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Accident vasculaire cérébral: causes, symptômes et facteurs de risque

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Un accident vasculaire cérébral survient lorsque le corps cesse de fournir du sang au cerveau. L’AVC ischémique est le type d’AVC le plus courant et se développe en raison d’un blocage des artères autour du cerveau.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les accidents vasculaires cérébraux sont la cinquième cause de décès aux Etats-Unis.

Autour de 87% de tous les AVC sont des AVC ischémiques.

Dans cet article, nous expliquons les causes de l’AVC ischémique, comment reconnaître quand il se produit et comment le prévenir et le traiter.

 

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L’AVC ischémique est le type le plus courant et une intervention précoce est essentielle.

Un accident vasculaire cérébral ischémique survient en raison de l’athérosclérose, qui provoque des dépôts graisseux et une accumulation de plaque de cholestérol dans les vaisseaux sanguins.

Lorsque trop de plaque s’accumule à un endroit, cela peut bloquer le flux sanguin vers les organes vitaux.

Un caillot de sang peut coller à une accumulation de plaque en traversant les vaisseaux sanguins, ce qui crée également un blocage.

Le cou contient des artères carotides, qui sont des vaisseaux sanguins qui irriguent le cerveau. Si la plaque bloque une artère carotide (maladie de l’artère carotide), un accident vasculaire cérébral peut survenir.

L’athérosclérose est en grande partie asymptomatique. Par conséquent, de nombreuses personnes ne savent pas qu’elles sont atteintes d’athérosclérose jusqu’à ce qu’elles subissent un accident vasculaire cérébral ou ressentent les autres effets d’artères bloquées près de différents organes, comme une crise cardiaque.

 

 

Les principaux facteurs de risque d’un AVC ischémique et d’une maladie de l’artère carotide sont les mêmes.

Ils comprennent:

  • L’hypertension artérielle : c’est la cause principale d’AVC.
  • Diabète : les personnes atteintes de diabète sont quatre fois plus susceptibles avoir une maladie de l’artère carotide.
  • Athérosclérose ou maladie de l’artère carotide : Le fait d’avoir l’une de ces conditions ou des antécédents familiaux de ces conditions peut augmenter le risque d’AVC.
  • Fibrillation auriculaire (Afib) : environ 15% des accidents vasculaires cérébraux surviennent chez les personnes atteintes de fibrillation auriculaire.
  • Taux de cholestérol : Des taux élevés de « mauvais » cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL) ou de faibles taux de « bon » cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL) peuvent contribuer à l’accumulation de plaque dans les artères.
  • Un mode de vie sédentaire : Un manque d’activité physique peut entraîner une hypertension artérielle, un taux de cholestérol élevé et un surpoids. Ceux-ci augmentent le risque d’accumulation de plaque artérielle.
  • Être en surpoids ou obèse.
  • Une alimentation malsaine : Consommer trop de graisses saturées ou trans et d’aliments riches en cholestérol, en sodium et en sucre peut entraîner le diabète, l’accumulation de plaque, l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie.
  • Avoir plus de 55 ans : Le risque d’accident vasculaire cérébral augmente chez les personnes âgées de plus de 55 ans et augmente avec chaque décennie supplémentaire de vie.

Les personnes qui ont déjà eu un accident ischémique transitoire (AIT) sont également à risque d’AVC ischémique. Un AIT, ou « mini-AVC », est un blocage temporaire du sang vers le cerveau.

Les symptômes d’un AIT sont les mêmes que ceux d’un AVC ischémique, mais ils durent généralement moins de 5 minutes et ne causent pas de dommages permanents. À propos de un tiers de toutes les personnes qui ont un AIT subiront un AVC plus grave dans un délai d’un an.

Tabagisme et AVC ischémique

Le tabagisme est un autre facteur de risque qui contribue à l’AVC ischémique en :

  • augmentation de l’accumulation de plaque dans les vaisseaux sanguins
  • rendre le sang plus susceptible de coaguler
  • faire monter le taux de cholestérol
  • rétrécissement des vaisseaux sanguins
  • endommager la muqueuse des vaisseaux sanguins

Tous ces facteurs exposent également une personne à un risque plus élevé d’accident vasculaire cérébral.

 

Une interruption de l’apport sanguin au cerveau provoque tous les AVC ischémiques. Cependant, les AVC ischémiques peuvent débuter dans différentes zones du corps et peuvent survenir en raison de divers types de blocage :

  • AVC embolique : Cela se produit lorsqu’un caillot sanguin, un morceau de plaque ou un autre objet se forme dans une autre partie du corps et se déplace vers les vaisseaux sanguins du cerveau.
  • AVC thrombotique : Ce type d’AVC survient lorsqu’un thrombus ou un caillot se forme à l’intérieur d’un vaisseau sanguin dans le cerveau.

En savoir plus sur les autres types d’AVC ici.

 

 

Les accidents vasculaires cérébraux peuvent mettre la vie en danger, il est donc important de consulter immédiatement un médecin si des symptômes apparaissent.

Les symptômes d’AVC ischémique affectent souvent un côté du corps et se développent rapidement.

L’Association américaine des accidents vasculaires cérébraux (ASA) recommander dont les gens se souviennent FAST Cela signifie :

F = Visage tombant : Les gens peuvent remarquer qu’un côté du visage s’affaisse ou se sent engourdi. Une autre personne peut vérifier ce symptôme en lui demandant de sourire ou de tirer la langue.

Si leur sourire est irrégulier ou si leur langue se déplace d’un côté de la bouche au lieu du milieu, cela pourrait être un signe avant-coureur d’un AVC ischémique.

A = Faiblesse du bras : L’incapacité de lever un bras ou la sensation de faiblesse ou d’engourdissement dans un bras peut suggérer qu’un AVC ischémique est en train de se produire.

S = Problèmes d’élocution : Ceux-ci peuvent inclure l’incapacité de parler ou de répéter clairement une phrase.

T = Temps pour appeler le 9-1-1 : Contactez immédiatement les services d’urgence en notant les autres indicateurs d’AVC ischémique.

Au-delà de FAST, un AVC peut également provoquer l’apparition soudaine des symptômes suivants :

  • difficulté à marcher
  • vertiges
  • chute sans cause identifiable
  • une incapacité soudaine à comprendre la parole
  • confusion
  • problèmes de vision à développement rapide
  • un mal de tête sévère sans cause apparente

 

Le cerveau dépend d’un apport constant de sang riche en oxygène, de sorte qu’un blocage qui ne dure que quelques minutes peut commencer à endommager et à détruire les cellules cérébrales.

Lors d’un AVC, chaque minute compte et un traitement rapide est essentiel à la survie.

Une personne victime d’un AVC ischémique nécessite un traitement d’urgence, qui peut inclure les éléments suivants :

Médicaments : Un membre de l’équipe d’urgence injectera de l’activateur tissulaire du plasminogène (tPA), qui est un médicament anti-caillots, dans une veine du bras.

Les médecins doivent administrer ce médicament dans les 4 heures suivant le début des symptômes de l’AVC pour avoir l’effet désiré. Les chances d’un résultat positif s’améliorent en fonction de la rapidité avec laquelle une personne reçoit une injection de tPA.

Chirurgie pour enlever le caillot : Après une injection de tPA, une personne victime d’un AVC ischémique peut subir une thrombectomie mécanique.

Cela implique de retirer le caillot avec un cathéter, et les médecins doivent effectuer cette procédure dans les 6 heures suivant le début des symptômes.

 

Même les personnes présentant des facteurs de risque ou des antécédents d’AVC peuvent prendre des mesures pour améliorer leur santé cardiovasculaire et réduire le risque d’AVC ischémique.

Les mesures suivantes peuvent aider à prévenir un AVC et à améliorer la santé globale :

  • Avoir des contrôles réguliers : L’hypertension artérielle et le cholestérol n’ont pas de symptômes visibles. Des tests de santé réguliers sont le seul moyen de savoir si ceux-ci sont présents. Des tests sanguins et des bilans de santé peuvent aider à détecter ces problèmes tôt et permettre un traitement rapide.
  • Faire de l’exercice régulièrement : Un mode de vie actif réduit le risque de diabète, d’hypertension artérielle, d’hypercholestérolémie et d’autres conditions qui augmentent le risque d’AVC ischémique.
  • Suivre un régime alimentaire sain pour le cœur : Un régime doit être faible en « mauvaises » graisses, telles que les graisses saturées et trans. Les gens devraient également limiter leur consommation de sodium. Manger plus de fruits, de légumes, de grains entiers, de graisses saines et de protéines maigres peut les aider à préserver leur santé cardiovasculaire.
  • Gestion du poids corporel : Si une personne est en surpoids ou obèse, atteindre un poids corporel sain peut réduire son risque d’accident vasculaire cérébral.
  • Éviter de fumer directement ou secondairement : Fumer et inhaler la fumée des autres peut endommager les vaisseaux sanguins et augmenter le risque de problèmes de santé liés à un accident vasculaire cérébral.
  • Connaître les antécédents familiaux : Discutez toujours des antécédents familiaux d’AVC ou d’AIT avec un médecin.
  • Prendre de l’aspirine quotidiennement : Un médecin peut recommander à une personne présentant un risque particulièrement élevé de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral et un faible risque de saignement de prendre une aspirine quotidienne. Des lignes directrices ne recommande plus l’utilisation généralisée de l’aspirine à cette fin, en raison du risque élevé de saignement.
  • Dormir suffisamment et gérer le stress : Dormir 7 à 8 heures et prendre des mesures pour réduire le stress, comme des techniques de relaxation, peut aider à prévenir les AVC et à améliorer la santé et le bien-être en général.

 

 

Un accident vasculaire cérébral peut être effrayant et peut survenir chez une personne qui semble être en bonne santé.

Connaître les signes avant-coureurs et demander des soins médicaux d’urgence sont les moyens les plus importants d’améliorer les perspectives d’une personne après un AVC.

Si un accident vasculaire cérébral survient chez un ami ou un membre de la famille, les gens ne devraient pas les conduire à l’hôpital. Au lieu de cela, ils doivent appeler une ambulance, afin que les ambulanciers paramédicaux puissent fournir des soins médicaux le plus rapidement possible.

Une ambulance peut également emmener la personne à l’hôpital qui peut fournir les meilleurs soins d’AVC, qui n’est pas toujours l’établissement le plus proche.

Une réponse rapide améliore considérablement les chances de survie d’une personne après un AVC.

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