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Avez-vous des allergies? Fonctionnement des tests

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Medical doctor doing allergy tests in laboratory
Avez-vous des allergies? Fonctionnement des tests
La réponse de votre système immunitaire aux allergies peut aller d’une éruption cutanée légère et prurigineuse à des symptômes si graves qu’ils vous envoient directement au service des urgences. Les tests peuvent vous aider à identifier votre allergie et à éviter de futurs problèmes. Mais quel type fonctionne le mieux – un test cutané ou un test sanguin? La réponse dépend de vous.

Si vous savez ce qui cause votre allergie, cela peut vous aider à éviter les déclencheurs et à mieux gérer la réaction, explique l’allergologue et immunologiste Deepa Patadia, MD. Elle dit que les deux types de tests peuvent vous aider à trouver une réponse.

Comment fonctionnent les tests d’allergie?

Bien que les tests soient différents, l’objectif est le même.

« Les tests d’allergie sanguine et cutanée visent à détecter la présence d’un anticorps contre les allergies (IgE) spécifique à l’allergène d’intérêt », explique le Dr Patadia.

Pour un test cutané, votre médecin ou une infirmière appliquera un allergène possible (ou plusieurs d’entre eux) sur une petite zone de votre corps avec un appareil qui pique la peau. Votre médecin peut également prélever votre sang et l’envoyer à un laboratoire pour tester les déclencheurs d’allergie courants.

Quels sont les avantages et les inconvénients des tests cutanés?

Avantages. Les tests cutanés sont généralement plus sensibles que les tests sanguins et permettent à votre médecin de tester plus d’allergènes. Et vous verrez probablement une réaction rapidement.

« Vous obtiendrez les résultats environ 15 minutes après le test », explique le Dr Patadia. « Ainsi, le patient et le médecin ont cette information immédiatement disponible pour formuler un plan de traitement. »

Contre. Si vous avez déjà une éruption cutanée ou une autre affection cutanée, cela peut interférer avec le test. Certains médicaments peuvent également influencer les résultats des tests cutanés, dit-elle.

Quels sont les avantages et les inconvénients des tests sanguins?

Avantages. Moins de facteurs peuvent perturber les résultats des tests sanguins.

« Vous pouvez faire des tests d’allergie sanguine pour les patients qui ont des problèmes de peau, qui prennent certains médicaments ou qui ne peuvent pas subir de tests cutanés », explique le Dr Patadia.

Contre. Les tests d’allergie sanguine ne sont pas aussi sensibles que les tests cutanés. Ils sont généralement plus chers. Et, les résultats prennent du temps.

« Les patients et les médecins devront peut-être attendre le retour des résultats de laboratoire avant de prendre des décisions de traitement », dit-elle.

Quel test vous convient le mieux?

La réponse dépend de vous, dit le Dr Patadia. Un test sanguin, un test cutané ou les deux peuvent fonctionner mieux.

« L’état de la peau, les médicaments et les objectifs, valeurs et préférences du patient jouent tous un rôle dans mes recommandations de test », dit-elle.

Vous pouvez faire votre part en donnant à votre médecin autant d’informations que possible sur vos symptômes. Il peut être utile de tenir un journal pendant une semaine ou deux avant votre rendez-vous.

Vous voudrez également fournir une liste complète des médicaments que vous prenez.

En fin de compte, vous et votre médecin ferez le meilleur choix en fonction de vos antécédents médicaux et de votre situation spécifiques, dit le Dr Patadia. Et, même dans ce cas, vous n’obtiendrez peut-être pas de réponse définitive tout de suite.

Faux positifs et faux négatifs

« Avec les deux méthodes, il y a un potentiel de résultats faux positifs et faux négatifs », dit-elle. « Un test positif n’équivaut pas toujours à une allergie et un test négatif n’indique pas toujours une absence d’allergie. »

C’est l’une des raisons pour lesquelles les tests d’allergie à domicile ne sont généralement pas la solution.

« Les tests d’allergie ne sont qu’un outil de diagnostic des allergies », explique-t-elle. « Votre allergologue interprétera les résultats de vos tests en contexte avec vos antécédents cliniques afin de déterminer si vous avez vraiment des allergies et de former un plan de traitement avec vous. »

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