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Allergies et santé mentale : impact et solutions

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Bien qu’elles soient courantes, les allergies peuvent interférer avec la capacité d’une personne à accomplir ses tâches quotidiennes, et les symptômes peuvent conduire à éviter les interactions sociales. Cet article examine l’impact des allergies sur la santé mentale. Que dit la recherche ? Les médecins traitent-ils la maladie de manière holistique ?

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Comment les allergies affectent-elles la santé mentale ? Crédit image : Lucas Ottone/Stocksy.

Les allergies sont très répandues. Selon le Fondation américaine pour l’asthme et les allergiesplus de 50 millions de personnes présentent des symptômes d’allergie chaque année.

Les personnes vivant avec des allergies peut être enclin aux troubles de santé mentale, comme l’anxiété et la dépression. La corrélation entre la santé mentale et les allergies est un débat en cours, mais des études récentes ont mis en lumière des parallèles qui pourraient améliorer le traitement des patients.

Les allergies elles-mêmes peuvent avoir un impact significatif sur la santé mentale d’une personne. Pourquoi est-ce le cas, et comment la communauté médicale peut-elle élargir la conversation pour éviter de stigmatiser les allergies ?

Les allergies sont une réaction du système immunitaire à une substance étrangère, également appelée allergène. Le système immunitaire libère des anticorps pour protéger le corps de ces allergènes.

Une réaction allergique peut se développer en raison de facteurs alimentaires ou environnementaux. Selon le Collège américain d’allergie, d’asthme et d’immunologieles allergies sont la sixième cause de maladie chronique aux États-Unis

Les symptômes d’allergie courants peuvent inclure:

  • démangeaisons dans les yeux
  • éternuer, renifler et tousser
  • urticaire, qui forme une éruption cutanée surélevée
  • respiration lourde par la bouche
  • respiration sifflante et essoufflement
  • maux de tête
  • tousser.

Les symptômes graves peuvent également inclure :

  • douleurs aux oreilles et otites
  • saignements de nez
  • problèmes gastro-intestinaux.

Bien qu’elles soient courantes, les allergies peuvent être difficiles à diagnostiquer car les symptômes peuvent ressembler à d’autres problèmes médicaux. Il n’existe pas de remède spécifique contre les allergies, mais un traitement peut minimiser les symptômes.

Les médicaments contre les allergies – appelés antihistaminiques – sont conçus pour améliorer les symptômes, mais les effets secondaires incluent la somnolence qui peut interférer avec les activités quotidiennes et les habitudes de sommeil.

Certains chercheurs croient que les substances inflammatoires qui provoquent des réactions allergiques dans le corps peuvent également affecter le cerveau, jouant un rôle dans le développement de la dépression et de l’anxiété.

De même, pour une personne vivant avec un problème de santé mentale, les symptômes d’une réaction allergique peuvent augmenter les niveaux de cortisol, l’hormone du stress.

UN étude 2019 de la Faculté de médecine Sackler de l’Université de Tel-Aviv, Israël, et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, Royaume-Uni, entre autres, ont constaté que l’eczéma atopique traité est associé à une augmentation de 14 % du risque de développer une dépression et 17 % du risque d’un diagnostic ultérieur d’anxiété.

Ses auteurs ont conclu que «[t]Ces résultats soulignent l’importance d’une approche bio-psycho-sociale globale pour limiter les troubles mentaux courants chez les personnes atteintes d’eczéma atopique et pourraient orienter les recommandations pour la prise en charge de l’eczéma atopique.

Les symptômes d’allergie impliquent une réaction externe et perceptible du corps. En conséquence, jusqu’à 53% des adultes vivant avec des allergies évitent les interactions sociales, ce qui peut conduire à l’isolement et à une qualité de vie inférieure, selon les données d’une enquête récente d’Allergy UK.

De plus, les symptômes peuvent interférer avec les cycles de sommeil réguliers, contribuant à la fatigue physique et à l’aggravation des problèmes de santé mentale.

Selon la même enquête d’Allergy UK, 52% des personnes souffrant d’allergies ont ressenti le besoin de minimiser les symptômes en raison de la peur du jugement de la famille, des amis ou d’un employeur, entraînant des sentiments de peur, d’isolement et de dépression.

Les parents d’enfants allergiques subissent également des facteurs de stress mentaux, 54 % d’entre eux indiquant qu’ils se sentaient anxieux à l’idée que leurs enfants aient une éventuelle réaction allergique lorsqu’ils dînaient à l’extérieur de la maison.

Pour les enfants, les symptômes d’allergies sévères peuvent interférer avec les activités de plein air, tandis que les allergies alimentaires peuvent déclencher le stress autour des pairs à l’école et limiter les rencontres sociales.

UN étude 2016 examinant les changements de comportement des enfants atteints de maladies allergiques a conclu que «[t]Le nombre croissant de maladies allergiques avec des comportements d’intériorisation à l’âge de 7 ans a des implications cliniques importantes », car les enfants pourraient développer de l’anxiété ou de la dépression plus tard dans la vie.

UN étude 2018 ont également trouvé une forte corrélation entre les allergies saisonnières et les troubles de l’humeur. Une implication importante de cette étude est la nécessité de soins intégrés précoces en référant et en dépistant les enfants et les jeunes adultes souffrant d’allergies pour des problèmes de santé mentale à titre préventif.

Cependant, Rahmah Albugamidirecteur clinique et conseiller professionnel ambulatoire à Faire du bien-être Raconté Nouvelles médicales aujourd’hui ce:

« Pour que les résultats soient généralisables, les disparités en matière de santé telles que l’âge, la race, le sexe, les besoins particuliers en matière de soins de santé et la situation géographique doivent être prises en compte pour élargir les recherches futures. »

Certaines communautés peuvent être moins susceptibles d’avoir accès aux soins préventifs. L’élargissement des groupes de recherche pour inclure les communautés historiquement marginalisées – qui sont moins susceptibles de gérer les maladies allergiques grâce à l’accès aux soins de santé professionnels – peut faire la lumière sur les déterminants socio-économiques qui jouent un rôle dans la recherche et l’accès au bon traitement.

Étant donné que les allergies sont liées à l’inflammation, les médecins recommandent aux patients de suivre un régime anti-inflammatoire riche en fibres, en oméga-3 et en probiotiques. L’ajout de fruits et légumes frais remplis d’antioxydants stimulera également le système immunitaire.

Éviter les parfums comme les parfums et les bougies peut également aider à éliminer les déclencheurs.

Les médecins encouragent également les adultes et les enfants à adopter un mode de vie actif qui contribue à la fois au bien-être physique et émotionnel.

En plus d’identifier et de traiter les symptômes physiques, les médecins encouragent les personnes allergiques à parler ouvertement de tout symptôme de santé mentale qu’elles pourraient ressentir.

Parler à un professionnel de la santé mentale peut aider à réduire le niveau de stress et fournir des outils de gestion émotionnelle. Certaines personnes peuvent également trouver des encouragements en se connectant avec d’autres personnes qui gèrent des conditions similaires.

La corrélation entre les allergies et la santé mentale n’est pas un sujet de discussion fréquent, ce qui contribue malheureusement à la stigmatisation entourant les allergies.

Selon Albugami, recherche récente “impl[ies] qu’il existe une corrélation directe entre le bien-être mental et physique et que chacun existe en synchronie l’un avec l’autre.

« Cela montre que l’expérience humaine doit être évaluée de manière holistique », a-t-elle ajouté.

Le démantèlement de la stigmatisation entourant les allergies et la santé mentale commence par donner aux patients les moyens d’identifier et de comprendre les symptômes, à la fois physiques et psychologiques.

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