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4 sens sous-estimés que vous ne saviez pas que vous aviez

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Vestibulaire, proprioception, thermoception et nociception

La plupart des gens connaissent les cinq sens: le goût, l’ouïe, l’odorat, le toucher et la vue.

Nos sens recueillent des informations sur notre monde extérieur et même notre corps interne pour influencer notre perception. Cette information est complexe et il y en a beaucoup – une grande partie de celle-ci que nous n’enregistrons jamais consciemment; au lieu de cela, il est traité intuitivement.

Aujourd’hui, reconnaissons quatre sens qui sont sous-estimés parce qu’ils ne correspondent pas aux 5 sens couramment observés.

L’appréciation de nos sens au-delà des cinq catégories communément connues peut nous donner une compréhension plus large du travail que notre corps entreprend constamment pour nous informer sur le monde et notre place dans celui-ci.

La connaissance de la fonction de base de nos sens sous-estimés est également extrêmement précieuse lorsque ces sens sont compromis. Par exemple, les ergothérapeutes travaillent souvent avec des sens altérés, que ce soit avec des personnes qui ont subi un accident vasculaire cérébral ou un enfant avec un trouble du traitement sensoriel.

Sens vestibulaire

Le sens de l’équilibre

Le sens vestibulaire vous donne un sens de l’équilibre. Les récepteurs de ce sens vous permettent de savoir dans quelle direction votre corps se déplace par rapport à la gravité. Si vous avez déjà tourné rapidement en cercle et que vous avez eu de la difficulté à marcher en ligne droite, vous avez connu une surcharge de votre sens vestibulaire.1

Les récepteurs du sens vestibulaire sont situés dans l’oreille interne. Certaines maladies ont un impact spécifique sur l’oreille interne, laissant le patient avec un sentiment de vertige extrême.

Proprioception

Le sens de l’endroit où votre corps est l’espace

Sir Charles Bell a appelé la proprioception le « sixième sens », et bien que ce ne soit pas aussi excitant que de voir des morts, c’est toujours un sens incroyable. La proprioception est une prise de conscience de l’endroit où se trouve votre corps dans l’espace. Si vous fermez les yeux, vous avez toujours une idée de l’endroit où se trouvent vos bras et vos jambes. Vous pouvez même probablement tendre la main et saisir avec précision un objet à côté de vous. En plus de notre suivi de la vision où nous sommes, nous avons des récepteurs dans nos articulations, nos principaux muscles et la peau qui travaillent tous ensemble pour recueillir des informations sur votre position.2

Ce sens peut être altéré par des troubles neurologiques, notamment par un accident vasculaire cérébral. Par exemple, une personne qui a subi un accident vasculaire cérébral peut perdre son sens de la proprioception sur une partie de son corps. Ils devront ensuite vérifier visuellement où se trouve leur bras dans l’espace, afin de ne pas s’asseoir dessus ou de se faire prendre la main dans quelque chose.

Thermoception

Le sens de la température

Votre corps a des récepteurs pour vous aider à sentir le chaud et le froid. Bien que ce sens soit lié à notre sens du toucher, la thermoception s’en distingue par son propre ensemble de récepteurs. Beaucoup de récepteurs se trouvent dans votre peau, mais nous avons aussi des récepteurs dans notre corps qui nous renseignent sur notre propre chaleur corporelle et aident notre corps à réguler notre température corporelle.

Ce sens peut également être compromis, par exemple, les patients cancéreux atteints de neuropathie périphérique3 peut éprouver ce sentiment étant diminué avec d’autres sens liés au toucher. Il y a aussi des histoires de personnes qui perdent le sens du froid après avoir été frappées par la foudre.

Nociception

Le sentiment de douleur

La douleur aussi à première vue peut sembler être simplement une extension du toucher, mais c’est tellement plus complexe que cela. Il y a des récepteurs de la douleur dans tout votre corps, non seulement votre peau, mais aussi dans tout votre intérieur (quelqu’un a mal à l’intestin?). Il existe trois types différents de récepteurs de la douleur. Les récepteurs mécaniques de la douleur vous alertent de toute douleur infligée physiquement, par exemple en roulant votre cheville ou en vous faisant frapper avec une chauve-souris. Il existe également des récepteurs de la douleur à la température qui vous alertent de la chaleur ou du froid extrêmes. Enfin, il existe des récepteurs chimiques, qui sont déclenchés par les propres produits chimiques de votre corps, par exemple lorsque l’inflammation se produit, vous pouvez ressentir une douleur avec elle.4

Comme tous les autres sens, ce sens spécifique peut être altéré. Certaines maladies neurologiques émoussent votre sentiment de douleur. Il existe également une maladie génétique rare, l’insensibilité congénitale à la douleur avec anhidrose qui entrave la capacité de la personne à ressentir la douleur.

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