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Douleurs menstruelles : pourrait-il s’agir d’endométriose ?

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Aucune femme n’attend avec impatience « cette période du mois ». La plupart d’entre nous sommes confrontés à des sautes d’humeur, des ballonnements et des crampes, qui ne sont jamais amusants. Mais les femmes atteintes d’endométriose trouvent souvent leurs règles particulièrement insupportables. Pour eux, une période moyenne est tout sauf moyenne, avec des crampes débilitantes.

Au cours d’un cycle menstruel typique, la muqueuse à l’intérieur de votre utérus – l’endomètre – s’accumule et se détache ensuite. Et bien, vous savez ce qui se passe alors. Chez les femmes atteintes d’endométriose, cette muqueuse se développe à l’extérieur de l’utérus, généralement autour des ovaires ou sous l’utérus dans une zone appelée cul-de-sac postérieur. Au fur et à mesure qu’il s’accumule et se décompose, il provoque de petites quantités de saignements à l’intérieur du bassin. Cela conduit à la douleur, l’inflammation, l’enflure et la cicatrisation.

Si vous pensez être atteinte d’endométriose, sachez que vous n’êtes pas seule. La condition affecte des centaines de milliers de femmes chaque année. Même Lena Dunham, star de l’émission télévisée Girls, a attiré l’attention sur cette condition en parlant de son propre diagnostic et des interventions chirurgicales ultérieures pour la corriger.

Faites attention à ces cinq symptômes

Le gynécologue de Johns Hopkins, Mindy Christianson, MD, dit qu’il existe cinq signes courants d’endométriose. Voici ce à quoi vous devez faire attention :

  1. Règles douloureuses. La plupart d’entre nous ont des crampes pendant nos règles, mais les femmes atteintes d’endométriose ont souvent des douleurs débilitantes.
  2. Douleur pelvienne chronique. Parfois, les femmes ont des douleurs pelviennes chroniques et sévères même lorsqu’elles n’ont pas leurs règles, dit Christianson. Cela peut être dû à une maladie prolongée et à des cicatrices.
  3. Rapports sexuels douloureux. Ce symptôme courant, également connu sous le nom de dyspareunie, est dû à l’endométriose sous l’utérus. Pendant la pénétration, les femmes peuvent ressentir une douleur intense et localisée.
  4. Kystes de l’ovaire. Ces kystes, appelés endométriomes, sont une autre caractéristique de l’endométriose. Ils peuvent devenir gros et douloureux et doivent souvent être retirés.
  5. Infertilité. L’infertilité est définie comme l’absence de conception dans un délai d’un an malgré des rapports sexuels réguliers sans contraception. Environ 10 % des femmes vivant avec l’infertilité souffrent d’endométriose. « C’est la principale cause d’infertilité car elle peut provoquer des tissus cicatriciels ainsi que des dommages et une inflammation des trompes de Fallope, qui sont nécessaires pour concevoir naturellement », explique Christianson. « La recherche montre également que l’endométriose peut affecter la qualité des ovules et réduire le nombre d’ovules dans le corps. »

Les symptômes ci-dessus ne sont pas exclusifs à l’endométriose, dit Christianson. Les règles douloureuses n’indiquent pas toujours l’endométriose; parfois, il s’agit d’une affection distincte connue sous le nom de dysménorrhée. La douleur pelvienne peut également être causée par du tissu cicatriciel, des infections antérieures ou des antécédents d’appendicite. Les syndromes du côlon irritable ou inflammatoire peuvent également causer des douleurs pelviennes.

Diagnostiquer et traiter l’endométriose

Si vous présentez l’un des symptômes ci-dessus, consultez votre gynécologue. Les femmes infertiles peuvent être référées à un endocrinologue de la reproduction ou à un spécialiste de la fertilité. Certains médecins se spécialisent également dans les douleurs pelviennes et l’endométriose.

Pour confirmer un diagnostic, votre médecin effectuera probablement une laparoscopie mini-invasive. Au cours de cette procédure, un tube mince et éclairé sera inséré dans une minuscule incision abdominale. Cela permet à votre médecin de voir vos organes pelviens et de prélever une petite quantité de tissu pour une biopsie afin de poser un diagnostic.

Souvent, les symptômes peuvent être contrôlés avec des médicaments comme les pilules contraceptives ou l’acétate de leuprolide. Les deux empêchent l’hypophyse de libérer des hormones qui font croître l’endométriose.

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