoir un impact sur le traitement des patients COVID-19 souffrant de problèmes de thyroïde à l’avenir, Bianco a déclaré qu’elle justifiait un suivi amélioré de ces patients. « Je ne serais pas surpris s’ils étaient plus susceptibles de développer une hypothyroïdie primaire après 5 ou 10 ans », a-t-il ajouté.

De plus, Bianco a noté que pour les prochaines étapes de cette recherche, il aimerait voir un suivi plus large. « Pour le moment, il semble que leurs tests de la fonction thyroïdienne soient normaux et les résultats échographiques étaient les seules anomalies », a-t-il expliqué.

« Un suivi plus long, par exemple cinq ou 10 ans, indiquerait si ces résultats échographiques résiduels seront résolus et tout redeviendra normal ou si certains de ces patients ont évolué pour devenir hypothyroïdiens. »

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