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Apnée du sommeil et risque de crise cardiaque

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Les troubles du sommeil peuvent augmenter le risque d’événement cardiaque.

L’apnée  du sommeil est fréquente et liée à de nombreux problèmes médicaux. Un problème courant dont vous n’êtes peut-être pas conscient est l’arrêt cardiaque soudain.

« Lorsque vous souffrez d’apnée obstructive du sommeil, non seulement vous risquez de vous réveiller avec un mal de tête et de vous endormir pendant la journée, mais vous risquez également de mourir soudainement », explique le cardiologue Bruce Wilkoff, MD. « Pour la plupart des patients, la mort subite n’est pas causée par une crise cardiaque, mais par des rythmes cardiaques anormaux. »

L’apnée du sommeil est diagnostiquée lorsque vous arrêtez de respirer pendant 10 secondes ou plus – au moins cinq fois par heure – pendant le sommeil.

Les chercheurs soupçonnent que l’apnée du sommeil provoque des rythmes cardiaques anormaux, qui entraînent une mort cardiaque subite, pour un certain nombre de raisons.

« L’apnée  peut abaisser les niveaux d’oxygène, activer la réponse de combat ou de fuite et modifier la pression dans la poitrine lorsque les voies respiratoires supérieures se ferment, stressant mécaniquement le cœur », explique-t-il.

Il peut augmenter l’inflammation et provoquer des changements malsains dans les vaisseaux sanguins.

Connaître les symptômes

Sleep apnea affects about 12 million Americans, according to the National Heart, Lung and Blood Institute, many of whom have not been undiagnosed. Symptoms include:

  • Ronflement bruyant.
  • Arrêté de respirer pendant le sommeil, observé.
  • Somnolence diurne.
  • Fatigue.
  • Somnolence au volant.
  • Se réveiller essoufflé.
  • Se réveiller fréquemment pour uriner sans cause apparente.
  • Douleur thoracique pendant le sommeil.

Si vous présentez l’un de ces symptômes, il est important d’en parler à votre médecin. Une visite chez un spécialiste de la médecine du sommeil peut être de mise.

Ce que montre la recherche

« L’identification précoce et le traitement de l’apnée du sommeil sont essentiels », dit-il. « Plusieurs études lient maintenant l’apnée obstructive  sévère à une mortalité plus élevée – même après avoir pris en compte des facteurs de risque tels que l’obésité. »

Dans une étude de cinq ans portant sur près de 11 000 personnes, les personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil présentaient un risque plus élevé de mort subite cardiaque. Les personnes âgées de 60 ans et plus atteintes d’apnée modérée à sévère (20 épisodes par heure) étaient les plus à risque.

Lorsque leurs niveaux de saturation en oxygène sont tombés en dessous de 78%, empêchant l’air de circuler dans les poumons, leur risque a augmenté de 80%.

« En outre, notre groupe a montré que les personnes souffrant d’apnée obstructive sévère ont un risque deux à quatre fois plus élevé de rythmes cardiaques anormaux que les personnes sans apnée du sommeil », dit-il.

D’autres chercheurs ont constaté que les patients souffrant d’apnée obstructive du sommeil sont plus de 2,5 fois plus susceptibles de subir une mort cardiaque subite entre 12 a.m. et 6 a.m. que ceux sans apnée obstructive.

Si vous soupçonnez une apnée du sommeil

Vous pensez souffrir d’apnée du sommeil? Il est important de le faire vérifier. L’apnée peut entraîner d’autres problèmes de santé cardiaque et une altération des performances au travail ou à l’école. Votre médecin peut suggérer une évaluation du sommeil.

« Non seulement le traitement de l’apnée du sommeil réduira votre risque d’événement cardiaque dangereux », explique le Dr Wilkoff. « Cela vous fera mieux dormir et vous sentir mieux, tout autour. »

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