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Allergie ou intolérance: comment pouvez-vous faire la différence?

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Bien que les symptômes puissent sembler similaires, ils affectent votre corps de manière distincte .

Si vous avez eu une réaction – maux d’estomac ou diarrhée, par exemple – à un certain aliment, vous pouvez penser que vous avez une allergie. Mais il est plus que probable qu’il s’agisse d’une intolérance alimentaire.

Lorsque vous avez une allergie, les symptômes sont probablement beaucoup plus graves et parfois mortels, selon la cause dit l’allergologue et immunologiste Mark Aronica, MD.

La clé est de comprendre les différences entre une intolérance et une allergie. De cette façon, vous êtes mieux préparé à les gérer.

« Bien que les symptômes d’allergie et d’intolérance puissent sembler similaires, une différence claire est la façon dont ils affectent votre corps », explique le Dr Aronica. « Une allergie est médiée par votre système immunitaire et peut affecter plusieurs organes. Cependant, les problèmes digestifs isolés indiquent généralement une intolérance alimentaire, pas une allergie.

Signes d’intolérance

Vous entendrez peut-être des gens dire qu’un certain aliment « n’est pas d’accord » avec eux. Peut-être disent-ils que le lait ou les produits laitiers leur donnent de l’essence, alors ils évitent complètement les produits laitiers. Qu’est-ce que cela signifie ? Quels types de choses apparaissent comme une intolérance pour certaines personnes? Le Dr Aronica énumère ces coupables courants :

  • Aliments et additifs alimentaires.
  • Médicaments, qui peuvent causer des troubles gastro-intestinaux, des maux de tête et des étourdissements.
  • Certains ingrédients – comme le lactose – dans certains aliments peuvent créer des symptômes comme des crampes, de la diarrhée ou des vomissements en quelques heures. L’intolérance au lactose est très fréquente et est le résultat d’un déficit enzymatique, et n’est pas considérée comme une allergie.

Les réactions allergiques sont différentes

Les symptômes d’allergie, en revanche, sont beaucoup plus intenses. Et ils peuvent se produire dans les 30 minutes ou jusqu’à deux heures plus tard.

Si vous avez une allergie aux arachides ou au soja, par exemple, vous pouvez avoir une réaction rapide et grave – appelée anaphylaxie – même à une petite quantité de ces produits alimentaires. Cela peut inclure:

  • Une éruption cutanée ou de l’urticaire.
  • Gonflement des lèvres, de la langue ou de la gorge.
  • Difficulté à respirer ou respiration sifflante.

« S’il n’est pas traité immédiatement avec une injection d’épinéphrine ou d’adrénaline, ce type de réaction est parfois fatal », explique le Dr Aronica.

D’autres choses qui causent couramment une réaction allergique comprennent:

  • Médicaments, y compris la pénicilline et d’autres antibiotiques.
  • Venin d’insecte d’une piqûre d’abeille ou de guêpe.
  • Les facteurs environnementaux tels que le pollen, la moisissure, la poussière, les chats et les chiens peuvent causer des symptômes allergiques tels que la rhinite et l’asthme, mais ne causeront PAS d’anaphylaxie.

Le lien familial

« Une question courante que j’entends de la part des patients est de savoir si une allergie est héréditaire ou développée au fil du temps », explique le Dr Aronica. « La réponse courte est les deux. »

Il y a un risque plus élevé d’allergies environnementales et d’asthme chez les enfants si l’un ou les deux parents ont des allergies ou de l’asthme.

Les allergies deviennent généralement apparentes tôt dans l’enfance, en particulier à partir d’aliments comme le lait, les noix, les œufs et le soja. Mais parfois, la nourriture et d’autres allergies peuvent se développer plus tard dans la vie, dit-il.

Des recherches récentes suggèrent que l’introduction d’aliments potentiellement allergènes comme les arachides tôt dans la vie peut aider à prévenir le développement d’allergies aux arachides chez les nourrissons à haut risque. Si vous êtes inquiet, parlez-en à votre allergologue.

Une intolérance est parfois génétique, mais peut se développer avec le temps et peut être très variable même chez la même personne avec la même nourriture.

Un exemple courant est l’intolérance au lactose: à mesure que vous vieillissez, votre corps peut produire moins de l’enzyme qui aide à digérer le lactose dans les produits laitiers, dit le Dr Aronica.

Diagnostiquer les allergies et l’intolérance

Votre fournisseur de soins de santé peut vous aider à savoir si vous souffrez d’une allergie ou d’une intolérance. Ils vous aideront à établir un plan pour vous aider à contrôler vos symptômes.

Les tests cutanés d’allergie peuvent identifier la réaction de votre corps aux allergènes. Un test sanguin peut identifier des niveaux élevés d’anticorps contre les allergies que votre système immunitaire produit.

Déterminer la cause de l’intolérance alimentaire n’est cependant pas une science exacte.

« Il n’y a pas de tests cutanés ou in vitro validés pour prouver une intolérance », explique le Dr Aronica. « Le diagnostic est en grande partie fait par les antécédents du patient. » Il dit que si vous avez des symptômes lorsque vous mangez un certain aliment, puis aucun symptôme lorsque vous ne le mangez pas, et les symptômes se reproduisent lorsqu’il est réintroduit, cela fait partie du processus de détermination de l’identification d’une intolérance alimentaire.

Il suggère de tenir un journal alimentaire pour enregistrer ce que vous mangez, quand vous avez des symptômes et ce qu’ils sont. Si vous remarquez qu’un aliment ou un ingrédient vous cause constamment de l’inconfort, il s’agit probablement d’une intolérance.

Gérer vos réactions

« L’évitement est la meilleure méthode de prévention pour contrôler la plupart des allergies et des intolérances », explique le Dr Aronica. En d’autres termes, évitez les substances qui vous dérangent.

Les médicaments peuvent aider avec des cas plus subtils d’intolérance. Pour l’intolérance au lactose, par exemple, les médicaments en vente libre peuvent vous aider à apprécier les produits laitiers comme le lait, le fromage et la crème glacée, dit-il.

Les antihistaminiques comme les gouttes pour les yeux, les sprays nasaux et les pilules peuvent aider à arrêter les éternuements, les démangeaisons oculaires et l’écoulement nasal que les allergies environnementales peuvent causer.

Mais si vous savez que vous avez une allergie à un aliment spécifique ou au venin d’insecte, emportez un auto-injecteur d’épinéphrine tel que AUVI-Q ou EpiPen avec vous en tout temps, dit le Dr Aronica. Discutez de toute allergie médicamenteuse avec votre médecin.

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