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Comment l’endoscopie détecte le cancer de l’estomac

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Aux premiers stades du cancer de l’estomac, de nombreux patients présentent peu ou pas de symptômes. Parce que l’absence de symptômes rend le cancer de l’estomac difficile à détecter, les médecins diagnostiquent souvent la maladie à des stades plus avancés. À ce stade, il est plus difficile à traiter.

Le gastro-entérologue Johns Hopkins Saowanee Ngamruengphong, MD, explique comment les médecins examinent la muqueuse de l’estomac sans effectuer de chirurgie. La procédure endoscopique permet de dépister les patients à haut risque et de diagnostiquer cette maladie plus tôt.

Dépistage du cancer de l’estomac

Malheureusement, il n’y a pas de test de dépistage recommandé pour détecter le cancer gastrique précoce dans la population générale. Cependant, Ngamruengphong dit que les médecins utilisent l’endoscopie haute pour dépister – et détecter – le cancer de l’estomac chez les personnes à haut risque de développer la maladie.

« Il n’y a pas de directives standard sur les personnes à dépister pour le cancer de l’estomac, nous basons donc les recommandations de dépistage sur le risque des patients de développer ce cancer. Sur la base de ce que nous trouvons, nous déterminons à quelle fréquence les patients doivent subir des dépistages de suivi », dit-elle.

Les facteurs que Ngamruengphong prend en compte lors de l’identification des patients à risque comprennent :

  • Origine ethnique
    : Les immigrants de première et de deuxième génération d’Asie de l’Est, de Russie et d’Amérique du Sud sont considérés comme présentant un risque plus élevé. Ces régions voient plus de cas de cancer de l’estomac que les États-Unis.
  • Histoire de famille
    : Avoir un membre de la famille atteint d’un cancer de l’estomac augmente le risque.
  • Course
    : Les non-caucasiens sont plus à risque.
  • Antécédents de tabagisme
    : Fumer augmente le risque de cancer de l’estomac.
  • Santé physique et génétique
    : Certains types d’infections gastriques et de syndromes héréditaires, tels que le syndrome de Lynch et le syndrome de Peutz-Jeghers, augmentent également le risque de cancer de l’estomac.

Diagnostiquer le cancer de l’estomac

Ngamruengphong dit que l’endoscopie haute est aujourd’hui le test de référence pour diagnostiquer le cancer de l’estomac.

Au cours d’une procédure d’endoscopie haute :

  1. Les patients reçoivent une sédation générale afin qu’ils soient endormis pendant la procédure et ne ressentent aucune douleur.

  2. Un médecin achemine un tube (avec une caméra attachée à l’extrémité) dans la bouche, à travers l’œsophage et jusqu’à l’estomac.

  3. Au fur et à mesure que la lunette se déplace, un médecin examine de près la muqueuse de l’œsophage et de l’estomac, inspectant soigneusement toutes les zones suspectes pouvant être cancéreuses.

Ce qui rend l’endoscopie si efficace

Même avec un endoscope, il peut être difficile de distinguer les lésions cancéreuses des tissus gastriques sains ou cicatrisés.

Ngamruengphong explique pourquoi : « Lorsque nous effectuons une endoscopie de dépistage, nous ne voyons pas de grosse masse lorsqu’un cancer est présent. Au lieu de cela, nous voyons souvent des lésions très petites et très subtiles.

Les médecins ayant une vaste expérience de l’utilisation de cet outil de dépistage peuvent plus facilement repérer les subtilités d’un cancer de l’estomac très précoce. Grâce aux avancées récentes de la technologie endoscopique, telles que les images et les colorants de haute qualité, les médecins peuvent détecter le cancer à des stades encore plus précoces.

La combinaison de médecins expérimentés et d’avancées technologiques sophistiquées signifie que les gens peuvent être diagnostiqués et traités plus tôt. Et plus le cancer est traité tôt, plus les chances de succès sont élevées.

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