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Trouble des symptômes somatiques

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Il est facile de perdre de vue la différence entre les vrais symptômes et l’obsession de développer une maladie.

L’ère numérique a facilité la suranalyse de chaque douleur. L’autodiagnostic n’est qu’à quelques recherches Google et clics de souris. Une minute, votre épaule vous fait mal et après quelques recherches, vous êtes maintenant convaincu que vous avez besoin d’une chirurgie invasive pour enlever une tumeur rare.

Pourriez-vous avoir de l’anxiété de santé ou une hypocondrie? Ces troubles sont maintenant connus sous le nom de trouble des symptômes somatiques et de trouble anxieux de la maladie. Alors que les deux troubles comprennent l’inquiétude excessive au sujet de votre santé et d’avoir une maladie, dans le trouble des symptômes somatiques, des symptômes physiques sont présents.

« Il est important de noter que ce n’est ni l’un ni l’autre », explique la psychothérapeute agréée Natacha Duke, MA, RP. « Quelqu’un peut avoir une condition médicale et avoir un trouble des symptômes somatiques. Le facteur déterminant est que leur inquiétude est excessive. »

Ces troubles anxieux de santé peuvent survenir à toutes les étapes de la vie, mais commencent généralement à 30 ans. Ils touchent environ 5 % à 7 % des adultes. Comme d’autres troubles anxieux, le trouble symptomatique somatique et le trouble anxieux de la maladie ont une prévalence plus élevée chez les femmes.

Duke explique ce qu’est l’anxiété liée à la santé et comment elle peut être traitée.

Qu’est-ce que l’anxiété liée à la santé?

Si vous ressentez de l’anxiété en ce qui concerne votre santé, vous pouvez avoir un trouble anxieux de la maladie ou un trouble des symptômes somatiques.

« Dans ces deux troubles, quelqu’un est excessivement préoccupé et inquiet pour sa santé – bien au-delà de ce qui est rassuré par les experts médicaux », explique Duke. « Une personne atteinte d’un trouble symptomatique somatique éprouverait des symptômes physiques, qui peuvent ou non être dus à une condition médicale. Alors que les personnes atteintes de trouble anxieux de la maladie seraient inquiètes pour leur santé en l’absence de symptômes physiques, même après une réassurance répétée.

Comme d’autres troubles anxieux, les personnes atteintes d’un trouble symptomatique somatique ou d’un trouble anxieux lié à la maladie ont généralement une certaine conscience qu’elles s’inquiètent excessivement.

« Il y a généralement une partie de l’individu qui sait que son inquiétude est disproportionnée et une autre partie qui ne peut tolérer aucune incertitude en ce qui concerne sa santé », note Duke.

Une personne doit éprouver des symptômes physiques importants et une inquiétude débilitante pendant au moins six mois avant qu’un diagnostic de trouble symptomatique somatique puisse être posé.

Avec le trouble anxieux de la maladie, c’est aussi un calendrier de six mois. Mais l’individu a une préoccupation d’avoir ou de développer une maladie, bien qu’il n’y ait pas de symptômes physiques présents ou seulement des symptômes bénins.

Les personnes atteintes de trouble anxieux de la maladie sont hypervigilantes à l’égard de tout changement dans leur corps. Cela peut les amener à chercher à se rassurer à plusieurs reprises auprès des professionnels de la santé ou, dans certains cas, à éviter les soins par peur.

Quelle est la différence entre l’anxiété liée à la santé et une préoccupation globale pour votre santé?

Pour une personne atteinte d’un trouble anxieux de la maladie, s’inquiéter d’un mal de tête peut dégénérer en peur d’avoir une tumeur au cerveau.

« Ce que vous voyez souvent se produire avec le trouble anxieux de la maladie, c’est que l’anxiété va sauter », explique Duke. « Ils peuvent s’inquiéter d’une tumeur au cerveau, puis ils développent une toux et soudainement ils s’inquiètent du cancer du poumon. »

Comme d’autres troubles anxieux, l’anxiété liée à la santé se manifeste à des degrés divers.

« Nous avons tous des personnalités différentes et certains d’entre nous seront toujours plus anxieux que d’autres », explique Duke. « Mais l’anxiété devient un problème lorsqu’elle interfère dans le fonctionnement de quelqu’un. »

Bien qu’il soit intelligent et proactif de consulter un médecin si vous êtes préoccupé par votre santé, les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé s’inquiètent souvent et pensent qu’elles sont malades, même après avoir été rassurées par leur médecin et des résultats de test négatifs.

Le trouble symptomatique somatique et le trouble anxieux de la maladie sont différents du trouble factice parce que la personne croit vraiment qu’elle est malade. En fait, un trouble (anciennement connu sous le nom de syndrome de Munchhausen), une personne simule une maladie et est consciente qu’elle n’est pas réelle.

Quels sont les symptômes de l’anxiété liée à la santé?

Si vous souffrez d’un trouble anxieux lié à la maladie, vous pouvez éprouver ce qui suit :

  • Préoccupation de contracter ou d’avoir une maladie.
  • Absence de symptômes ou symptômes bénins.
  • Anxiété disproportionnée par rapport aux symptômes ou au risque de maladie.
  • Hypervigilance sur la santé et vérification répétée des symptômes.
  • Éviter les soins médicaux en raison de l’anxiété ou de la recherche fréquente de soins médicaux, malgré des assurances répétées.

Si vous avez un trouble symptomatique somatique, vous pouvez éprouver ce qui suit:

  • Un ou plusieurs symptômes physiques persistants qui causent de la détresse et interfèrent avec le fonctionnement.
  • Anxiété excessive au sujet de la santé et des symptômes ou temps excessif passé à penser aux symptômes ou à consulter un médecin.

L’anxiété liée à la santé peut-elle causer des symptômes physiques?

Les personnes atteintes d’un trouble anxieux ont une peur irréaliste d’une condition médicale. Ils peuvent considérer les fonctions normales du corps comme un signe de quelque chose de plus grave.

Mais ceux qui ont un trouble des symptômes somatiques s’inquiètent de leur santé tout comme une personne atteinte de trouble anxieux de la maladie, mais ils éprouvent de vrais symptômes physiques.

Les symptômes courants comprennent:

Parfois, il n’y a pas d’explication médicale à leurs symptômes. Et s’il y a une cause à leurs symptômes, ils ont du mal à contrôler leurs inquiétudes.

« Dans le passé, les troubles anxieux liés à la santé étaient souvent réservés à ceux qui n’avaient pas de problème de santé », explique Duke. « Mais maintenant, se faire dire que vous avez de l’anxiété de santé n’exclut plus la possibilité que vous puissiez également avoir une condition médicale. »

Causes de l’anxiété liée à la santé

Qu’est-ce qui cause à quelqu’un à développer de l’anxiété de santé? Voici quelques facteurs.

COVID-19

Depuis quelques années, nous vivons avec la COVID-19. Des reportages quotidiens aux mandats de port du masque, il est facile de comprendre pourquoi quelqu’un pourrait être inquiet.

Une étude explique que les personnes atteintes de COVID-19 ont un risque élevé de développer un trouble symptomatique somatique. La maladie fait toujours l’objet de recherches et il y a un manque de compréhension des effets à long terme de la COVID-19.

« Les pandémies auront inévitablement un impact sur la santé mentale de la population générale, y compris une incidence plus élevée d’anxiété, de dépression et de symptômes somatiques », explique Duke.

Au cours de la première année de COVID-19, l’apparition mondiale de l’anxiété et de la dépression a augmenté de 25%, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Cela était dû à l’isolement social, à la peur de tomber malade, à la perte d’êtres chers, aux changements de routine et à l’incertitude qui accompagne une pandémie.

« À bien des égards, la COVID-19 est la tempête parfaite pour développer un trouble anxieux lié à la santé », déclare Duke. « J’ai vu de nombreux patients présenter une anxiété accrue pour leur santé au cours de la pandémie. »

Cyberchondrie

Parcourez-vous Internet pour trouver des informations sur une maladie que vous pensez avoir?

« Internet ne cause généralement pas d’anxiété pour la santé, mais il l’exacerbe certainement », explique Duke.

De nombreuses personnes anxieuses pour leur santé se tournent vers Internet pour réduire leurs angoisses, mais au lieu de cela, elles aggravent la situation.

« Ils cherchent à se rassurer, mais au lieu de cela, ils lisent sur des symptômes vagues qui pourraient avoir des dizaines de causes possibles », explique Duke. « Et si vous êtes anxieux pour la santé, vous allez vous accrocher au pire. »

Internet donne aux gens la petite possibilité et la chance qu’ils soient réellement diagnostiqués ou guéris avec certains traitements. Cela renforce le comportement et la peur. Souvent, les gens reviennent aux « et si » de leur santé. Que se passe-t-il si j’ai une maladie rare? Que se passe-t-il si les médecins manquent quelque chose?

Interagir avec les comptes en ligne d’autres personnes qui ont été « finalement diagnostiquées » après de nombreuses années d’incompréhension pourrait alimenter ce style d’émerveillement.

Expériences négatives en matière de santé

Si vous avez déjà eu des expériences avec une maladie grave dans votre enfance, vous pouvez avoir peur ou vous inquiéter des symptômes que vous ressentez à l’âge adulte. Ceux qui ont été maltraités dans leur enfance peuvent également éprouver de l’anxiété pour leur santé à mesure qu’ils vieillissent.

Même si vous avez eu un membre de votre famille qui s’inquiétait excessivement pour sa santé, cela aurait pu avoir un impact sur la façon dont vous percevez les symptômes et les soins médicaux.

« Le fait qu’un membre de la famille traverse une maladie grave ou prolongée lorsque vous êtes jeune peut causer de l’anxiété pour la santé », explique Duke. « Vous vous êtes peut-être senti impuissant et vous avez peut-être grandi en craignant de développer une maladie similaire. »

Comment traite-t-on l’anxiété liée à la santé?

Trouble symptomatique somatique, hypocondrie, anxiété de santé, trouble anxieux de la maladie – quel que soit le terme auquel il est fait référence – l’objectif principal du traitement est d’augmenter la qualité de vie de l’individu.

Souvent, ceux qui ont un trouble d’anxiété de santé ont perturbé leur vie avec le temps et l’argent dépensés à la poursuite d’un problème de santé.

« Si quelqu’un présente de l’anxiété pour la santé, j’insiste toujours pour qu’il demande d’abord une évaluation médicale », souligne Duke. « Si leur médecin a exclu une cause physique et que nous sommes convaincus qu’il s’agit d’anxiété liée à la maladie, ils bénéficieront probablement de traitements tels que la psychothérapie et la pleine conscience. »

Dans les cas où des symptômes physiques sont présents, il est important que le plan de traitement comprenne un traitement médical et un traitement de santé mentale.

« L’anxiété liée à la santé est délicate parce que vous voulez vous assurer que les symptômes de la personne sont traités de manière appropriée et en même temps qu’elle apprend à développer une pensée plus équilibrée en ce qui concerne sa santé », ajoute Duke.

Psychothérapie

Votre médecin peut suggérer un type spécifique de thérapie par la parole appelé thérapie cognitivo-comportementale (TCC). La TCC met l’accent sur le lien entre vos pensées et vos sentiments. Cela peut vous aider à développer une pensée plus logique et fondée sur des preuves en ce qui concerne votre santé.

« Avec la TCC, vous apprenez à remettre en question vos pensées négatives sur votre santé et à envisager d’autres explications pour vos symptômes », explique Duke. « Vous apprenez également quels comportements maintiennent votre anxiété de santé et des stratégies d’adaptation positives. »

Médicament

Si la TCC et d’autres méthodes ne fonctionnent pas, votre médecin peut vous recommander des médicaments. Les options peuvent inclure des antidépresseurs comme les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS).

« La psychothérapie est aussi efficace que les médicaments pour l’anxiété légère à modérée », explique Duke. « Dans les cas plus graves, une combinaison de thérapie et de médicaments est généralement recommandée. »

Pensez-vous souffrir d’anxiété liée à la santé?

Il n’est pas rare d’entendre parler d’une maladie ou de lire sur les symptômes et de penser que cela s’applique à vous. Soudain, vous obtenez ce sentiment étrange et lancinant que vous avez développé ladite condition à l’improviste.

Les étudiants en médecine ont souvent l’impression de ressentir les mêmes symptômes de la maladie qu’ils étudient, recherchent, lisent et apprennent.

« Plus nous nous concentrons sur quelque chose, plus il se développe dans notre esprit », dit Duke. « Lire à plusieurs reprises sur une maladie peut activer notre système de menace, même s’il n’existe pas de menace réelle. »

Si vous vous retrouvez à stresser au sujet de votre santé d’une manière obsessionnelle, Duke recommande de peser les preuves.

« Considérez les preuves pour et contre votre pensée négative sur la santé et vous arriverez probablement à une perspective plus équilibrée, ce qui vous permettra de résoudre des problèmes », dit-elle.

Après avoir demandé une évaluation médicale, il est important d’extérioriser vos sentiments. Résistez à l’envie de garder à l’intérieur des choses qui vous dérangent. Essayez de parler à un ami de confiance ou de consulter un professionnel de la santé mentale si votre anxiété augmente.

Et laissez Internet tranquille pendant un moment.

« Internet ne fournira pas plus qu’une assurance momentanée », note Duke. « C’est comme descendre dans un trou de lapin d’anxiété. Au lieu de cela, essayez des formes positives de distraction comme l’exercice et la méditation.

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