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Les vaccins contre la COVID-19 donneront-ils une immunité à vie à la maladie

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Photo de RF._.studio provenant de Pexels
  • Deux études récentes ont révélé que l’immunité induite par l’infection pourrait durer des mois.
  • Les experts croient que la vaccination ferait durer l’immunité induite par l’infection encore plus longtemps.
  • Les chercheurs ont constaté que de nombreuses personnes qui se rétablissent de la COVID-19 et reçoivent plus tard un vaccin à ARNm n’ont peut-être pas besoin d’autres injections de rappel.

La question de savoir si nous développerions une immunité contre la COVID-19, ou combien de temps cela durerait si nous le faisions, est un mystère depuis les premiers mois de la pandémie.

Cependant, deux nouvelles études nous aident à mieux comprendre comment notre système immunitaire s’adapte à l’infection et ce que cela pourrait signifier pour la vaccination.

Les études, publiées en mai, constatent que l’immunité induite par les infections pourrait durer des mois ou plus. Mais les experts pensent que la vaccination peut allonger la durée de cette immunité.

Une autre conclusion importante des deux études est que de nombreuses personnes qui se sont rétablies de la COVID-19 et qui reçoivent plus tard un vaccin à ARNm (comme le vaccin Moderna ou Pfizer-BioNTech) n’ont peut-être pas besoin de doses de rappel.

L’immunité chez les personnes ayant déjà été infectées

Les deux études ont examiné des personnes exposées au coronavirus environ un an plus tôt.

Selon l’un d’eux étudierSource fiable, publié dans Nature, les cellules immunitaires situées dans notre moelle osseuse gardent une « mémoire » du coronavirus et sont capables de créer des anticorps protecteurs pour prévenir la réinfection.

L’autre étude,qui n’est pas encore évaluée par les pairs, a révélé que ces cellules immunitaires peuvent mûrir et se renforcer pendant environ un an après l’infection.

« Les données suggèrent que l’immunité chez les personnes convalescentes sera très durable et que les personnes convalescentes qui reçoivent les vaccins à ARNm disponibles provialeront des anticorps et des lymphocytes B mémoire qui devraient être protecteurs contre les variantes circulantes du SARS-CoV-2 », ont écrit les auteurs de l’étude.

Comment fonctionne la réponse immunitaire?

Selon la Dre Miriam Smith,chef des maladies infectieuses à Long Island Jewish Forest Hills, Northwell Health à New York, notre système immunitaire comprend des cellules B, qui sont un type de globule blanc (WBC) responsable de immunité humoraleSource fiable.

« Ils prennent naissance et mûrissent dans la moelle osseuse, puis migrent vers la rate et les ganglions lymphatiques », a-t-elle déclaré à Healthline. « Les lymphocytes B s’activent en réponse à un antigène, à un virus ou à une bactérie. »

Smith a expliqué que les lymphocytes B ont des récepteurs à leur surface qui peuvent se lier à ces agents pathogènes.

« Avec l’aide des lymphocytes T,un autre composant du système immunitaire, les lymphocytes B se différencieront en plasmocytes pour produire des anticorps qui piègeront le virus ou l’envahisseur de bactéries et permettront à d’autres cellules (macrophages) de détruire l’envahisseur », a déclaré Smith.

Elle a dit qu’après l’infection, les lymphocytes B « mémoire » restent là, donc si ce même virus ou cette même bactérie envahit à nouveau, le système immunitaire « se souvient » et se réactive pour le combattre.

La COVID-19? Vous devriez quand même vous faire vacciner?

« Il est toujours important que ces personnes soient vaccinées », a déclaré le Dr Len Horovitz,pneumologue à l’hôpital Lenox Hill de New York. « Leur immunité, pour autant que nous sachions, pourrait ne pas être de longue durée plus longue que les 11 mois qui ont été documentés. »

Il a expliqué que cela signifie que les personnes qui ont eu la maladie ne peuvent pas compter sur une infection antérieure pour atteindre l’immunité comme les gens pourraient le faire avec la rougeole, les oreillons et la rubéole, « et ce ne sont pas nécessairement une immunité permanente, mais disons à vie », a-t-il ajouté.

Selon Horovitz, les réinfections ne signifient pas nécessairement un cas plus bénin de la maladie.

« Il peut être plus doux, il peut être le même en degré de gravité, et il peut être pire », a-t-il expliqué. « Donc, il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas. »

Selon l’ Centers for Disease Control and Prevention (CDC) (en)Source fiable, la réinfection signifie qu’une personne est tombée malade une fois, s’est rétablie, puis est redevenue malade. Les CDC soulignent que bien que rare, la réinfection peut se produire avec COVID-19.

« Nous ne connaissons pas le taux exact [de réinfection] », a déclaré Horovitz. « Nous savons que cela peut arriver, nous savons que ce n’est pas courant, mais ce n’est pas rare. »

Si la réinfection est possible, a souligné Horvitz, « alors vous pouvez la propager à d’autres personnes ».

Il a dit que cela signifie que les personnes qui contractent une autre infection ne contribueront pas à l’immunité collective.

« Il est donc important si vous avez eu covid de ne pas compter sur le fait que vous l’avez eu et que vous ne l’aurez probablement plus », a déclaré Horvitz. « Et vous devez être immunisé parce que les anticorps que vous obtenez de l’infection sont différents des anticorps que vous obtenez de l’immunisation. Ce sont deux anticorps mesurables différents.

Plus de rappel à l’avenir?

Ces nouvelles études suggèrent également qu’une majorité de personnes qui se sont rétablies de la COVID-19 et qui ont ensuite été immunisées avec l’un des vaccins à ARNm n’auront pas besoin de doses de rappel pour maintenir leur protection contre le virus.

Cependant, les personnes vaccinées qui n’ont pas eu d’infection antérieure auront probablement besoin de doses de rappel, tout comme le petit nombre de personnes qui ont eu la maladie, mais qui n’ont pas produit une réponse immunitaire suffisamment forte.

Selon Horovitz, les injections de rappel peuvent probablement aider.

« En fait, il y a eu un article cette semaine dans le New York Times où ils ont examiné la réponse des personnes qui ont eu COVID et sont vaccinées, et ils ont eu une réponse immunitaire incroyable – beaucoup plus que quelqu’un qui était naïf COVID [n’avait pas eu d’infection précédente] », a-t-il déclaré.

« Donc, quelqu’un qui a eu la COVID-19, se fait vacciner, alors il n’a jamais besoin d’avoir un rappel », a-t-il poursuivi. « Ils ont plus d’immunité que quelqu’un qui a été vacciné [et qui n’a jamais eu d’infection précédente], semble-t-il. »

La conclusion

Deux études récemment publiées ont révélé que les personnes qui se rétablissent de la COVID-19 développent des anticorps qui peuvent durer près d’un an.

Les experts affirment que la réinfection, bien que rare, peut encore se produire – et être vacciné avec l’un des vaccins à ARNm (comme le vaccin Moderna de Pfizer-BioNTech) peut considérablement renforcer l’immunité.

Les experts affirment également que les personnes qui ont eu la COVID-19 peuvent ne pas avoir besoin de doses de rappel pour maintenir leur protection, car les vaccins à ARNm provoquent une réponse immunitaire aussi puissante dans ce groupe.

Cependant, les experts avertissent que les personnes qui n’ont pas eu d’infection antérieure en auront probablement besoin.

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