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Cholestérol : qu’est-ce qui cause l’hypercholestérolémie ?

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Le cholestérol est à la fois bon et mauvais. À des niveaux normaux, c’est une substance essentielle pour le corps. Cependant, si les concentrations dans le sang deviennent trop élevées, cela devient un danger silencieux qui expose les personnes à un risque de crise cardiaque.

Le cholestérol est présent dans chaque cellule du corps et a des fonctions naturelles importantes lorsqu’il s’agit de digérer les aliments, de produire des hormones et de générer de la vitamine D. Le corps le produit, mais les gens le consomment également dans les aliments. Il a un aspect cireux et gras.

Il existe deux types de cholestérol :

  • lipoprotéines de basse densité (LDL) ou « mauvais » cholestérol
  • lipoprotéines de haute densité (HDL) ou « bon » cholestérol

Dans cet article, nous allons vous expliquer le rôle du cholestérol. Nous discuterons également des causes de l’hypercholestérolémie, de ses symptômes, de son traitement et de sa prévention.

Le cholestérol est une substance à base d’huile. Il ne se mélange pas avec le sang, qui est à base d’eau.

Il voyage autour du corps dans les lipoprotéines.

Deux types de lipoprotéines transportent les colis de cholestérol :

  • Lipoprotéines de basse densité (LDL) : Le cholestérol qui voyage de cette façon est un mauvais cholestérol ou un « mauvais » cholestérol.
  • Lipoprotéines de haute densité (HDL) : Le cholestérol présent dans les HDL est appelé « bon » cholestérol.

Le cholestérol a quatre fonctions principales, sans lesquelles nous ne pourrions pas survivre.

Ceux-ci sont:

  • contribuant à la structure des parois cellulaires
  • constituant les acides biliaires digestifs dans l’intestin
  • permettant au corps de produire de la vitamine D
  • permettre au corps de fabriquer certaines hormones

L’hypercholestérolémie est un facteur de risque important de maladie coronarienne et une cause de crises cardiaques.

Une accumulation de cholestérol fait partie du processus qui rétrécit les artères, appelé athérosclérose. Dans l’athérosclérose, des plaques se forment et provoquent une restriction du flux sanguin.

Réduire l’apport en matières grasses dans l’alimentation aide à gérer le taux de cholestérol. En particulier, il est utile de limiter les aliments qui contiennent :

  • Cholestérol: Ceci est présent dans les aliments d’origine animale, la viande et le fromage.
  • Gras saturé: Cela se produit dans certaines viandes, produits laitiers, chocolat, produits de boulangerie, aliments frits et aliments transformés.
  • Gras trans : Cela se produit dans certains aliments frits et transformés.

L’excès de poids ou l’obésité peuvent également entraîner une augmentation des taux sanguins de LDL. Des facteurs génétiques peuvent contribuer à un taux de cholestérol élevé. Les personnes atteintes d’hypercholestérolémie familiale héréditaire ont des taux de LDL très élevés.

D’autres conditions qui peuvent conduire à des niveaux élevés de cholestérol, comprennent:

  • Diabète
  • maladie du foie ou des reins
  • syndrome des ovaires polykystiques
  • la grossesse et d’autres conditions qui augmentent les niveaux d’hormones féminines
  • glande thyroïde sous-active
  • les médicaments qui augmentent le cholestérol LDL et diminuent le cholestérol HDL, tels que les progestatifs, les stéroïdes anabolisants et les corticostéroïdes

Une personne ayant un taux de cholestérol élevé ne présente souvent aucun signe ou symptôme, mais un dépistage de routine et des analyses de sang régulières peuvent aider à détecter des taux élevés.

Une personne qui ne subit pas de test peut avoir une crise cardiaque sans avertissement, car elle ne savait pas qu’elle avait un taux de cholestérol élevé. Des tests réguliers peuvent aider à réduire ce risque.

Un rapport de Harvard Health a identifié 11 aliments hypocholestérolémiants qui diminuent activement le taux de cholestérol :

  • L’avoine
  • orge et grains entiers
  • des haricots
  • aubergine et gombo
  • des noisettes
  • huile végétale (colza, tournesol)
  • fruits (principalement pommes, raisins, fraises et agrumes)
  • soja et aliments à base de soja
  • les poissons gras (en particulier le saumon, le thon et les sardines)
  • aliments riches en fibres

Les ajouter à une alimentation équilibrée peut aider à contrôler le cholestérol.

Le même rapport répertorie également les aliments qui sont mauvais pour le taux de cholestérol. Ceux-ci inclus:

  • viande rouge
  • produits laitiers entiers
  • margarine
  • huiles hydrogénées
  • produits de boulangerie

Divers livres de recettes à faible taux de cholestérol sont disponibles à l’achat en ligne.

Chez les adultes, un taux de cholestérol total inférieur à 200 milligrammes par décilitre (mg/dL) est considéré comme sain.

  • Une lecture entre 200 et 239 mg/dL est limite élevée.
  • Une lecture de 240 mg/dL et plus est considérée comme élevée.

Taux de cholestérol LDL doit être inférieur à 100 mg/dL.

  • 100 à 129 mg/dL est acceptable pour les personnes sans problème de santé, mais peut être préoccupant pour toute personne souffrant de maladie cardiaque ou de facteurs de risque de maladie cardiaque.
  • 130—159 mg/dL est limite élevé.
  • 160–189 mg/dL est élevé.
  • 190 mg/dL ou plus est considéré comme très élevé.

Les niveaux de HDL doivent être maintenus plus élevés. La lecture optimale pour les niveaux de HDL est de 60 mg/dL ou plus.

  • Une lecture inférieure à 40 mg/dL peut être un facteur de risque majeur de maladie cardiaque.
  • Une lecture de 41 mg/dL à 59 mg/dL est limite basse.

Les personnes qui souhaitent réduire leur taux de cholestérol ou maintenir un niveau approprié peuvent prendre quatre décisions majeures en matière de mode de vie.

  • avoir une alimentation saine pour le cœur
  • faire de l’exercice régulièrement
  • éviter de fumer
  • atteindre et maintenir un poids santé

Ces actions réduiront le risque de maladie coronarienne et de crise cardiaque.

Depuis 2013, les lignes directrices sur la réduction ou la prévention de l’hypercholestérolémie se concentrent sur la prise en compte des risques liés au mode de vie, même à un jeune âge.

Depuis 2018, nouvelles directives publié dans le Journal de l’American College of Cardiology a également exhorté les médecins à discuter avec les individus des facteurs suivants susceptibles d’augmenter le risque d’une personne :

  • antécédents familiaux et ethnie
  • certaines conditions de santé qui augmentent le risque d’hypercholestérolémie, telles que les maladies rénales chroniques ou les affections inflammatoires chroniques

La prise en compte de ces facteurs conduira à une approche plus personnalisée du traitement et de la prévention des taux élevés de cholestérol.

Il existe plusieurs façons de traiter l’hypercholestérolémie; ceux-ci inclus:

Thérapie hypolipémiante

Pour une personne ayant un taux de cholestérol élevé, le traitement médicamenteux dépendra de son taux de cholestérol et d’autres facteurs de risque.

Les recommandations commencent généralement par un régime alimentaire et de l’exercice, mais les personnes présentant un risque plus élevé de crise cardiaque peuvent avoir besoin d’utiliser des statines ou d’autres médicaments.

Les statines sont le premier groupe de médicaments hypocholestérolémiants. Les statines disponibles sur ordonnance aux États-Unis comprennent :

  • atorvastatine (marque nommée Lipitor)
  • fluvastatine (Lescol)
  • lovastatine (Mevacor, Altoprev)
  • pravastatine (Pravachol)
  • rosuvastatine calcique (Crestor)
  • simvastatine (Zocor)

Outre les statines, un médecin peut prescrire :

  • inhibiteurs sélectifs de l’absorption du cholestérol
  • résines
  • fibrates
  • niacine

En 2017, les chercheurs ont noté qu’un nouveau médicament, l’ézétimibe, peut réduire considérablement le risque d’événement cardiovasculaire majeur chez les personnes présentant un risque élevé de tels événements. Etezimibe réduit les taux de lipides en limitant l’absorption du cholestérol dans l’intestin.

Les auteurs de la mise à jour ont également mentionné un autre nouveau type de médicament : les inhibiteurs de la pro-protéine convertase subtilisine/kexine 9 (PCSK9). Il existe des preuves que ces médicaments sont efficaces pour réduire le taux de cholestérol, en particulier lorsqu’une personne les utilise avec de l’ézétimibe.

En 2018, nouvelles directives recommandé une approche par étapes, en fonction du niveau de risque d’un individu.

Si une personne a déjà eu un événement cardiovasculaire, comme une crise cardiaque, un médecin peut recommander d’utiliser l’ézétimibe ainsi qu’une statine. Pour les personnes à très haut risque, les directives recommandent également d’ajouter un inhibiteur de PCSK9.

Cependant, les directives notent également que les inhibiteurs de PCSK9 sont chers et que les compagnies d’assurance peuvent ne pas couvrir leurs coûts. Pour cette raison, cette option est susceptible d’être réservée aux personnes présentant un risque très élevé.

Sécurité des statines

L’utilisation des statines a fait débat car, comme tous les médicaments, elles peuvent avoir des effets secondaires.

Ceux-ci inclus:

Une personne ne doit pas arrêter de prendre une statine sans en parler à un médecin, car elle peut augmenter son risque de problèmes cardiovasculaires.

Un médecin pourrait recommander :

  • passer à un autre médicament
  • intensifier les efforts pour réduire le cholestérol en modifiant le mode de vie

Dans le passé, les gens cherchaient à réduire le cholestérol à un niveau cible, par exemple inférieur à 100 mg/dL, mais ce n’est plus le cas.

Les essais cliniques randomisés et contrôlés n’ont pas produit suffisamment de preuves pour soutenir le traitement d’une cible spécifique.

Cependant, certains médecins peuvent toujours utiliser des cibles pour guider le traitement.

Risque de crise cardiaque sur 10 ans

Les niveaux de cholestérol jouent un rôle majeur dans le risque d’avoir une crise cardiaque dans les 10 prochaines années.

L’Institut national du cœur, des poumons et du sang fournit un calculateur en ligne du risque cardiovasculaire.

À l’aide de données de recherche, il évalue le risque en fonction de ces facteurs :

Les lignes directrices publiées en 2018 considèrent ce calculateur comme un outil essentiel pour évaluer le taux de cholestérol et son risque.

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