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Déficience visuelle non traitée chez les personnes âgées liée à la démence

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Les problèmes de vision pourraient être liés à la démence et aux troubles cognitifs. Yasser Chalid/Getty Images
  • Une nouvelle étude d’études révèle une forte corrélation entre la perte de vision et la démence et les troubles cognitifs.
  • Des recherches supplémentaires devraient étudier un lien de causalité potentiel.
  • Passer des examens de la vue et traiter les problèmes de vision au fur et à mesure qu’ils surviennent est bénéfique pour les personnes à mesure qu’elles vieillissent.

Il est courant que les personnes âgées atteintes de démence connaissent également une détérioration de la vision. Un nouveau étude du Centre d’informatique médicale de l’Université de Pékin en Chine suggère que cela pourrait également fonctionner dans l’autre sens.

Les chercheurs ont documenté une forte association entre les personnes âgées qui ont des problèmes de vision et celles qui finissent par développer une démence ou une déficience cognitive.

L’auteur principal de l’étude, professeur agrégé Beibei Xu, dit:

« Cette étude est parmi les premières à évaluer l’association entre les problèmes de vue et les résultats cognitifs chez les personnes âgées grâce à un examen complet de toutes les études de population disponibles en anglais. Nos découvertes s’ajoutent aux preuves croissantes que la décoloration de la vue est un facteur de risque de développer une démence.

Cependant, le lien entre la perte de vision et la démence n’est pas clair.

« Diagnostiquer et traiter les affections oculaires peut être bénéfique – à la fois pour améliorer la qualité de vie d’une personne et également pour potentiellement ralentir ou arrêter la perte de mémoire. »
— BeiBei Xu, auteur principal

Dr Nathaniel Chinde la Division de gériatrie et de gérontologie du Département de médecine de l’Université du Wisconsin, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré Nouvelles médicales aujourd’hui:

« C’est une étude solide. [It] ont fait un bon travail dans les méthodes employées pour leur examen systématique et dans leur approche statistique du grand ensemble de données qu’ils ont recueillies. Bien qu’ils reconnaissent que le domaine a des études individuelles montrant des résultats mitigés et contradictoires, leur évaluation globale semble convaincante qu’il existe une association entre la déficience visuelle et le déclin cognitif.

Dr Thomas J. Littlejohnsépidémiologiste principal chez Oxford Population Health au Royaume-Uni et qui n’a pas non plus participé à l’étude, a également trouvé l’étude précieuse, racontant MNT:

« Cette étude aide à clarifier les preuves existantes sur la relation entre une mauvaise vision et les problèmes cognitifs. »

« Il est important de noter », a ajouté le Dr Littlejohns, « que l’étude n’a pas généré de nouveaux résultats, mais a plutôt identifié des études publiées précédemment et les a compilées pour produire un résultat global en utilisant une approche de méta-analyse. »

L’étude est publiée dans la revue Vieillissement et santé mentale.

Les chercheurs ont recherché des études sur la perte de vision et la démence publiées avant 2020. Bases de données incluses PubMed, Web de la Science, Embaseet PsycINFO.

À partir de ces sources, les auteurs de l’étude ont sélectionné 4 580 enregistrements, éliminant les doublons et les recherches non pertinentes, identifiant finalement 16 études de haute qualité englobant 76 373 participants âgés de 50 ans et plus.

Les conclusions générales des études étaient les suivantes :

  • Sur la base d’évaluations de la vision objectives et subjectives (autodéclarées), les personnes ayant une déficience visuelle présentaient un risque environ 60 % plus élevé de démence ou de déficience cognitive.
  • Au début des études, la probabilité d’avoir une déficience cognitive était de 137 % plus élevée chez les personnes ayant une déficience visuelle que chez celles qui n’en avaient pas.
  • Par rapport aux personnes sans problèmes de vision, celles qui étaient malvoyantes au début des études présentaient un risque 44 % plus élevé de démence incidente (ultérieure), avec un risque 41 % plus élevé de déficience cognitive incidente.

« Toutes les études incluses », a souligné le Dr Littlejohns, « étaient observationnelles et beaucoup mesuraient la vision en même temps que la cognition. Il n’est donc pas possible de déterminer si la déficience visuelle provoque un déclin cognitif ou si quelque chose d’autre en est responsable, comme une mauvaise santé.

C’était également une préoccupation pour le Dr Chin, qui a expliqué:

«Des études comme celle-ci peuvent montrer une association mais ne peuvent pas confirmer que l’une cause l’autre, ce qui compte pour le grand public et les patients. Pour que la causalité soit déterminée, un essai clinique randomisé est nécessaire. »

L’étude ne tente pas d’identifier le lien physiologique entre la déficience visuelle et la démence ou les troubles cognitifs.

Le Dr Chin a mentionné que « dans la déficience visuelle, il y a des cellules décomposées dans l’œil et le nerf optique, ce qui entraîne une diminution ou une mauvaise entrée dans le cerveau. Cette entrée « dégradée » peut entraîner des erreurs dans le traitement perceptif et d’autres fonctions cognitives ultérieures. »

« Ceci est similaire à une autre cause de privation sensorielle, ou à la théorie » utilisez-le ou perdez-le « , selon laquelle une moindre stimulation de la vision entraîne la panne des processus cérébraux qui dépendent de cette vision. »

« Il se peut qu’une capacité réduite à voir la vie de tous les jours entraîne une moindre stimulation cognitive, ou que les gens deviennent plus isolés socialement, bien qu’il s’agisse de spéculations. »
— Dr Thomas J. Littlejohns

Le Dr Chin a noté que le lien apparent pourrait être que « les personnes ayant une vision plus faible obtiennent de moins bons résultats aux tests cognitifs et ont donc des scores inférieurs indiquant un déclin ou une déficience alors qu’en vérité les changements dans les tests sont liés aux tests d’une mauvaise vision ».

Enfin, le Dr Littlejohns a mentionné une autre possibilité :

« Alternativement, il pourrait simplement s’agir d’une fausse corrélation, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour vraiment essayer de comprendre comment la déficience visuelle pourrait entraîner un déclin cognitif et éventuellement la démence. »

Quoi qu’il en soit, le Dr Chin, qui est un clinicien pratiquant auprès de patients âgés, suggère que le renforcement de sa vision est généralement une bonne stratégie, en particulier avec l’âge :

« Lorsque [my patient’s] spécialiste des yeux identifie les cataractes, je commence à discuter de la chirurgie de la cataracte. Je mentionne l’avantage potentiel de réduire le risque de troubles cognitifs futurs, ainsi qu’une conduite plus sûre et un risque réduit de chute.

« La chirurgie LASIK est une discussion plus compliquée car d’autres traitements non chirurgicaux peuvent offrir des avantages égaux mais sans le risque ou le coût de complications chirurgicales », a déclaré le Dr Chin, ajoutant « Si la chirurgie LASIK était la seule option pour améliorer l’acuité visuelle, c’est une discussion raisonnable et considération. »

«Je veux que mes patients aient une vision claire pour de nombreuses raisons, et l’une d’entre elles est la santé cognitive. J’encourage les patients à passer des examens de la vue de routine.
— Dr Nathaniel Chin

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